Diagnóstico

Es probable que el proveedor de atención médica sepa si tienes foliculitis al examinarte la piel y preguntarte acerca de tus antecedentes médicos.

Si los tratamientos tempranos no eliminan la infección, el proveedor de atención médica puede hacer algunas pruebas, incluidas las siguientes:

  • Raspado de la piel para determinar la presencia de levaduras bajo el microscopio.
  • Obtención de una muestra para su cultivo con el fin de determinar la causa de la infección.
  • En raras ocasiones, una biopsia de piel para descartar otras afecciones.

Más información

Tratamiento

Los tratamientos para la foliculitis dependen del tipo y de la gravedad de la afección, de las medidas de cuidado personal que ya probaste y de tus preferencias para el tratamiento.

Si has probado productos de venta libre durante varias semanas y no te han ayudado, consulta con tu proveedor de atención médica acerca de los medicamentos de venta con receta médica. El dermatólogo te puede ayudar con lo siguiente:

  • Controlar la foliculitis
  • Determinar qué medicamento de los que tomas podría causarte los síntomas y si puedes dejar de tomarlo
  • Evitar las cicatrices u otros daños en la piel
  • Hacer que las cicatrices no sean tan visibles

Incluso si el tratamiento funciona, la infección puede reaparecer. Habla con el proveedor de atención médica sobre los riesgos de los tratamientos que estás considerando.

Medicamentos

  • Lociones, geles o pastillas para controlar la infección bacteriana. En el caso de una infección leve causada por bacterias, el proveedor de atención médica puede recetarte una loción o gel con antibiótico. Las pastillas para combatir infecciones (antibióticos orales) no se utilizan de forma rutinaria para tratar la foliculitis, pero es posible que sean necesarias en caso de infección grave o repetida.
  • Cremas, champús o pastillas para combatir las infecciones por hongos. Los antimicóticos se usan para tratar las infecciones causadas por levaduras, y no por bacterias. Los antibióticos no son útiles para el tratamiento de ese tipo de foliculitis.
  • Cremas o pastillas para aliviar la inflamación. Si tienes foliculitis eosinofílica leve, el proveedor de atención médica puede recomendarte que pruebes una crema con esteroides para aliviar la picazón. Si tienes VIH/SIDA, es posible que veas una mejoría en los síntomas de la foliculitis eosinofílica después de la terapia antirretroviral.

Otras intervenciones

  • Cirugía menor. Si tienes un forúnculo o un carbunco grande, el proveedor de atención médica puede realizar un corte pequeño para extraer el pus. Esto puede aliviar el dolor, acelerar la recuperación y reducir el riesgo de formación de cicatrices. Después, tu proveedor de atención médica podría cubrir la zona con una gasa estéril para absorber el pus que pueda supurar.
  • Depilación láser. Tu proveedor de atención médica podría proponerte la depilación láser como remedio para la pseudofoliculitis de la barba, especialmente si otros tratamientos no han mejorado los síntomas. Este tratamiento suele requerir muchas visitas al consultorio del proveedor de atención médica.

    Habla con tu proveedor de atención médica sobre los posibles efectos secundarios del tratamiento con láser, entre los que se encuentra la formación de cicatrices y de zonas más claras (hipopigmentación) o más oscuras (hiperpigmentación) en la piel.

Estilo de vida y remedios caseros

Los casos leves de foliculitis bacteriana suelen mejorar con cuidados en casa. Los siguientes consejos de cuidado personal pueden ayudar a aliviar las molestias, acelerar la recuperación y prevenir la propagación de una infección:

  • Aplica un paño húmedo y tibio. Haz esto varias veces al día para aliviar las molestias y ayudar a drenar la zona si es necesario. Humedece el paño con una solución de vinagre hecha con 1 cucharada (17 gramos) de vinagre blanco en 1 pinta (473 mililitros) de agua.
  • Aplica un antibiótico de venta libre. Prueba uno de los varios geles, jabones y lociones que combaten infecciones y que se encuentran disponibles en las tiendas sin receta médica.
  • Aplica una loción o crema calmante. Trata de aliviar la picazón en la piel con una loción calmante o una crema con hidrocortisona que sea de similar concentración a un medicamento equivalente de venta sin receta.
  • Limpia la piel afectada. Lava suavemente la piel infectada, al menos, dos veces por día con un jabón o limpiador antibacteriano, como uno que contenga peróxido de benzoílo. Usa un paño y una toalla limpios cada vez que te laves y no compartas las toallas ni los paños. Usa agua caliente y jabonosa para lavar estos elementos.
  • Protege la piel. Si te rasuras, deja de hacerlo si puedes. Por lo general, la comezón del barbero desaparece unas semanas después de que dejas de rasurarte.

Preparación para la consulta

En primer lugar, puedes consultar a tu proveedor principal de atención médica. Pueden remitirte a un médico que se especializa en el diagnóstico y el tratamiento de las afecciones de la piel (dermatólogo).

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la cita médica.

Qué puedes hacer

  • Haz una lista con tu información médica clave, incluso otras afecciones que tengas y los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes.
  • Anota tu información personal esencial, lo que incluye episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Prepara una lista de preguntas. Preparar una lista puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo con el proveedor de atención médica.

A continuación, encontrarás algunas preguntas básicas para hacerle al proveedor de atención médica sobre la foliculitis. Si se te ocurre alguna otra pregunta durante la visita, no dudes en hacerla.

  • ¿Cuál es la causa más probable de los síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de los síntomas?
  • ¿Necesito hacerme alguna prueba?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mi afección?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas conjuntamente?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios del tratamiento que me recomienda?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto importante u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Qué determinará si debo programar una cita de seguimiento?

Qué esperar del proveedor de atención médica

Es probable que el proveedor de atención médica te haga algunas preguntas. Estar preparado para responderlas te permitirá reservar tiempo para analizar cualquier tema sobre el que quieras hablar en profundidad. Es posible que el proveedor de atención médica te pregunte lo siguiente:

  • ¿Hace cuánto tiempo tienes esta infección en la piel?
  • ¿Tienes antecedentes de dermatitis?
  • ¿Sueles tener las manos expuestas al calor y a la humedad debido a tu trabajo o pasatiempo, por ejemplo, por el uso de guantes de goma?
  • ¿Estuviste en una tina caliente o en una piscina climatizada uno o dos días antes de notar la erupción cutánea?
  • ¿Has tenido síntomas de forma continua u ocasional?
  • ¿Tienes picazón en la piel? ¿Sientes dolor al tacto?
  • ¿Hay algo que empeore los síntomas?
  • ¿Qué tratamientos o medidas de cuidado personal probaste hasta ahora? ¿Alguno te resultó eficaz?

Qué puedes hacer mientras tanto

A veces, la foliculitis desaparece sin tratamiento médico. Las medidas de cuidado personal pueden ayudar a aliviar los síntomas. Por ejemplo, podría ser útil aplicar un paño húmedo y tibio sobre la piel afectada, seguido de una crema contra la comezón.

Aug. 31, 2022
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