Descripción general

Los espasmos esofágicos son contracciones dolorosas dentro del tubo muscular que conecta la boca y el estómago (esófago). Los espasmos esofágicos se pueden sentir como un dolor en el pecho repentino e intenso que dura desde unos pocos minutos a horas. Algunas personas pueden confundirlo con dolor de origen cardíaco (angina).

Los espasmos esofágicos por lo general se producen solo ocasionalmente y pueden no necesitar tratamiento. Pero a veces los espasmos son frecuentes y pueden evitar que la comida y los líquidos atraviesen el esófago. Si los espasmos esofágicos te impiden comer o beber, hay tratamientos a tu disposición.

Síntomas

Algunos de los signos y síntomas de los espasmos esofágicos son los siguientes:

  • Dolor opresivo en el pecho. El dolor por lo general es intenso y puede confundirse con dolor en el corazón (angina de pecho).
  • Dificultad al tragar sólidos y líquidos, a veces relacionada con tragar sustancias específicas, como el vino tinto o bebidas extremadamente calientes o frías.
  • La sensación de que algo quedó atascado en la garganta.
  • El regreso de la comida y los líquidos al esófago (regurgitación).

Cuándo debes consultar a un médico

El dolor opresivo en el pecho relacionado con los espasmos esofágicos también puede ser provocado por un ataque cardíaco. Si tienes dolor opresivo en el pecho, busca atención médica de inmediato.

Causas

Las causas de los espasmos esofágicos no están claras. Sin embargo, parecen estar relacionados con el funcionamiento anormal de los nervios que controlan los músculos que se usan al tragar.

Un esófago sano mueve la comida hacia el interior del estómago a través de una serie de contracciones musculares coordinadas. Los espasmos esofágicos hacen que a los músculos de las paredes del esófago inferior les resulte difícil coordinarse para poder mover la comida hacia el estómago.

Existen dos tipos de espasmos esofágicos: distal e hipercontráctil, también conocido como esófago en martillo neumático.

Factores de riesgo

No existen factores de riesgo conocidos para los espasmos esofágicos.

Oct. 23, 2020
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