Diagnóstico

Si tu proveedor de atención primaria sospecha que tiene bulimia:

  • Hablará contigo acerca de tus hábitos alimenticios, tus métodos de pérdida de peso y tus síntomas físicos.
  • Hará un examen físico
  • Solicitará análisis de sangre y orina.
  • Solicitará una prueba que pueda identificar problemas en tu corazón (electrocardiograma)
  • Realizará una evaluación psicológica, inclusive charlará sobre tu actitud hacia tu cuerpo y peso
  • Utiliza los criterios correspondientes a la bulimia enumerados en Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales DSM-5), publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

Tu proveedor de atención primaria también puede solicitar análisis adicionales para ayudar a identificar un diagnóstico, descartar causas médicas para los cambios de peso y detectar cualquier complicación relacionada.

Tratamiento

Cuando tienes bulimia, puedes necesitar diferentes tipos de tratamientos, aunque la combinación de psicoterapia con antidepresivos puede ser el tratamiento más eficaz para superar este trastorno.

Por lo general, el tratamiento consiste en un enfoque de equipo que te incluye a ti, tu familia, tu médico de atención primaria, un profesional de salud mental y un nutricionista con experiencia en el tratamiento de trastornos alimenticios. Es posible que un administrador de casos coordine tu atención.

A continuación, te brindamos una lista de opciones y consideraciones para el tratamiento de la bulimia.

Psicoterapia

La psicoterapia, también conocida como terapia conversacional o asesoramiento psicológico, implica hablar sobre tu bulimia y problemas relacionados con un profesional de la salud mental. Las pruebas indican que los siguientes tipos de psicoterapia ayudan a mejorar los síntomas de la bulimia:

  • La terapia cognitivo-conductual para ayudarte a normalizar tus patrones de alimentación e identificar las creencias y conductas negativas y poco saludables y reemplazarlas por otras que sean positivas y saludables.
  • El tratamiento basado en la familia para ayudar a los padres a intervenir para detener las conductas alimentarias poco saludables de su hijo adolescente, para ayudar al adolescente a retomar el control de su alimentación y para ayudar a la familia a afrontar los problemas que la bulimia puede ocasionar sobre el desarrollo del adolescente y la familia.
  • La psicoterapia interpersonal, que aborda las dificultades en tus vínculos estrechos, lo que ayuda a mejorar tus habilidades para comunicarte y resolver problemas.

Pregúntale a tu profesional de la salud mental qué tipo de psicoterapia usará y qué pruebas existen que demuestren sus beneficios para tratar la bulimia.

Medicamentos

Los antidepresivos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la bulimia cuando se los usa junto con psicoterapia. El único antidepresivo específicamente aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) para tratar la bulimia es la fluoxetina (Prozac), un tipo de inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) que puede ser de ayuda, incluso si no estás deprimido.

Educación nutricional

Un nutricionista puede diseñar un plan de alimentación para ayudarte a lograr hábitos alimentarios saludables para prevenir el hambre y los antojos y proporcionar una buena nutrición. Comer con regularidad y no restringir la ingesta de alimentos es importante para superar la bulimia.

Hospitalización

Generalmente, la bulimia se puede tratar fuera del hospital. Pero si los síntomas son graves con complicaciones de salud importantes, es posible que tengas que recibir tratamiento en un hospital. Algunos programas para trastornos de la conducta alimentaria pueden ofrecer tratamiento diurno en lugar de hospitalizar al paciente.

Dificultades del tratamiento en la bulimia

Si bien la mayoría de las personas que tienen bulimia se recuperan, algunas descubren que los síntomas no desaparecen por completo. Los períodos de atracones y purgas pueden ir y venir a lo largo de los años, según las circunstancias de tu vida, como la reaparición durante las épocas de niveles altos de estrés.

Si te encuentras otra vez en el círculo de atracones y purgas, las sesiones de seguimiento con tu proveedor de atención primaria, nutricionista o profesional de salud mental pueden ayudarte a afrontar la crisis antes de que el trastorno de la conducta alimentaria esté nuevamente fuera de control. Aprender maneras positivas de enfrentar la situación, establecer relaciones sanas y controlar el estrés pueden ayudar a evitar una recaída.

Si tuviste un trastorno de la conducta alimentaria en el pasado y notas que los síntomas se están manifestando nuevamente, busca ayuda de tu equipo médico de inmediato.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Además del tratamiento profesional, sigue estos consejos de cuidado personal:

  • Sigue tu plan de tratamiento. No saltees sesiones de terapia e intenta no desviarte de los planes de comida, aún si te producen molestias.
  • Aprende sobre la bulimia. La educación sobre tu enfermedad puede darte fuerza y motivación para seguir el plan de tratamiento.
  • Recibe la nutrición adecuada. Si no estás comiendo bien o te purgas con frecuencia, es probable que tu cuerpo no adquiera todos los nutrientes que necesita. Habla con tu médico de atención primaria o nutricionista sobre los suplementos de vitaminas y minerales adecuados. Sin embargo, por lo general se recomienda adquirir la mayor parte de las vitaminas y los minerales de los alimentos.
  • Mantente en contacto. No te aísles de los miembros de tu familia y amigos afectuosos que quieren verte saludable. Entiende que en el fondo tienen los mejores intereses y que las relaciones enriquecedoras y afectuosas son saludables para ti.
  • Sé bueno contigo. Resiste las ganas de pesarte y mirarte al espejo con frecuencia. Lo único que puedes lograr es fomentar el deseo de mantener malos hábitos.
  • Sé cuidadoso con el ejercicio. Habla con tu médico de atención primaria sobre qué tipo de actividad física, si realizas alguna, es adecuado para ti, en especial si te ejercitas de forma excesiva para quemar calorías luego de los atracones.

