Diagnóstico

Para comprender la posible causa del edema, primero, el médico te realizará una exploración física y te hará preguntas sobre tu historia clínica. A menudo, esta información es suficiente para determinar la causa de fondo del edema. En algunos casos, puede ser necesario que te realices radiografías, ecografías, resonancias magnéticas, análisis de sangre o análisis de orina.

Tratamiento

El edema leve suele desaparecer por sí solo, en especial si ayudas elevando la extremidad afectada por encima de la altura del corazón.

El edema más grave puede tratarse con medicamentos que ayudan al cuerpo a expulsar el exceso de líquido por la orina (diuréticos). Uno de los diuréticos más frecuentes es la furosemida (Lasix). Sin embargo, el médico determinará si esos tipos de medicamentos son una buena opción para ti según tu historia clínica personal.

El control a largo plazo suele concentrarse en el tratamiento de la causa de fondo de la inflamación. Si el edema se produce como consecuencia del uso de medicamentos, tu médico puede ajustar tu receta o buscar un medicamento alternativo que no cause edema.

Estilo de vida y remedios caseros

Las siguientes medidas pueden ayudar a disminuir el edema y evitar que vuelva a aparecer. Antes de probar estas técnicas de cuidado personal, consulta con el médico cuáles son adecuadas para ti.

  • Movimiento. Mover y usar los músculos de la parte del cuerpo afectada por el edema (en especial, las piernas) puede ayudar a bombear el exceso de líquido hacia el corazón. Consulta con tu médico sobre los ejercicios que puedes hacer para reducir la inflamación.
  • Elevación. Mantén la parte hinchada del cuerpo por encima del nivel del corazón varias veces por día. En algunos casos, elevar la parte del cuerpo afectada mientras duermes puede resultar útil.
  • Masajes. Masajear la zona afectada hacia el corazón mediante presión firme, pero no dolorosa, puede ayudar a mover el exceso de líquido fuera de esa zona.
  • Compresión. Si tienes edema en alguna de las extremidades, el médico podría recomendarte que uses medias, mangas o guantes de compresión, por lo general, después de que haya desaparecido la hinchazón, para evitar que vuelva a presentarse. Estas prendas mantienen la presión en las extremidades para evitar que se acumule líquido en el tejido.
  • Protección. Mantén la zona afectada limpia, humectada y sin lesiones. La piel seca y agrietada es más propensa a raspaduras, cortes e infecciones. Siempre usa protección en los pies si allí es donde normalmente ocurre la inflamación.
  • Reducción del consumo de sal. Sigue las sugerencias del médico sobre limitar la cantidad de sal que consumes. La sal puede aumentar la retención de líquidos y empeorar el edema.

Preparación para la consulta

A menos que ya recibas atención para una enfermedad actual por parte de un especialista, es probable que comiences por consultar con tu médico de familia para iniciar una evaluación sobre lo que podría estar causando los síntomas.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación para prepararte para los análisis de diagnóstico frecuentes.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información médica más importante, que comprenda otros trastornos para los cuales estés recibiendo tratamiento, así como nombres de medicamentos, vitaminas o suplementos que tomas.
  • Piensa preguntas para hacerle al médico y escríbelas. Lleva papel y un bolígrafo para anotar la información mientras el médico responde a tus preguntas.

Para los casos de edema, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Cuáles son las posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal?
  • ¿Necesitaré tratamiento?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • Tengo otros problemas de salud; ¿este tratamiento interferirá en ellos?
  • ¿Tienes folletos u otro material impreso que me pueda llevar a casa? ¿Qué sitios web me recomiendas visitar?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar puntos importantes con tu médico.

Estas son algunas preguntas que puede hacerte el médico:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Hace cuánto tienes estos síntomas?
  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen, o son constantes?
  • ¿Tuviste edema anteriormente?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Percibes menos hinchazón después de dormir por la noche?
  • ¿Hay algo que parezca empeorarlos?
  • ¿Qué tipos de alimentos comes regularmente?
  • ¿Restringes la ingesta de sal y de alimentos salados?
  • ¿Bebes alcohol?
  • ¿Orinas con normalidad?
  • ¿Notas hinchazón en todo el cuerpo o esta parece concentrarse en una sola zona, como en un brazo o en una pierna?
  • ¿La hinchazón disminuye si elevas la extremidad hinchada por encima del nivel del corazón durante una hora aproximadamente?
Feb. 21, 2018
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