Diagnóstico

La urticaria por frío puede diagnosticarse colocando un cubo de hielo sobre la piel durante cinco minutos. Si tienes urticaria por frío, se formará un bulto elevado de color rojo (roncha) unos minutos después de retirar el cubo de hielo.

En algunos casos, lo que provoca la urticaria por frío es una afección no diagnosticada que afecta el sistema inmunitario, como una infección o el cáncer. Si el médico sospecha que tienes una afección no diagnosticada, es posible que tengas que hacerte análisis de sangre u otras pruebas.

Tratamiento

En algunas personas, la urticaria por frío desaparece por sí sola después de unas semanas o meses. En otras, dura más tiempo. No existe cura para la afección, pero el tratamiento y las medidas preventivas pueden ayudar.

El médico puede recomendarte que trates de prevenir o de aliviar los síntomas con remedios caseros, como tomar antihistamínicos de venta libre, y que evites exponerte al frío. Si eso no ayuda, es posible que necesites medicamentos recetados.

Algunos medicamentos con receta para tratar la urticaria por frío son:

  • Antihistamínicos que no producen somnolencia. Si sabes que estarás expuesto al frío, toma un antihistamínico de antemano para ayudar a prevenir una reacción. Algunos ejemplos son loratadina (Claritin), cetirizina (Zyrtec) y desloratadina (Clarinex).
  • Omalizumab (Xolair). Este medicamento, que suele recetarse para tratar el asma, se ha utilizado con éxito para tratar a personas con urticaria por frío que no respondieron a otros medicamentos.

Si tienes urticaria por frío debido a un problema de salud preexistente, probablemente necesites medicamentos u otro tratamiento también para esa afección. Si tienes antecedentes de padecer reacciones sistémicas, es posible que el médico te recete un autoinyector de epinefrina que deberás llevar contigo.

Estilo de vida y remedios caseros

Los antihistamínicos bloquean la liberación de histamina que provoca los síntomas. Estos pueden utilizarse para tratar los síntomas leves de la urticaria por frío o para prevenir una reacción. Los productos de venta libre (sin receta) comprenden loratadina (Claritin) y cetirizina (Zyrtec).

Preparación para la consulta

Es probable que comiences con una visita a tu médico de atención primaria. Luego, este puede derivarte a un médico que se especialice en enfermedades de la piel (dermatólogo) o a un especialista en alergias (alergólogo-inmunólogo).

Preparar una lista de preguntas para hacerle al médico te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta. Para la urticaria por frío, algunas preguntas básicas son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Cuánto tiempo durará esta urticaria?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles? ¿Cuál me recomiendas?
  • ¿Estos tratamientos tienen efectos secundarios?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Los tratamientos recomendados son compatibles?
  • ¿Tienes folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Has estado enfermo últimamente?
  • ¿Hay otras personas en tu familia que tengan síntomas similares?
  • ¿Has tomado algún medicamento nuevo últimamente?
  • ¿Has probado nuevos alimentos?
  • ¿Has viajado a algún lugar nuevo?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si tienes urticaria leve, estos consejos pueden ayudarte a aliviar los síntomas:

  • Evita irritar las zonas afectadas.
  • Evita todo lo que crees que pudo haber desencadenado la reacción, como estar en un lugar con viento frío o nadar en agua fría.
  • Reduce al mínimo las actividades intensas, que pueden liberar más irritantes en la piel.
  • Usa antihistamínicos de venta libre para ayudar a aliviar la picazón.
June 13, 2018
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