Medicina alternativa

Las personas que tienen trastornos alimentarios pueden abusar de los suplementos dietarios y los productos a base de hierbas diseñados para disminuir el apetito o ayudar a bajar de peso. Los suplementos o las hierbas para bajar de peso pueden tener efectos secundarios graves e interactuar de forma peligrosa con otros medicamentos.

Los suplementos para bajar de peso y otros suplementos dietarios no necesitan la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para ser comercializados. Recuerda que natural no siempre significa seguro. Si optas por suplementos o hierbas dietarias, habla sobre los riesgos potenciales con el proveedor de atención primaria.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Tal vez te resulte difícil sobrellevar la bulimia cuando te enfrentas súbitamente con mensajes contradictorios de los medios de comunicación, la cultura, los entrenadores, la familia y, quizás, tus propios amigos o pares. Entonces, ¿cómo encaras una enfermedad que puede ser mortal cuando también recibes mensajes que dicen que estar delgado es un signo de éxito?

  • Recuerda cuál es el peso saludable para tu cuerpo.
  • Resiste la necesidad de hacer dieta u omitir comidas, lo que puede desencadenar atracones.
  • No visites los sitios web que defienden o dignifican los trastornos alimenticios.
  • Identifica las situaciones problemáticas que desencadenen los pensamientos o las conductas que pueden contribuir a la bulimia, y elabora un plan para lidiar con dichas situaciones.
  • Elabora un plan para hacer frente a la angustia emocional que te causan los contratiempos.
  • Busca ejemplos positivos para imitar que te ayuden a reforzar tu autoestima.
  • Encuentra actividades y pasatiempos placenteros que te ayuden a distraerte de los pensamientos sobre atracones y purgas.
  • Para fortalecer tu autoestima, perdónate, enfócate en los aspectos positivos, reconoce tus méritos y date aliento.

Obtén apoyo

Si tienes bulimia, tú y tu familia pueden encontrar grupos de apoyo útiles para obtener ánimo, esperanza y consejos sobre cómo afrontar este trastorno. Los miembros del grupo pueden entender realmente lo que estás pasando porque han pasado por lo mismo. Pregúntale a tu médico si conoce algún grupo de apoyo en tu zona.

Consejos de asesoramiento para padres

Si eres el padre de una persona con bulimia, es posible que te eches la culpa por el trastorno alimenticio de tu hijo. Sin embargo, los trastornos alimenticios tienen muchas causas, y el estilo de paternidad no se considera una de ellas. Lo mejor es centrarse en cómo ayudar a tu hijo.

A continuación incluimos algunas sugerencias:

  • Pregúntale a tu hijo qué puedes hacer para ayudar. Por ejemplo, pregúntale a tu hijo adolescente si le gustaría que planees actividades familiares luego de las comidas para reducir la tentación de purgarse.
  • Escucha. Deja que tu hijo exprese sus sentimientos.
  • Organiza comidas en familia regulares. Comer de forma rutinaria es importante para ayudar a reducir los atracones.
  • Comunícale a tu hijo adolescente las preocupaciones que tienes. Intenta hacer esto sin culparlo.

Recuerda que los trastornos alimenticios afectan a toda la familia, y necesitas cuidarte a ti también. Si sientes que no estás lidiando bien con la bulimia de tu hijo adolescente, es posible que te beneficies de un asesoramiento psicológico profesional. También puedes preguntarle al médico de atención primaria de tu hijo sobre grupos de apoyo para padres de hijos con trastornos alimenticios.

Preparación para la consulta

A continuación, te presentamos información para ayudarte a prepararte para la consulta, y para que sepas qué puedes esperar del equipo de atención médica. Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañen, si es posible, para ayudarte a recordar los puntos clave y brindar un mayor panorama de la situación.

Qué puedes hacer

Antes de tu consulta, prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Información personal esencial, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Todos los medicamentos, vitaminas, productos a base de hierbas, medicamentos de venta libre u otros suplementos que tomes, y las dosis de cada uno.
  • Preguntas para hacerle al médico, para que puedas aprovechar el tiempo al máximo.

Las siguientes son algunas preguntas que puedes hacerle al médico de atención primaria o profesional de la salud mental:

  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles, y cuál me recomienda?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿De qué forma el tratamiento afectará mi peso?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que tu profesional de salud mental u otro profesional de atención primaria te haga una serie de preguntas. Es posible que te haga las siguientes preguntas:

  • ¿Hace cuánto tiempo que estás preocupado por tu peso?
  • ¿Piensas en comida con frecuencia?
  • ¿Alguna vez comes a escondidas?
  • ¿Vomitaste alguna vez porque te sentías demasiado lleno?
  • ¿Alguna vez tomaste medicamentos para la pérdida de peso?
  • ¿Haces ejercicio? De ser así, ¿con qué frecuencia?
  • ¿Has encontrado otras maneras de bajar de peso?
  • ¿Tienes algún síntoma físico?
  • ¿Alguna vez alguno de tus familiares tuvo síntomas de un trastorno de la alimentación o le han diagnosticado un trastorno de la alimentación?

Tu profesional de salud mental u otro profesional de atención primaria te hará preguntas adicionales según tus respuestas, síntomas y necesidades. Preparar y anticipar preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu consulta.

Nov. 20, 2018
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