Los tratamientos alternativos para el cáncer no pueden curar tu cáncer, pero pueden proporcionarte cierto alivio de los signos y síntomas.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Muchas personas con cáncer están interesadas en probar cualquier cosa que pueda ayudarlas, incluyendo tratamientos para el cáncer complementarios y alternativos. Si el cáncer te hace sentir que tienes poco control sobre tu salud, los tratamientos alternativos pueden ofrecer algo de control. Pero muchos tratamientos alternativos para el cáncer no están probados, y algunos hasta pueden ser peligrosos.

Para ayudarte a separar qué es bueno y qué es malo, aquí mencionamos 10 tratamientos alternativos que en general son seguros. Además, hay evidencia creciente de que estos 10 tratamientos alternativos para cáncer pueden ofrecer algunos beneficios.

Los tratamientos alternativos para el cáncer no pueden jugar un papel directo en la cura de tu cáncer, pero pueden ayudarte con los signos y síntomas provocados por el cáncer o los tratamientos para éste. Los signos y síntomas comunes, tales como ansiedad, fatiga, náuseas, vómitos, dolor, dificultad para dormir y tensión pueden disminuir con tratamientos alternativos.

Integrar lo mejor de los tratamientos alternativos y suplementarios para el cáncer, basados en la evidencia con los tratamientos que recibiste de tu médico puede ayudarte a aliviar muchos de los síntomas asociados con el cáncer y su tratamiento. Habla sobre todas tus opciones con tu médico, y juntos pueden determinar qué estrategias pueden funcionarte y lo que es probable que no te dé ningún beneficio.

Trabaja estrechamente con tu médico para determinar el equilibrio correcto entre las medicinas tradicionales y los tratamientos alternativos para el cáncer. A pesar de que los tratamientos alternativos y suplementarios para el cáncer, como la acupuntura, pueden reducir las náuseas o el dolor, por lo general, no son lo suficientemente poderosos para reemplazar los medicamentos para el cáncer que indica tu médico.

Si estás experimentando Considera intentar lo siguiente
Ansiedad Hipnosis, masajes, meditación, técnica de relajación
Fatiga Ejercicio, masajes, técnicas de relajación, yoga
Náuseas y vómitos Acupuntura, aromaterapia, hipnosis, terapia musical
Dolor Acupuntura, aromaterapia, hipnosis, masaje, terapia musical
Problemas para dormir Ejercicio, técnicas de relajación, yoga
Tensión Aromaterapia, ejercicio, hipnosis, masajes, meditación, tai chi, yoga

Estos 10 tratamientos alternativos para el cáncer han mostrado que pueden ayudar a la gente con cáncer. Habla con tu médico si estás interesado en probarlos:

  • Acupuntura. Durante el tratamiento de acupuntura, un profesional insertará pequeñas agujas en tu piel en puntos precisos. Los estudios muestran que la acupuntura puede ser útil para aliviar la náusea provocada por la quimioterapia. La acupuntura también puede ayudar a aliviar ciertos tipos de dolor en las personas con cáncer.

    La acupuntura es segura si la realiza un profesional, que utiliza agujas estériles. Pide a tu médico los nombres de profesionales de confianza. La acupuntura no es segura si estás tomando anticoagulantes o si tienes un recuento sanguíneo bajo, por lo que debes consultarlo primero con tu médico.

  • Aromaterapia. La aromaterapia utiliza aceites con aroma para provocar una sensación de calma. Los aceites, impregnados de aromas como la lavanda, pueden aplicarse en tu piel durante un masaje o agregarse al agua con la que te bañas. Además, los aceites con aroma pueden calentarse para liberar sus aromas en el aire. La aromaterapia puede ser útil para aliviar las náuseas, el dolor y el estrés.

    La aromaterapia puede ser realizada por un profesional o por cuenta propia. Es segura, pero los aceites que se aplican en tu piel pueden provocar reacciones alérgicas. Las personas con cáncer que son sensibles al estrógeno, como algunas que tienen cáncer de mama, deben evitar aplicarse grandes cantidades de aceite de lavanda y aceite del árbol del té en la piel.

  • Ejercicio. El ejercicio puede ayudarte a controlar los signos y síntomas durante y después del tratamiento de para el cáncer. El ejercicio ligero puede ayudarte a aliviar la fatiga y la tensión, así como a dormir mejor. En la actualidad, muchos estudios muestran que un programa de ejercicios puede ayudarte a vivir más tiempo con cáncer y mejorar tu calidad de vida en general.

    Si no has estado haciendo actividad física de manera regular, consulta a tu médico antes de iniciar con un programa de ejercicio. Empieza poco a poco, agrega más ejercicio a medida que pasa el tiempo. Intenta hacer por lo menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana.

