Descripción general

La diabetes gestacional es la diabetes que se diagnostica por primera vez durante el embarazo (gestación). Al igual que con otros tipos de diabetes, la diabetes gestacional afecta la forma en que las células utilizan el azúcar (glucosa). La diabetes gestacional causa un nivel alto de glucosa sanguínea que puede afectar tu embarazo y la salud de tu bebé.

Si bien cualquier complicación del embarazo es preocupante, hay buenas noticias. Durante el embarazo, puedes ayudar a controlar la diabetes gestacional con una alimentación saludable, ejercicio y, si es necesario, con medicamentos. Controlar la glucosa sanguínea puede mantenerte a ti y a tu bebé sanos y evitar un parto difícil.

Si tienes diabetes gestacional durante el embarazo, por lo general, los niveles de glucosa sanguínea vuelven a sus valores normales poco después del parto. Sin embargo, si tuviste diabetes gestacional, el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 es mayor. Necesitarás que te hagan pruebas más a menudo para detectar cambios en la glucosa sanguínea.

Síntomas

La mayor parte del tiempo, la diabetes gestacional no causa signos ni síntomas perceptibles. El aumento de la sed y la micción más frecuente son síntomas posibles.

Cuándo debes consultar a un médico

Siempre que sea posible, busca atención médica lo antes posible (en cuanto pienses que quieres quedar embarazada) para que el proveedor de atención médica pueda evaluar el riesgo de diabetes gestacional y tu bienestar general. Cuando estés embarazada, el proveedor de atención médica te hará pruebas de diabetes gestacional como parte de la atención médica prenatal.

Si presentas diabetes gestacional, es posible que necesites exámenes más frecuentes. Lo más probable es que estos se hagan en los últimos tres meses del embarazo, cuando el proveedor de atención médica controle tu nivel de glucosa en la sangre y la salud del bebé.

Causas

Los investigadores siguen sin conocer el motivo por el cual algunas mujeres desarrollan diabetes gestacional y otras no. El exceso de peso antes del embarazo a menudo es un factor importante.

Por lo general, diversas hormonas trabajan para mantener los niveles de glucosa sanguínea bajo control. Sin embargo, durante el embarazo, los niveles hormonales cambian, lo que dificulta que el cuerpo procese la glucosa sanguínea de manera eficiente. Esto hace que aumente el nivel de glucosa sanguínea.

Factores de riesgo

Algunos de los factores de riesgo de la diabetes gestacional son:

  • Sobrepeso u obesidad
  • Falta de actividad física
  • Prediabetes
  • Diabetes gestacional en un embarazo previo
  • Síndrome de ovario poliquístico
  • Miembro de la familia inmediata con diabetes
  • Parto previo de un bebé con un peso de más de 9 libras (4,1 kilos)
  • Pertenencia a una determinada raza o etnia, como negra, hispana, indígena americana o asiática americana

Complicaciones

La diabetes gestacional que no se controla cuidadosamente puede llevar a altos niveles de glucosa sanguínea. El alto nivel de glucosa en la sangre puede causar problemas para ti y tu bebé, incluida una mayor probabilidad de necesitar una cirugía para el parto (cesárea).

Complicaciones que pueden afectar al bebé

Si tienes diabetes gestacional, tu bebé podría tener un mayor riesgo de lo siguiente:

  • Sobrepeso al nacer. Un nivel de glucosa sanguínea más alto que el valor estándar puede hacer que el bebé crezca demasiado. Los bebés muy grandes (los que pesan 9 libras [4 kg] o más) tienen más probabilidades de quedar encajados en el conducto de parto, tener lesiones de nacimiento o necesitar un parto por cesárea.
  • Nacimiento temprano (prematuro). Un nivel alto de glucosa sanguínea puede aumentar el riesgo de tener un trabajo de parto prematuro y dar a luz antes de la fecha prevista. También es posible que se recomiende adelantar el parto porque el bebé es grande.
  • Dificultades respiratorias graves. Los bebés prematuros podrían tener el síndrome de dificultad respiratoria, una afección que dificulta la respiración.
  • Bajo nivel de glucosa sanguínea (hipoglucemia). A veces, los bebés tienen un nivel bajo de glucosa sanguínea (hipoglucemia) poco después del nacimiento. Los episodios graves de hipoglucemia pueden causar convulsiones en el bebé. Alimentar al bebé inmediatamente cuando tenga hambre y, a veces, una solución de glucosa intravenosa pueden hacer que el nivel de glucosa sanguínea del bebé vuelva a la normalidad.
  • Obesidad y diabetes tipo 2 con el tiempo. Los bebés tienen un mayor riesgo de tener obesidad y diabetes tipo 2 en el futuro.
  • Muerte fetal intraútero. La diabetes gestacional sin tratar puede provocar la muerte del bebé antes o poco después del nacimiento.

Complicaciones que pueden afectarte

La diabetes gestacional también puede aumentar el riesgo de lo siguiente:

  • Presión arterial alta y preeclampsia. La diabetes gestacional aumenta el riesgo de tener presión arterial alta y preeclampsia, una complicación grave del embarazo que provoca presión arterial alta y otros síntomas que pueden poner en riesgo tu vida y la del bebé.
  • Tener un parto quirúrgico (cesárea). Si tienes diabetes gestacional, es más probable que te hagan una cesárea.
  • Diabetes en el futuro. Si tienes diabetes gestacional, las posibilidades de que vuelvas a desarrollarla en un futuro embarazo son mayores. También tienes un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 a medida que envejeces.

Prevención

No hay garantías a la hora de prevenir la diabetes gestacional, pero cuantos más hábitos saludables puedas adoptar antes del embarazo, mejor. Si tuviste diabetes gestacional, estas opciones saludables también podrían reducir el riesgo de volver a tenerla en futuros embarazos o de desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro.

  • Come alimentos saludables. Elige alimentos ricos en fibra, con bajo contenido en grasa y pocas calorías. Céntrate en las frutas, las verduras y los granos integrales. Intenta consumir alimentos variados para alcanzar tus metas sin renunciar al gusto ni a la nutrición. Presta atención a los tamaños de las porciones.
  • Haz actividad física. Hacer ejercicio antes del embarazo y durante este puede ayudar a evitar que desarrolles diabetes gestacional. Trata de hacer 30 minutos de actividad moderada la mayoría de los días de la semana. Da un paseo diario a paso ligero. Anda en bicicleta. Ve a nadar y haz algunos largos. Las pequeñas dosis de actividad física, como aparcar más lejos de la tienda cuando haces los recados o dar un paseo como descanso, contribuyen a mejorar la situación.
  • Comienza el embarazo con un peso saludable. Si planeas quedar embarazada, perder el peso extra de antemano puede ayudarte a tener un embarazo más saludable. Céntrate en hacer cambios duraderos en tus hábitos alimenticios que puedan ayudarte durante el embarazo, como comer más verduras y frutas.
  • No ganes más peso del recomendado. Ganar algo de peso durante el embarazo es habitual y saludable. Sin embargo, subir mucho de peso muy rápidamente puede aumentar el riesgo de diabetes gestacional. Pregúntale al proveedor de atención médica cuánto peso sería razonable aumentar en tu caso.

June 11, 2022
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