¿Tomas aspirina o acetaminofeno (paracetamol) para todos tus dolores de cabeza? Para algunos tipos de dolor de cabeza, ese no es el mejor enfoque. He aquí el porqué.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Te duele la cabeza. ¡Otra vez! El primer paso para eliminar tus dolores de cabeza frecuentes es determinar con qué tipo de dolor de cabeza estás luchando. Algunas veces, los dolores de cabeza son síntomas de otra enfermedad o trastorno; algunas ocasiones, no hay una causa específica.

Analiza de manera detallada los signos y síntomas de tu dolor de cabeza. Tu médico puede sugerirte que mantengas un diario de tu dolor de cabeza para ayudar a diagnosticar qué tipo tienes. Anota cuándo ocurren tus dolores de cabeza, síntomas que los acompañan y cualquier desencadenante potencial como alimentos, cambios en el sueño o estrés.

Dolores de cabeza por tensión, la variedad más común de dolores de cabeza:

  • Es posible que experimentes un dolor como una banda apretada alrededor de tu cabeza, un dolor sordo o presión
  • Puede causar dolor leve a moderado en ambos lados de la cabeza
  • Puede desencadenarse debido al estrés, tensión en el cuello, falta de alimento, depresión, ansiedad o falta de sueño
  • Su frecuencia varía ampliamente
    • Puede ser ocasional
    • Puede ocurrir más de 15 días al mes (crónico)
  • Dura de 30 minutos a una semana

Tratamiento

La mayoría de los dolores de cabeza por tensión intermitentes son fáciles de tratar con medicamentos sin receta, que incluyen:

  • Aspirina
  • Ibuprofeno (Advil, Motrin IB, entre otros)
  • Acetaminofeno (Paracetamol: Tylenol, otros)

Los medicamentos prescritos para uso diario, incluyendo antidepresivos tricíclicos, pueden controlar los dolores de cabeza por tensión. Los medicamentos combinados con terapias del comportamiento pueden ser más efectivos.

Además, las terapias alternativas orientadas a la reducción del estrés pueden ser útiles. Entre ellas se encuentran:

  • Meditación
  • Entrenamiento de relajación
  • Terapia cognitivo-conductual
  • Biorretroalimentación
  • Masajes y estiramientos suaves en el cuello
  • Terapia de calor (compresa o baño caliente)

Las migrañas afectan tres veces más a las mujeres que a los hombres. Las migrañas pueden:

  • Causar un dolor de moderado a grave y pueden causar pulsaciones
  • Provocar náuseas, vómitos o incrementar la sensibilidad a la luz o el sonido
  • Afectar únicamente un lado de tu cabeza o ambos lados
  • Empeorar con la actividad cotidiana
  • Durar de 4 a 72 horas sin tratamiento

Tratamiento

El tratamiento para la migraña tiene el objetivo de aliviar los síntomas y prevenir más episodios. Si conoces las causa de tus migrañas, evitar estos desencadenantes y aprender a manejarlos puede ayudar a prevenir y diminuir el dolor causado por la migraña. El tratamiento puede incluir:

  • Descansar en una habitación silenciosa y oscura
  • Poner compresas de agua caliente y fría en cabeza y cuello
  • Dar masaje y tomar bajas cantidades de cafeína
  • Medicamentos de venta libre como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), paracetamol (acetaminofeno) (Tylenol, otros) y aspirina
  • Los medicamentos que requieren prescripción comprenden a los triptanos como el sumatriptano (Imitrex) y zolmitriptano (Zomig)
  • Medicamentos preventivos como el tartrato de metoprolol (Metoprolol, Lopressor), propranolol (Propranolol HCL), amitriptilina, Divalproato de sodio (Depakote, Depakote ER, Depakote Sprinkle) o topiramato (Topamax)
  • Estimulación magnética transcraneal (terapia que emplea corrientes eléctricas para estimular las células nerviosas en el cerebro) para migrañas con aura

Los dolores de cabeza crónicos de tipo tensional y las migrañas crónicas son tipos de dolores de cabeza diarios crónicos, que son los que ocurren 15 días o más al mes. Otros tipos comunes de dolores de cabeza diarios crónicos incluyen hemicránea continua (un dolor de cabeza unilateral que puede sentirse como una migraña) y un nuevo dolor de cabeza diario persistente (dolores de cabeza que ocurren a diario en personas que normalmente no padecen dolores de cabeza).

Estos tipos de dolores de cabeza se caracterizan por su frecuencia y duración. Estos síntomas y características varían entre los tipos de dolores de cabeza diarios crónicos y el paso del tiempo.

