¿Te confunde la variedad de antidepresivos? Con persistencia, tú y el médico deberían dar con uno adecuado para ti, para que puedas disfrutar de la vida con mayor plenitud nuevamente.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los antidepresivos son una opción de tratamiento popular para la depresión. Aunque no pueden curarla, pueden reducir los síntomas. El primer antidepresivo que pruebes puede funcionar bien. Pero si no alivia los síntomas o causa efectos secundarios que te molestan, puede que tengas que probar otro.

Así que no te rindas. Hay varios antidepresivos disponibles, y es probable que puedas encontrar uno que te funcione bien. A veces, una combinación de medicamentos puede ser una opción.

Hay una serie de antidepresivos disponibles que funcionan de maneras ligeramente diferentes y tienen diferentes efectos secundarios. Cuando te recete un antidepresivo que probablemente funcione bien para ti, tu médico puede considerar lo siguiente:

  • Tus síntomas particulares. Los síntomas de la depresión pueden variar, y un antidepresivo puede aliviar ciertos síntomas mejor que otro. Por ejemplo, si tienes problemas para dormir, un antidepresivo ligeramente sedante puede ser una buena opción.
  • Los posibles efectos secundarios. Los efectos secundarios de los antidepresivos varían de un medicamento a otro y de una persona a otra. Los efectos secundarios molestos, como la sequedad de boca, el aumento de peso o los efectos secundarios sexuales, pueden dificultar el cumplimiento del tratamiento. Habla con el médico o con el farmacéutico sobre los efectos secundarios más importantes.
  • Si funcionó para un pariente cercano. La forma en que un medicamento funcionó para un familiar de primer grado, como un padre o un hermano, puede indicar si podría funcionar para ti. Además, si un antidepresivo ha sido efectivo para tu depresión en el pasado, puede funcionar bien de nuevo.
  • Interacción con otros medicamentos. Algunos antidepresivos pueden causar reacciones peligrosas cuando se toman con otros medicamentos.
  • Embarazo o lactancia. La decisión de utilizar antidepresivos durante el embarazo y la lactancia se basa en el equilibrio entre los riesgos y los beneficios. En general, el riesgo de defectos congénitos y otros problemas para los bebés de madres que toman antidepresivos durante el embarazo es bajo. Aun así, ciertos antidepresivos, como la paroxetina (Paxil, Pexeva), pueden desalentarse durante el embarazo. Trabaja con tu médico para encontrar la mejor manera de controlar tu depresión cuando estés esperando o planeando quedar embarazada.
  • Otras afecciones de salud. Algunos antidepresivos pueden causar problemas si tienes ciertas condiciones de salud mental o física. Por otro lado, ciertos antidepresivos pueden ayudar a tratar otras afecciones de salud física o mental junto con la depresión. Por ejemplo, la venlafaxina (Effexor XR) puede aliviar los síntomas de los trastornos de ansiedad y el bupropión puede ayudarte a dejar de fumar. Otros ejemplos incluyen el uso de duloxetina (Cymbalta) para ayudar con los síntomas del dolor o la fibromialgia, o el uso de amitriptilina para prevenir las migrañas.
  • Costo y cobertura del seguro de salud. Algunos antidepresivos pueden ser caros, por lo que es importante preguntar si hay una versión genérica disponible y analizar su eficacia. Averigua también si tu seguro médico cubre los antidepresivos y si hay alguna limitación en cuanto a los que están cubiertos.

Ciertas sustancias químicas cerebrales, llamadas neurotransmisores, están asociadas con la depresión, particularmente la serotonina, la norepinefrina y la dopamina. La mayoría de los antidepresivos alivian la depresión ya que actúan sobre estos neurotransmisores, a veces llamados mensajeros químicos, que contribuyen a la comunicación entre las neuronas cerebrales. Cada tipo (clase) de antidepresivo actúa sobre estos neurotransmisores de maneras levemente diferentes.

