Descripción general

Cuando los médicos no pueden localizar dónde comenzó el cáncer, dan el diagnóstico de «carcinoma de origen primario desconocido».

Más a menudo, el cáncer se diagnostica cuando los médicos descubren el lugar donde comenzó el cáncer (tumor primario). Si el cáncer se ha diseminado (metastatizado), esos sitios también podrían descubrirse.

En el carcinoma de origen primario desconocido, también conocido como cáncer primario oculto, los médicos encuentran las células cancerosas que se diseminan en el cuerpo, pero no pueden encontrar el tumor primario.

Los médicos consideran la ubicación del tumor primario al elegir los tratamientos más adecuados. Entonces, si se encuentra un carcinoma de origen primario desconocido, los médicos trabajan para tratar de identificar el sitio del tumor primario. El médico podría considerar tus factores de riesgo, síntomas y resultados de exámenes, pruebas de imagen y pruebas de patología cuando trate de determinar dónde comenzó el cáncer.

Síntomas

Los signos y síntomas del carcinoma de origen primario desconocido dependen de la parte del cuerpo afectada. En general, podrían comprender los siguientes:

  • Una protuberancia que se siente a través de la piel
  • Dolor
  • Cambios en los hábitos intestinales, como diarrea o estreñimiento nuevo y persistente
  • Necesidad de orinar a menudo
  • Toser
  • Fiebre
  • Sudoraciones nocturnas
  • Pérdida de peso sin proponértelo

Causas

En general, el cáncer se forma cuando las células desarrollan cambios (mutaciones) en su ADN. El ADN contiene instrucciones que les indican a las células qué hacer. Ciertas mutaciones pueden hacer que una célula se multiplique de forma incontrolada y que siga viviendo cuando las células normales morirían. Cuando esto sucede, las células anormales se acumulan y forman un tumor. Las células tumorales pueden desprenderse y propagarse (metastatizarse) a otras partes del cuerpo.

En el carcinoma de origen primario desconocido, se encuentran las células cancerosas que se diseminaron a otras partes del cuerpo. Pero no se encuentra el tumor original.

Esto puede suceder si:

  • El cáncer original es demasiado pequeño para ser detectado por las pruebas de diagnóstico por imagen
  • El cáncer original fue eliminado por el sistema inmunitario del cuerpo
  • El cáncer original fue extirpado en una operación por otra enfermedad

Factores de riesgo

El riesgo de carcinoma de origen primario desconocido puede estar relacionado con:

  • Edad avanzada. Es más probable que este tipo de cáncer se presente en personas mayores de 60 años.
  • Antecedentes familiares de cáncer. Existe cierta evidencia de que el carcinoma de origen primario desconocido puede estar relacionado con antecedentes familiares de cáncer que afecta los pulmones, los riñones o el colon.

Carcinoma de origen primario desconocido - atención en Mayo Clinic

March 16, 2019
  1. Occult primary (cancer of unknown primary [CUP]). Plymouth Meeting, Pa.: National Comprehensive Cancer Network. https://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Accessed Nov. 7, 2018.
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