¿Los dolores de cabeza se repiten durante semanas enteras?

Cefalea en racimos aparecen y desaparecen durante semanas enteras en el transcurso de algunos meses. Estos dolores de cabeza son raros, pero afectan con mayor frecuencia a hombres y a fumadores. Cefalea en racimos:

  • Empiezan y se desarrollan rápidamente, haciéndose más intensas en minutos
  • Tienden a manifestarse a la misma hora de día o de noche
  • Pueden ocurrir varias veces al día durante un periodo de brotes
  • En general afectan un lado de tu cabeza, a menudo detrás de un ojo
  • Pueden presentarse con lagrimeo, enrojecimiento o inflamación del ojo del lado afectado de la cabeza
  • Ocasiona escurrimiento o congestión nasal
  • Normalmente dura de 15 minutos a tres horas
  • Puede ocasionar un sentimiento de agitación o preocupación

Tratamiento

La cefalea en racimos tiende a disminuir rápidamente, por lo que los tratamientos deben ser de acción rápida. Los tratamientos pueden incluir:

  • Medicamentos inyectables, como sumatriptán (Imitrex, Sumavel Dosepro, otros), para un rápido alivio durante un ataque
  • Prescripción de aerosoles nasales de triptán, como zolmitriptán (Zomig NS) o sumatriptán (Imitrex Nasal Spray)
  • Terapia de oxígeno (respirar oxígeno puro mediante una máscara)
  • Medicamentos preventivos, como verapamilo (clorhidrato de verapamilo, Verelan, otros)

¿Tomas analgésicos más de dos o tres días a la semana?

Los dolores de cabeza por el abuso de medicamentos ocurren por el uso excesivo de medicamentos para aliviar el dolor de cabeza durante por lo menos tres meses. Se desarrollan durante por lo menos 15 días al mes y a menudo ocurren junto con dolores de cabeza crónicos diarios. Tomar analgésicos varias veces al mes puede aumentar el riesgo de padecer dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

A veces llamados dolores de cabeza por suspensión de medicamento, los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos:

  • Te hacen sentir desganado, adolorido, con pulsaciones o agotado
  • Pueden despertarte temprano por la mañana y persistir todo el día
  • Pueden ser más dolorosos cuando termina el efecto del medicamento
  • Se presentan a diario o casi a diario
  • En ocasiones causan náuseas, problemas para concentrarse o irritabilidad

Tratamiento

El tratamiento típico implica descontinuar los medicamentos que pueden causar estos dolores de cabeza. En ocasiones se debe reducir la dosis de los medicamentos, y en otras suspenderse por completo.

Es posible que necesites medicamentos preventivos u otros tratamientos, llamados terapias puente, para ayudarte a suspender los medicamentos que te causaron dolores de cabeza por uso excesivo. Tu médico puede ayudarte a elaborar el mejor plan.

Reconocer síntomas de emergencia

Busca una evaluación de emergencia si presentas:

  • Dolor de cabeza repentino y muy intenso
  • Dolor de cabeza después de una lesión en la cabeza o una caída
  • Fiebre, cuello rígido, sarpullido, confusión, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
  • Dolor que empeora a pesar del tratamiento

Estos síntomas sugieren un trastorno subyacente más grave, por lo que es importante que te den un diagnóstico y tratamiento oportunos.

Toma el control

Casi todo el mundo tiene dolores de cabeza y a la mayoría no les preocupa. Pero si los dolores de cabeza interrumpen tus actividades diarias, el trabajo o tu vida personal, es momento de tomar medidas. Los dolores de cabeza no se pueden prevenir siempre, pero tu médico puede ayudarte a controlar los síntomas.

July 28, 2015 See more In-depth