Descripción general

La obstrucción por cera (cerumen) en los oídos ocurre cuando se acumula cera o esta se endurece demasiado como para que se elimine naturalmente.

El cerumen es una parte útil y natural de las defensas del cuerpo. Este limpia, cubre y protege el conducto auditivo al atrapar la suciedad y retrasar el crecimiento de las bacterias.

Si la obstrucción por cerumen se transforma en un problema, tú o tu proveedor de atención médica pueden tomar medidas simples para retirar la cera en forma segura.

Síntomas

Los siguientes pueden ser signos y síntomas de obstrucción por cera:

  • Dolor de oído
  • Sensación de inflamación en el oído
  • Zumbido o ruidos en los oídos (tinnitus)
  • Pérdida auditiva
  • Mareos
  • Tos
  • Picazón en el oído
  • Olor o secreción en el oído
  • Dolor o infección en el oído

Cuándo consultar al médico

La obstrucción por cera en los oídos no tiene síntomas y, a veces, puede resolverse por sí sola. No obstante, si tienes signos y síntomas de obstrucción por cera en los oídos, habla con tu proveedor de atención médica.

Los signos y síntomas pueden indicar otra afección. No hay forma de saber si tienes mucha cera en los oídos sin que alguien, por lo general tu proveedor de atención médica, te mire los oídos. Tener signos o síntomas, como dolor de oídos o una pérdida auditiva, no siempre significa que tengas acumulación de cera. Es posible que tengas otra afección médica que necesite atención.

Para que sea seguro, un proveedor de atención médica debe realizar la extracción de cera. El conducto auditivo y el tímpano son delicados, por lo que pueden dañarse fácilmente. No intentes retirarla por tu cuenta introduciendo ningún elemento en el conducto auditivo, como un hisopo de algodón, especialmente si te han operado del oído, tienes un orificio (perforación) en el tímpano o tienes dolor o supuración en el oído.

Por lo general, el examen de oídos es parte de cualquier examen médico en los niños. De ser necesario, un proveedor de atención médica puede retirar el exceso de cera del oído del niño durante una visita a su consultorio.

Causas

Las glándulas que hay en la piel del conducto auditivo externo producen la cera de los oídos. La cera y los pequeños vellos que hay en estos conductos atrapan el polvo y otros materiales que podrían dañar las partes más profundas del oído, como el tímpano.

En la mayoría de las personas, se acumula regularmente una pequeña cantidad de cera en la abertura del oído. En esta abertura, se elimina con el lavado o cae a medida que se produce más cera. Si los oídos producen demasiada cera o si la cera no se elimina lo suficientemente bien, puede acumularse y obstruir el conducto auditivo.

Las obstrucciones por cera suelen producirse cuando las personas tratan de sacarse cera de los oídos ellos mismos con hisopos de algodón u otros artículos. Esto, por lo general, solo empuja la cera hacia adentro del oído en lugar de quitarla.

July 12, 2022
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