Hay también varios tipos raros de dolores de cabeza diarios crónicos, incluyendo dolores de cabeza hípnicos, que generalmente ocurren después de los 50 años y pueden despertarte de tu sueño, por lo que ganan el sobrenombre de "dolores de cabeza de alarma". Los dolores de cabeza primarios punzantes (que duran algunos segundos y pueden ocurrir varias veces en el transcurso del día), los dolores de cabeza primarios de esfuerzo (producidos por la tos o el ejercicio) y las hemicráneas crónicas paroxísticas (dolores de cabeza unilaterales agudos que pueden ocasionar lagrimeo o congestión nasal) son también tipos de dolores de cabeza crónicos diarios.

Tratamiento

Tratar una enfermedad o trastorno oculto suele detener los dolores de cabeza crónicos diarios. Si los dolores de cabeza no son ocasionados por otro problema de salud, el tratamiento se enfoca en los medicamentos preventivos.

Para las migrañas crónicas, por ejemplo, los antidepresivos tricíclicos (Amitriptilina) pueden ayudar a prevenir futuras migrañas.

Cefalea en racimos aparecen y desaparecen durante semanas enteras en el transcurso de algunos meses. Estos dolores de cabeza son raros, pero afectan con mayor frecuencia a hombres y a fumadores. Cefalea en racimos:

  • Empiezan y se desarrollan rápidamente, haciéndose más intensas en minutos
  • Tienden a manifestarse a la misma hora de día o de noche
  • Pueden ocurrir varias veces al día durante un periodo de brotes
  • En general afectan un lado de tu cabeza, a menudo detrás de un ojo
  • Pueden presentarse con lagrimeo, enrojecimiento o inflamación del ojo del lado afectado de la cabeza
  • Ocasiona escurrimiento o congestión nasal
  • Normalmente dura de 15 minutos a tres horas
  • Puede ocasionar un sentimiento de agitación o preocupación

Tratamiento

La cefalea en racimos tiende a disminuir rápidamente, por lo que los tratamientos deben ser de acción rápida. Los tratamientos pueden incluir:

  • Medicamentos inyectables, como sumatriptán (Imitrex, Sumavel Dosepro, otros), para un rápido alivio durante un ataque
  • Prescripción de aerosoles nasales de triptán, como zolmitriptán (Zomig NS) o sumatriptán (Imitrex Nasal Spray)
  • Terapia de oxígeno (respirar oxígeno puro mediante una máscara)
  • Medicamentos preventivos, como verapamilo (clorhidrato de verapamilo, Verelan, otros)

Los dolores de cabeza por el abuso de medicamentos ocurren por el uso excesivo de medicamentos para aliviar el dolor de cabeza durante por lo menos tres meses. Se desarrollan durante por lo menos 15 días al mes y a menudo ocurren junto con dolores de cabeza crónicos diarios. Tomar analgésicos varias veces al mes puede aumentar el riesgo de padecer dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

A veces llamados dolores de cabeza por suspensión de medicamento, los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos:

  • Te hacen sentir desganado, adolorido, con pulsaciones o agotado
  • Pueden despertarte temprano por la mañana y persistir todo el día
  • Pueden ser más dolorosos cuando termina el efecto del medicamento
  • Se presentan a diario o casi a diario
  • En ocasiones causan náuseas, problemas para concentrarse o irritabilidad

Tratamiento

El tratamiento típico implica descontinuar los medicamentos que pueden causar estos dolores de cabeza. En ocasiones se debe reducir la dosis de los medicamentos, y en otras suspenderse por completo.

Es posible que necesites medicamentos preventivos u otros tratamientos, llamados terapias puente, para ayudarte a suspender los medicamentos que te causaron dolores de cabeza por uso excesivo. Tu médico puede ayudarte a elaborar el mejor plan.

Busca una evaluación de emergencia si presentas:

  • Dolor de cabeza repentino y muy intenso
  • Dolor de cabeza después de una lesión en la cabeza o una caída
  • Fiebre, cuello rígido, sarpullido, confusión, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
  • Dolor que empeora a pesar del tratamiento

Estos síntomas sugieren un trastorno subyacente más grave, por lo que es importante que te den un diagnóstico y tratamiento oportunos.

Casi todo el mundo tiene dolores de cabeza y a la mayoría no les preocupa. Pero si los dolores de cabeza interrumpen tus actividades diarias, el trabajo o tu vida personal, es momento de tomar medidas. Los dolores de cabeza no se pueden prevenir siempre, pero tu médico puede ayudarte a controlar los síntomas.

July 28, 2015