Diagnóstico

Por lo general, el médico puede diagnosticarte deshidratación sobre la base de signos y síntomas físicos. Si estás deshidratado, probablemente también tengas presión arterial baja, especialmente cuando pasas de estar acostado a estar parado, una frecuencia cardíaca más rápida de lo normal y menor flujo sanguíneo en las extremidades.

Para ayudar a confirmar el diagnóstico e identificar el grado de deshidratación, pueden realizarte otros exámenes, por ejemplo:

  • Análisis de sangre. Las muestras de sangre pueden usarse para controlar muchos factores, como los niveles de electrolitos, especialmente de sodio y potasio, y el funcionamiento tus riñones.
  • Análisis de orina. Estos análisis pueden ayudar a determinar si estás deshidratado y el grado de deshidratación que presentas. También, por medio de ellos, se pueden detectar signos de una cistitis.

Tratamiento

El único tratamiento eficaz para la deshidratación es la sustitución de los líquidos y de los electrolitos perdidos. El mejor abordaje del tratamiento de la deshidratación depende de la edad, la gravedad de la deshidratación y su causa.

En el caso de los bebés y los niños que se deshidratan a causa de diarrea, vómitos o fiebre, utiliza una solución de rehidratación de administración oral de venta libre. Estas soluciones contienen agua y sales en cantidades específicas para reponer tanto los líquidos como los electrolitos.

Comienza dándole una cucharadita (5 mililitros) cada 1 a 5 minutos y ve aumentando según lo tolere. Tal vez sea más fácil utilizar una jeringa en el caso de los niños muy pequeños. A los niños más grandes, es posible darles bebidas deportivas diluidas. Utiliza una parte de agua por cada parte de bebida deportiva.

La mayoría de los adultos que tienen una deshidratación leve a moderada por diarrea, vómitos o fiebre puede tratar su afección bebiendo más agua u otros líquidos. Los jugos de fruta puros y los refrescos pueden empeorar la diarrea.

Si trabajas o haces ejercicio al aire libre cuando hace calor o hay humedad, el agua fresca es tu mejor opción. También pueden ayudar las bebidas deportivas que contienen electrolitos y una solución de carbohidratos.

Los niños y los adultos que presentan deshidratación grave deben recibir tratamiento por parte de personal de urgencia que acuda en una ambulancia o en una sala de emergencias de un hospital. Las sales y los líquidos que se administran a través de una vena (por vía intravenosa) se absorben rápidamente y aceleran la recuperación.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

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Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar con tu médico o el médico de tu hijo. Sin embargo, en algunos casos cuando llamas para programar una consulta, el médico puede recomendar atención médica inmediata. Si tú, tu hijo o un adulto cercano a ti manifiesta signos de deshidratación intensa, como letargo o falta de respuesta, busca atención médica inmediata en un hospital.

Si tienes tiempo para prepararte para la consulta, a continuación encontrarás información que te ayudará a prepararte y saber qué debes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Toma nota de cualquier síntoma que tengan tú o la persona a quien cuidas, incluidos los que parezcan no guardar relación con el motivo por el cual programaste la consulta. Si tú o la persona a quien cuidas han vomitado o han tenido diarrea, el médico querrá saber cuándo comenzaron estos síntomas y con qué frecuencia han ocurrido.
  • Anota la información personal más importante, incluido cualquier viaje reciente o alimentos ingeridos que podrían haber causado la enfermedad. Además, el médico querrá saber si tú o la persona a quien cuidas han estado expuestos recientemente a alguien con diarrea.
  • Haz una lista de la información médica más importante, por ejemplo, otras afecciones para las que tú o la persona a quien cuidas reciben tratamiento y los nombres de los medicamentos que toman. Incluye en la lista todos los medicamentos, tanto los de venta libre como los recetados, así como todas las vitaminas y los suplementos.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

En el caso de la deshidratación, algunas preguntas básicas para hacerle al médico pueden ser las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa de estos síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas se necesitan?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • Después del tratamiento, ¿en cuánto tiempo mejoraré?
  • ¿Existe alguna restricción en la dieta o en mis actividades?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para evitar la reaparición de la deshidratación?
  • Tengo otras afecciones. ¿Debo cambiar los tratamientos que he estado usando para tratarlas?
  • ¿Qué medidas puedo tomar para evitar que la deshidratación vuelva a ocurrir?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, tales como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas? ¿Qué estabas haciendo?
  • ¿Puedes retener lo que comes o bebes?
  • ¿Hace cuánto orinaste? ¿Sientes dolor al orinar o urgencia por hacerlo?
  • ¿Tienes además otros signos o síntomas, como calambres abdominales, fiebre, dolor de cabeza o dolores musculares? ¿Cuán intensos son estos signos y síntomas?
  • ¿Has observado sangre en las heces?
  • ¿Has ingerido recientemente alimentos que sospechas que estaban en mal estado?
  • ¿Alguien se descompuso después de comer el mismo alimento que tú?
  • ¿Estuviste recientemente en contacto con alguien que sabías que tenía diarrea?
  • ¿Has estado tosiendo o has tenido moqueo?
  • ¿Qué medicamentos tomas actualmente?
  • ¿Viajaste recientemente a otro país?
  • ¿Sabes cuál era tu peso o el de tu hijo antes de que comenzaran los síntomas?
Feb. 15, 2018
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