Descripción general

El asma inducida por el ejercicio es un estrechamiento de las vías respiratorias en los pulmones ocasionada por el ejercicio extenuante. Provoca falta de aliento, sibilancias, tos y otros síntomas durante o después del ejercicio.

El término preferido para esta enfermedad es "broncoconstricción inducida por el ejercicio". Este término es más preciso porque el ejercicio causa el estrechamiento de las vías respiratorias (broncoconstricción), pero no es la causa del asma. En las personas que tienen asma, es probable que el ejercicio sea uno de los tantos factores que pueden provocar dificultades para respirar.

La mayoría de las personas con broncoconstricción inducida por el ejercicio pueden continuar en actividad y realizar ejercicio al tratar los síntomas con medicamentos frecuentes para el asma y tomar medidas preventivas.

Síntomas

Los signos y síntomas de la broncoconstricción inducida por el ejercicio pueden comenzar durante el ejercicio o poco después de este. Estos síntomas pueden durar 60 minutos o más si no se tratan. Los siguientes son algunos signos y síntomas:

  • Toser
  • Silbido al respirar
  • Dificultad para respirar
  • Opresión o dolor en el pecho
  • Fatiga durante el ejercicio
  • Rendimiento atlético peor que el esperado
  • Evitar la actividad (un signo principalmente en los niños pequeños)

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con tu médico si tienes algún signo o síntoma de broncoconstricción causada por ejercicio. Varias enfermedades pueden provocar síntomas similares, por lo que es importante obtener un diagnóstico precoz y preciso.

Busca tratamiento médico de emergencia si los síntomas empeoran y sientes lo siguiente:

  • Dificultad para respirar o sibilancias que se incrementan rápidamente y provocan problemas respiratorios
  • Ninguna mejoría incluso después de usar un inhalador recetado para los ataques de asma

Causas

No se sabe con exactitud la causa de la broncoconstricción inducida por el ejercicio. Puede haber más de un proceso biológico involucrado. Las personas con broncoconstricción inducida por el ejercicio presentan inflamación y pueden tener un exceso de producción de mucosidad después de un ejercicio intenso.

Factores de riesgo

La broncoconstricción inducida por el ejercicio tiene más probabilidades de ocurrir en los siguientes casos:

  • En personas con asma. Alrededor del 90 % de las personas con asma tienen broncoconstricción inducida por el ejercicio. Sin embargo, la enfermedad también puede desarrollarse en personas que no padecen asma.
  • Atletas de élite. Aunque cualquiera puede experimentar la broncoconstricción inducida por el ejercicio, es más frecuente en atletas de alto nivel.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer la enfermedad o que actúan como desencadenantes son:

  • Aire frío
  • Aire seco
  • Contaminación del aire
  • Cloro en las piscinas
  • Químicos utilizados en las pulidoras de las pistas de hielo
  • Actividades con largo periodos de respiración profunda, como correr largas distancias, nadar o jugar al fútbol.

Complicaciones

La broncoconstricción inducida por el ejercicio que no se trata puede causar lo siguiente:

  • Falta de ejercicio beneficioso
  • Bajo desempeño en actividades que normalmente disfrutarías
  • Dificultad para respirar grave o que pone en riesgo la vida, en especial, en las personas que tienen asma mal tratada

Jan. 15, 2019
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