Descripción general

El ectropión es una afección en la que el párpado se pliega hacia afuera. Esto deja la superficie interna del párpado expuesta y propensa a la irritación.

El ectropión es más frecuente en adultos mayores y generalmente afecta solo el párpado inferior. En casos graves de ectropión, todo el largo del párpado se pliega hacia afuera. En casos más leves, solo un segmento del párpado se hunde lejos del ojo.

Las lágrimas artificiales y los ungüentos lubricantes pueden ayudar a aliviar los síntomas del ectropión. Pero por lo general, se necesita cirugía para corregir el problema.

Síntomas

Normalmente cuando parpadeas, tus párpados distribuyen las lágrimas en los ojos de manera uniforme, manteniendo la superficie de los ojos lubricada. Estas lágrimas drenan en pequeñas aberturas del lado interno del párpado (lagrimal).

Si tienes ectropión, el párpado inferior se aleja del ojo y las lágrimas no drenan correctamente en el lagrimal. Entre los signos y síntomas resultantes pueden mencionarse:

  • Ojos llorosos (lagrimeo excesivo). Sin el drenaje adecuado, las lágrimas pueden acumularse y fluir constantemente sobre los párpados.
  • Sequedad excesiva. El ectropión puede hacer que sientas los ojos secos y arenosos.
  • Irritación. Las lágrimas estancadas o la sequedad pueden irritarte los ojos, causando una sensación de ardor y enrojecimiento en los párpados y en la parte blanca de los ojos.
  • Sensibilidad a la luz. Las lágrimas estancadas o los ojos secos pueden irritar la superficie de la córnea y hacer que tengas sensibilidad a la luz.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta a tu médico si tienes los ojos constantemente llorosos o irritados, o si tu párpado parece estar hundido o caído.

Busca atención médica inmediata si te diagnosticaron ectropión y tienes alguno de los siguientes síntomas:

  • Aumento rápido del enrojecimiento en los ojos
  • Sensibilidad a la luz
  • Disminución de la visión

Estos son signos y síntomas de úlceras o exposición de la córnea, que puede dañarte la visión.

Causas

Las causas del ectropión pueden ser:

  • Debilidad muscular. A medida que envejeces, los músculos debajo de los ojos tienden a debilitarse y los tendones se estiran. Estos músculos y tendones mantienen el párpado tenso contra el ojo. Cuando estos se debilitan, el párpado puede comenzar a caerse.
  • Parálisis facial. Ciertas afecciones, como la parálisis de Bell, y ciertos tipos de tumores pueden paralizar los nervios y músculos faciales. La parálisis facial que afecta los músculos de los párpados puede provocar el ectropión.
  • Cicatrices o cirugías previas. La piel que ha sido dañada por quemaduras o traumatismos, como la mordedura de un perro, puede afectar la manera en que el párpado se apoya contra el ojo. La cirugía previa de párpados (blefaroplastia) puede causar ectropión, especialmente si se extrajo una cantidad considerable de piel del párpado en el momento de la cirugía.
  • Crecimientos del párpado. Los crecimientos benignos o cancerosos en el párpado pueden hacer que el párpado se voltee hacia afuera.
  • Trastornos genéticos. Rara vez el ectropión está presente al momento del nacimiento (congénito). Cuando lo está, suele estar asociado con trastornos genéticos, como el síndrome de Down.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de tener ectropión incluyen:

  • Edad. La causa más frecuente del ectropión es el debilitamiento del tejido muscular asociado con la edad.
  • Cirugías oculares anteriores. Las personas que se han sometido a cirugías de párpado presentan mayor riesgo de tener ectropión más adelante.
  • Cáncer, quemaduras o traumatismos anteriores. Si tuviste cáncer de piel en el rostro, quemaduras o traumatismos faciales, presentas mayor riesgo de tener ectropión.

Complicaciones

El ectropión deja la córnea irritada y expuesta, lo que la hace más propensa a la sequedad. Como resultado, pueden producirse abrasiones y úlceras en la córnea, lo cual puede poner en riesgo la vista.

March 16, 2019
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