Descripción general

El asma inducida por el ejercicio es un estrechamiento de las vías respiratorias que están en los pulmones debido a la actividad física intensa. Causa falta de aire, silbido del pecho, tos y otros síntomas durante el ejercicio o después de este.

El término preferido para esta enfermedad es "broncoconstricción inducida por el ejercicio". Este término es más preciso porque el ejercicio induce al estrechamiento de las vías respiratorias (broncoconstricción), pero no es la causa del asma. En las personas que tienen asma, es probable que el ejercicio sea uno de los varios factores que pueden causar problemas para respirar.

La mayoría de las personas que tienen broncoconstricción inducida por el ejercicio pueden hacer ejercicio y mantenerse activas gracias al tratamiento de los síntomas con medicamentos para el asma y las medidas preventivas.

Síntomas

Los signos y síntomas de la broncoconstricción inducida por el ejercicio suelen comenzar durante o poco después del ejercicio. Estos síntomas pueden durar 60 minutos o más si no se tratan. Los signos y síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Tos
  • Sibilancia
  • Falta de aire
  • Dolor u opresión del pecho
  • Fatiga al hacer ejercicio
  • Desempeño deportivo disminuido
  • Evitar las actividades (un signo que presentan principalmente los niños pequeños)

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta a tu médico si tienes signos o síntomas de una broncoconstricción inducida por el ejercicio. Hay una serie de afecciones que pueden causar síntomas similares, por lo que es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso.

Busca tratamiento médico de emergencia si tienes los siguientes síntomas:

  • Falta de aire o sibilancias que aumentan rápidamente, que hacen que sea muy difícil poder respirar
  • Ninguna mejora incluso después de usar inhaladores recetados para los ataques de asma

Causas

La causa de la broncoconstricción inducida por el ejercicio no es clara. Es posible que haya más de un proceso biológico involucrado. Las personas con broncoconstricción inducida por el ejercicio presentan inflamación y pueden producir mucosidad excesiva después de una sesión intensa de ejercicio.

Factores de riesgo

Es más probable que la broncoconstricción inducida por el ejercicio ocurra en:

  • Personas con asma. Aproximadamente el 90 % de las personas con asma padecen de broncoconstricción inducida por el ejercicio. Sin embargo, esta afección también puede ocurrir en personas sin asma.
  • Atletas de élite. Aunque cualquier persona puede padecer broncoconstricción inducida por el ejercicio, es más común en atletas de alto nivel.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de la enfermedad o que pueden actuar como desencadenantes comprenden:

  • Aire frío
  • Aire seco
  • Contaminación del aire
  • Cloro en las piletas de natación
  • Sustancias químicas para equipos de limpieza para hielo
  • Actividades que involucran respiraciones profundas por períodos prolongados, como correr largas distancias, nadar o jugar al fútbol

Complicaciones

Si no se trata, la broncoconstricción inducida por el ejercicio puede causar lo siguiente:

  • Dificultad para respirar, grave o que pone en riesgo la vida, en especial, en las personas que tienen asma mal tratada
  • Mala calidad de vida debido a la incapacidad de ejercitarse

Dec. 16, 2020
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