  • Hipnosis. La hipnosis es un estado profundo de concentración. Durante una sesión de hipnoterapia, un terapeuta puede hipnotizarte al hablar con una voz suave, que te ayuda a relajarte. El terapeuta te ayudará a enfocarte en objetivos, tales como controlar tu dolor y reducir tu tensión.

    La hipnosis puede ser útil para las personas con cáncer que experimentan ansiedad, dolor y estrés. Además, puede ayudar a evitar las náuseas y los vómitos anticipatorios que pueden ocurrir si la quimioterapia te ha hecho vomitar en el pasado. La hipnosis es segura cuando es realizada por un terapeuta certificado, pero informa a tu terapeuta si tienes antecedentes de enfermedades mentales.

  • Masaje. Durante un masaje, el profesional amasa tu piel, músculos y tendones para aliviar la tensión muscular, el estrés y estimular la relajación. Existen diferentes métodos de masaje. El masaje puede ser ligero y suave o puede ser profundo con mayor presión.

    Los estudios han encontrado que el masaje puede ayudar a aliviar el dolor en las personas con cáncer. Además, también ayuda a aliviar la ansiedad, la fatiga y la tensión.

    El masaje puede ser seguro si trabajas con un terapeuta bien capacitado en masajes. Muchos centros para el cáncer cuentan con terapeutas especializados, o tu médico puede referirte con un terapeuta especializado en masajes, que regularmente trabaja con personas con cáncer.

    No vayas a que te den un masaje si tienes un recuento sanguíneo bajo. Pide a tu terapeuta que evite masajear cerca de tus cicatrices quirúrgicas, las áreas del tratamiento de radiación o los tumores. Si tienes cáncer de huesos u otras enfermedades en tus huesos, tal como osteoporosis, pide a tu terapeuta ejercer poca presión, en vez de hacer un masaje profundo.

  • Meditación. La meditación es un estado profundo de concentración cuando enfocas tu mente en una imagen, sonido o idea, como un pensamiento positivo. Cuando te encuentres meditando, también puedes hacer respiraciones profundas o ejercicios de relajación. La meditación puede ayudar a la personas con cáncer, al aliviar la ansiedad y el estrés.

    Por lo general, la meditación es segura. Puedes meditar tú mismo durante algunos minutos, una o dos veces al día o puedes tomar clases con un instructor.

  • Terapia musical. Durante las sesiones de terapia musical, puedes escuchar música, tocar instrumentos, cantar o escribir canciones. Un terapeuta musical capacitado puede guiarte a través de actividades diseñadas para cumplir con tus necesidades específicas, o puedes participar en una terapia musical de grupo. La terapia musical puede ayudarte a aliviar el dolor y controlar las náuseas y los vómitos.

    La terapia musical es segura y no necesitas tener ningún talento musical para participar. Muchos centros médicos cuentan con terapeutas musicales certificados.

  • Técnicas de relajación. Las técnicas de relajación son formas de concentrar tu atención en calmar tu mente y relajar tus músculos. Pueden incluir actividades como ejercicios de visualización o relajación progresiva de los músculos.

    La técnicas de relajación pueden ser útiles para aliviar la fatiga y la ansiedad. También pueden ayudar a las personas con cáncer a dormir mejor.

    Las técnicas de relajación son seguras. Por lo general, un terapeuta te guía a través de estos ejercicios y eventualmente podrás hacerlos solo o con la ayuda de videos de relajación guiada.

  • Tai chi. El tai chi es una forma de ejercicio que incorpora movimientos suaves y respiración profunda. El tai chi puede ser impartido por el instructor o puedes aprenderlo por tu cuenta con ayuda de libros y videos. Practicar tai chi puede ayudar a liberar la tensión.

    Por lo general, el tai chi es seguro. Los movimientos lentos del tai chi no requieren mucha fuerza física y los ejercicios pueden adaptarse fácilmente a tus propias habilidades. Aún así, habla con tu médico antes de empezar con el tai chi. No hagas ningún movimiento de tai chi que te provoque dolor.

  • Yoga. El yoga combina estiramientos con respiraciones profundas. Durante una sesión de yoga, colocas tu cuerpo en diferentes posiciones que requieren flexión, torsión y estiramiento. Existen muchos tipos de yoga, cada uno con sus propias variaciones.

    El yoga puede proporcionar un poco de alivio del estrés de las personas con cáncer. Además, se ha demostrado que el yoga mejora el sueño y reduce la fatiga.

    Antes de iniciar una clase de yoga, pide a tu médico que te recomiende un instructor que trabaje de manera regular con personas con problemas de salud, como el cáncer. Evita las posiciones del yoga que te provoquen dolor. Un buen instructor puede darte posiciones alternativas que sean seguras para ti.

Quizás notes que algunos tratamientos alternativos funcionan bien juntos. Por ejemplo, respirar profundo mientras recibes un masaje puede ayudarte a liberar más la tensión.

Feb. 18, 2017