Existen muchos tipos de antidepresivos para tratar la depresión, incluidos los siguientes:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina. Al principio, los médicos suelen recetar algún inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina. Estos medicamentos generalmente causan menos efectos secundarios molestos y es menos probable que causen problemas a dosis terapéuticas más altas que otros tipos de antidepresivos. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina son la fluoxetina (Prozac), la paroxetina (Paxil, Pexeva), la sertralina (Zoloft), el citalopram (Celexa) y el escitalopram (Lexapro).
  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina. Entre los ejemplos de inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina, se encuentran la duloxetina (Cymbalta), la venlafaxina (Effexor XR), la desvenlafaxina (Pristiq) y el levomilnacipran (Fetzima).
  • Antidepresivos atípicos. Estos medicamentos no forman parte de ninguna otra categoría de antidepresivos. Entre los antidepresivos que se recetan más comúnmente en esta categoría, se incluyen la trazodona, la mirtazapina (Remeron), la vortioxetina (Trintellix), la vilazodona (Viibryd) y el bupropión (Wellbutrin SR, Wellbutrin XL, etc.). El bupropión es uno de los pocos antidepresivos que no se asocian con frecuencia a los efectos secundarios sexuales.
  • Antidepresivos tricíclicos. Los antidepresivos tricíclicos, como la imipramina (Tofranil), la nortriptilina (Pamelor), la amitriptilina, la doxepina y la desipramina (Norpramin), suelen causar más efectos secundarios que los antidepresivos más nuevos. Por esto, los antidepresivos tricíclicos generalmente no se recetan a menos que hayas probado otros antidepresivos primero sin que haya habido mejores resultados.
  • Inhibidores de la monoaminoxidasa. Dado que los inhibidores de la monoaminoxidasa, como la tranilcipromina (Parnate), la fenelzina (Nardil) y la isocarboxazida (Marplan), pueden tener efectos secundarios graves, a menudo se los receta cuando no se han obtenido buenos resultados con otros medicamentos. El uso de un inhibidor de la monoaminoxidasa requiere una dieta estricta debido a las interacciones peligrosas (o incluso mortales) con los alimentos, incluidos algunos tipos de queso, encurtidos y vinos, y algunos medicamentos, como los analgésicos, los descongestionantes y ciertos suplementos a base de hierbas. La selegilina (Emsam), un inhibidor de la monoaminoxidasa que se pega en la piel como un parche, puede causar menos efectos secundarios que otros inhibidores de este tipo. Estos medicamentos no se pueden combinar con los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina.
  • Otros medicamentos. El médico puede recomendarte que combines dos antidepresivos; también se pueden agregar otros medicamentos a los antidepresivos para aumentar sus efectos.

En general, la mayoría de los antidepresivos son seguros, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos exige que todos los antidepresivos tengan advertencias de recuadro negro, la advertencia más estricta para los medicamentos recetados. En algunos casos, los niños, adolescentes y adultos jóvenes menores de 25 años pueden tener un aumento en los pensamientos o las conductas suicidas cuando toman antidepresivos, especialmente en las primeras semanas después de comenzar o cuando se cambia la dosis.

Cualquier persona que tome un antidepresivo debe ser vigilada de cerca por si empeora la depresión o la conducta inusual. Si tú o alguien que conoces tiene pensamientos suicidas cuando tome un antidepresivo, comunícate inmediatamente con el médico o busca ayuda de emergencia.

Ten en cuenta que los antidepresivos son más propensos a reducir el riesgo de suicidio a largo plazo a medida que mejora el estado de ánimo.

Para obtener los mejores resultados de un antidepresivo:

  • Sé paciente. Una vez que tú y tu médico hayan seleccionado un antidepresivo, es posible que comiences a ver una mejoría en unas pocas semanas, pero pueden pasar seis semanas o más hasta que sea totalmente eficaz. Con algunos antidepresivos, puedes tomar la dosis completa inmediatamente. Con otras personas, es posible que tengas que aumentar gradualmente la dosis. Habla con tu médico o terapeuta sobre cómo hacer frente a los síntomas de la depresión mientras esperas a que el antidepresivo haga efecto.
  • Toma el antidepresivo de manera constante y en la dosis correcta. Si el medicamento no parece funcionar o te causa efectos secundarios molestos, llama al médico antes de hacer cualquier cambio.
  • Fíjate si mejoran los efectos secundarios. Muchos antidepresivos causan efectos secundarios que mejoran con el tiempo. Por ejemplo, los efectos secundarios iniciales al empezar a tomar un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina pueden incluir sequedad de boca, náuseas, deposiciones sueltas, dolor de cabeza e insomnio, pero estos síntomas suelen desaparecer a medida que el cuerpo se adapta al antidepresivo.
  • Explora las opciones si no funciona bien. Si tienes efectos secundarios molestos o no hay una mejora significativa de tus síntomas después de varias semanas, habla con tu médico para cambiar la dosis, probar un antidepresivo diferente (cambio) o añadir un segundo antidepresivo u otro medicamento (aumento). Una combinación de medicamentos puede funcionar mejor que un solo antidepresivo en tu caso.
  • Prueba la psicoterapia. En muchos casos, la combinación de un antidepresivo con la terapia de conversación (psicoterapia) es más eficaz que tomar un antidepresivo solo. También puede ayudar a evitar que la depresión regrese una vez que te sientas mejor.
  • No suspendas la toma de un antidepresivo sin hablarlo antes con el médico. Algunos antidepresivos pueden causar síntomas significativos de abstinencia a menos que se reduzca gradualmente la dosis. Dejar de fumar repentinamente puede causar un empeoramiento repentino de la depresión.
  • Evita el alcohol y las drogas recreativas. Puede parecer que el alcohol o las drogas disminuyen los síntomas de la depresión, pero a largo plazo generalmente empeoran los síntomas y hacen que la depresión sea más difícil de tratar. Habla con tu médico o terapeuta si necesitas ayuda con problemas de alcohol o drogas.
Dec. 31, 2019