No existe una cura para el resfriado común. Pero ¿qué pasa con los remedios para el resfriado que aseguran hacerte sentir mejor más rápido? Averigua qué es efectivo — y qué no.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los remedios para el resfriado son casi tan comunes como el resfriado común, pero ¿son eficaces? Nada puede curar un resfriado. Pero algunos remedios pueden ayudar a aliviar sus síntomas y evitar que te sientas tan mal. Aquí te presentamos algunos remedios para tratar el resfriado común e información sobre ellos.

Si te resfrías, el resfriado probablemente durará una o dos semanas. Eso no significa que debas sentirte abatido. Estos remedios pueden ayudarte a sentirte mejor:

  • Mantente hidratado. El agua, los jugos, el consomé claro o el agua tibia con limón amarillo y miel ayudan a aflojar la congestión y previenen la deshidratación. Evita el alcohol, el café y los refrescos con cafeína, que pueden empeorar la deshidratación.
  • Descansa. Tu cuerpo necesita descansar para curarse.
  • Alivia el dolor de garganta. Una gárgara de agua salada (1/4 a 1/2 cucharadita de sal disuelta en un vaso de 8 onzas [0,2 litros] de agua tibia) puede aliviar temporalmente una garganta dolorida o irritada. Es poco probable que los niños menores de 6 años puedan hacer gárgaras adecuadamente.

    También puedes probar con trocitos de hielo, atomizadores para el dolor de garganta, pastillas o caramelos duros. Ten precaución cuando les des pastillas o caramelos duros a los niños porque se pueden atragantar. No les des pastillas ni caramelos duros a los niños menores de 6 años.

  • Combate el taponamiento. Los atomizadores y las gotas nasales de solución salina de venta libre pueden ayudar a aliviar el taponamiento y la congestión.

    En los bebés, los expertos recomiendan aplicar varias gotas de solución salina en una fosa nasal y luego succionar suavemente esa fosa nasal con una pera o jeringa de goma. Para ello, aprieta el bulbo, coloca suavemente la punta de la pera o jeringa en la fosa nasal de 1/4 a 1/2 pulgadas (6 a 12 milímetros) y suelta lentamente el bulbo. Los atomizadores nasales con solución salina se pueden usar en los niños mayores.

  • Alivia el dolor. En el caso de los niños menores de 6 meses, administra únicamente acetaminofén. Para los niños mayores de 6 meses, puedes usar acetaminofén o ibuprofeno. Consulta con el médico de tu hijo cuál es la dosis correcta para la edad y el peso de tu hijo.

    Los adultos pueden tomar acetaminofén (Tylenol, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o aspirina.

    Ten precaución cuando les des aspirina a niños o adolescentes. Si bien el uso de la aspirina está aprobado en niños mayores de 3 años, los niños y adolescentes que se están recuperando de una varicela o de síntomas similares a los de la gripe nunca deben tomar aspirina. Esto se debe a que la aspirina se ha relacionado con el síndrome de Reye, una enfermedad poco común pero potencialmente mortal, en estos niños.

  • Toma sorbos de líquidos calientes. Incorporar líquidos calientes, como sopa de pollo, té o jugo de manzana caliente, es un remedio contra el resfriado que se utiliza en muchas culturas y podría tener un efecto calmante y aliviar la congestión al aumentar el flujo de mucosidad.
  • Prueba la miel. La miel puede ayudar a la tos en adultos y niños mayores de un año. Pruébala con té caliente.
  • Humedece el aire. Un vaporizador o un humidificador de vapor frío pueden agregar humedad a tu hogar, lo que podría ayudar a aflojar la congestión. Cambia el agua a diario, y limpia la unidad según las instrucciones del fabricante.
  • Prueba medicamentos para el resfriado y la tos de venta libre. Para los adultos y niños de 5 años o más, los descongestionantes, antihistamínicos y analgésicos de venta libre pueden ofrecer algún alivio de los síntomas. Sin embargo, no evitarán un resfriado ni reducirán su duración, y la mayoría de ellos tienen algunos efectos secundarios.

    Los expertos coinciden en que no deben administrarse a niños pequeños. El uso excesivo o el mal uso de estos medicamentos puede provocar daños graves. Habla con el médico de tu hijo antes de darle cualquier medicamento.

    Tomas los medicamentos solo según se te indique. Algunos medicamentos contra el resfriado contienen múltiples ingredientes, como un descongestionante más un analgésico, por eso, lee las etiquetas de los medicamentos contra el resfriado que tomas para asegurarte de no consumir una cantidad excesiva de ningún medicamento.

La lista de remedios ineficaces contra el resfriado es extensa. Entre algunos de los más comunes que no actúan se incluyen los siguientes:

  • Antibióticos. Estos medicamentos atacan las bacterias, pero no actúan contra los virus del resfriado. Evita pedirle a tu médico antibióticos para tratar un resfriado o consumir antibióticos viejos que tengas a mano. No mejorarás más rápido, y el uso inadecuado de antibióticos contribuye a tener problemas graves de crecimiento de bacterias resistentes a los antibióticos.
  • Medicamentos de venta libre para el resfriado y la tos en niños pequeños. Los medicamentos de venta libre contra el resfriado y la tos pueden causar efectos secundarios graves e incluso que ponen en riesgo la vida de los niños. Habla con el médico de tu hijo antes de darle cualquier medicamento.

A pesar de los estudios en curso, la comunidad científica aún no apoya algunos remedios populares contra el resfriado, como la vitamina C y la echinacea. A continuación, presentamos una actualización de algunos remedios alternativos comunes:

  • Vitamina C. Parece que tomar vitamina C no suele ayudar a la persona promedio a prevenir resfriados.

    Sin embargo, algunos estudios han descubierto que tomar vitamina C antes de que comiencen los síntomas del resfriado puede acortar la duración de los síntomas. La vitamina C puede beneficiar a las personas que corren un alto riesgo de resfriarse debido a una exposición frecuente, por ejemplo, los niños que asisten a guarderías de grupo durante el invierno.

  • Echinacea. Los resultados de estudios sobre si la echinacea previene o acorta el resfriado son mixtos. Algunos estudios no muestran beneficios. Otros muestran una reducción leve en la gravedad y la duración de los síntomas de resfriado cuando se toma durante las primeras etapas del resfriado. Los distintos tipos de echinacea utilizados en diferentes estudios pueden haber contribuido a los resultados mixtos.

    Parece que la echinacea es más eficaz si la tomas cuando notas los síntomas del resfriado y continúas tomándola de siete a 10 días. Parece que es segura para adultos sanos, pero puede interactuar con muchos medicamentos. Consulta con el médico antes de tomar echinacea o cualquier otro suplemento.

  • Cinc. Varios estudios han sugerido que los suplementos de cinc pueden reducir la duración de un resfriado. Pero las investigaciones han arrojado resultados mixtos sobre el cinc y los resfriados.

    Algunos estudios muestran que las pastillas o el almíbar de cinc reducen la duración de un resfriado en aproximadamente un día, especialmente cuando se toman dentro de las 24 a 48 horas siguientes a los primeros signos y síntomas de un resfriado.

    El cinc también tiene efectos secundarios potencialmente perjudiciales. Habla con el médico antes de considerar tomar cinc para prevenir o reducir la duración de los resfriados.

Aunque por lo general son leves, los resfriados pueden hacerte sentir muy mal. Probar el último remedio resulta tentador, pero lo mejor que puedes hacer es cuidar de ti mismo. Descansa, toma líquidos y mantén el aire húmedo a tu alrededor. Recuerda lavarte las manos con frecuencia.

Nov. 20, 2018