Diagnóstico

Generalmente el médico puede diagnosticar el herpes labial con solo mirarlo. Para confirmar el diagnóstico, puede tomar una muestra de la ampolla para analizarla en el laboratorio.

Tratamiento

El herpes labial, por lo general, desaparece sin tratamiento en el plazo de una a cuatro semanas. Diversos tipos de medicamentos antivirales con receta pueden acelerar el proceso de curación. Por ejemplo:

  • Aciclovir (Xerese, Zovirax)
  • Valaciclovir (Valtrex)
  • Famciclovir (Famvir)
  • Penciclovir (Denavir)

Algunos de estos productos vienen en forma de píldoras para tragar. Otros son cremas para aplicar en las aftas varias veces por día. En general, las píldoras funcionan mejor que las cremas. En el caso de infecciones muy graves, se pueden aplicar algunos medicamentos antivirales mediante una inyección.

Estilo de vida y remedios caseros

El ungüento docosanol para úlcera bucales de venta libre (Abreva) puede reducir el tiempo de cicatrización de las úlceras bucales. Cuando aparezcan los primeros síntomas, aplícalo sobre la piel afectada según las indicaciones del envase.

Para aliviar el malestar producido por una úlcera bucal:

  • Prueba otros medicamentos para las úlceras bucales. Algunas preparaciones de venta libre contienen agentes secantes, como el alcohol, que pueden acelerar la cicatrización.
  • Utiliza bálsamos y cremas para los labios. Protege tus labios del sol con una crema de óxido de zinc o un bálsamo para los labios con protector solar. Si se te secan los labios, aplícales una crema hidratante.
  • Coloca una compresa fría. Un paño frío y húmedo puede disminuir el enrojecimiento, ayudar a eliminar las costras y favorecer la cicatrización.
  • Aplica cremas analgésicas. Las cremas de venta libre con lidocaína o benzocaína pueden proporcionar un alivio del dolor.

Medicina alternativa

Aunque los resultados de los estudios son variados, algunos tratamientos con medicamentos alternativos para el herpes labial son los siguientes:

  • Lisina. La lisina, que es un aminoácido, está disponible como suplemento oral o como crema.
  • Propóleos. También denominados «cera sintética de abejas», están disponibles como un ungüento al 3 por ciento. Cuando se aplican en las primeras etapas y con frecuencia, pueden reducir la duración del brote.
  • Ruibarbo y salvia. Una crema que combina ruibarbo y salvia puede ser casi tan eficaz como una crema de aciclovir (Zovirax).
  • Reducción del estrés. Si tus herpes labiales se desencadenan por el estrés, es aconsejable que pruebes técnicas de relajación, como los ejercicios de respiración profunda y la meditación.

Preparación para la consulta

El herpes labial, por lo general, desaparece sin tratamiento en el plazo de una a cuatro semanas. Pide una consulta con tu médico de familia en el caso de que el herpes labial:

  • No sane o sea muy extenso
  • Regrese con frecuencia
  • Esté acompañado de molestia en los ojos

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, es aconsejable que escribas una lista con las respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Alguna vez tuviste estos síntomas antes?
  • ¿Tienes antecedentes de problemas en la piel?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos tomas habitualmente?

A continuación, encontrarás algunas preguntas básicas para hacerle al médico acerca del herpes labial.

  • ¿Tengo un herpes labial?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomiendas, si lo hubiera?
  • ¿Qué medidas de cuidado personal puedo seguir para aliviar mis síntomas?
  • ¿Puedo contagiar a otras personas? ¿Durante cuánto tiempo?
  • ¿Cómo reduzco el riesgo de transmitir esta enfermedad a otras personas?
  • ¿En cuánto tiempo crees que los síntomas comenzarán a mejorar?
  • ¿Tengo riesgo de sufrir complicaciones de esta enfermedad?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a evitar una reaparición?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas te puede dejar tiempo para repasar los puntos que quieras abordar en detalle. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Sentiste que ibas a padecer un herpes labial antes de que la úlcera fuera visible?
  • ¿Los síntomas comprenden irritación en los ojos?
  • ¿Has notado si hay algo en particular que parezca desencadenar tus síntomas?
  • ¿Has sido tratado por herpes labial en el pasado? Si es así, ¿qué tratamiento fue más eficaz?
  • ¿Has tenido estrés significativo o cambios importantes en tu vida recientemente?
  • ¿Estás embarazada?
  • ¿Tu trabajo o la vida en tu hogar hacen que estés en contacto con bebés o con personas que padecen enfermedades importantes?
Dec. 20, 2018
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