Los osteofitos son protuberancias óseas que se desarrollan a lo largo de los bordes de los huesos. Los osteofitos, a menudo, se forman donde los huesos se unen unos con otros, en las articulaciones. También pueden formarse en los huesos de la columna vertebral.

La principal causa de los osteofitos es el daño en las articulaciones asociado con la artrosis. La mayoría de los osteofitos no producen síntomas y pueden pasar inadvertidos por años. Pueden no requerir tratamiento alguno. Las decisiones sobre el tratamiento dependen de dónde se encuentren ubicados los osteofitos y en cómo afecten tu salud.

La mayoría de los osteofitos no causan signos ni síntomas. Es posible que no te des cuenta de que tienes osteofitos hasta que una radiografía que te hagas por otro trastorno revele esos crecimientos. Sin embargo, en algunos casos, los osteofitos pueden provocar dolor y pérdida de movimiento de las articulaciones.

Los síntomas específicos dependen de dónde se encuentren los osteofitos. Por ejemplo:

  • Rodilla. Los osteofitos de la rodilla pueden hacer que te duela cuando extiendes o doblas la pierna. Los crecimientos óseos se pueden interponer entre los huesos y los tendones que hacen que la rodilla funcione sin dificultad.
  • Columna vertebral. Los osteofitos que están sobre las vértebras pueden reducir el espacio donde se encuentra la médula espinal. Esos osteofitos pueden comprimir la médula espinal o sus raíces nerviosas y pueden provocar debilidad o entumecimiento en los brazos o en las piernas.
  • Cadera. Los osteofitos pueden generar dolor cuando mueves la cadera, aunque es posible que sientas el dolor en la rodilla. Según dónde se ubiquen, los osteofitos pueden disminuir la amplitud de movimiento de tu articulación de la cadera.
  • Hombro. Los osteofitos pueden rozar el manguito de los rotadores, grupo de músculos y tendones que ayudan a controlar los movimientos del hombro. Esto puede provocar hinchazón (tendinitis) y desgarros en el manguito de los rotadores.
  • Dedos. Los osteofitos aparecen como bultos duros debajo de la piel y pueden hacer que las articulaciones de los dedos tengan un aspecto nudoso.

Cuándo consultar con el médico

Pide una consulta con tu médico si tienes dolor o hinchazón en una o más articulaciones, o si te resulta difícil mover una articulación. El tratamiento temprano puede ayudar a prevenir o a retrasar un mayor daño en las articulaciones.

El daño articular de la artrosis es la causa más frecuente de los osteofitos. A medida que la artrosis degrada el cartílago que amortigua los extremos de los huesos, el organismo intenta reparar la pérdida generando osteofitos cerca de la zona dañada.

Es probable que primero consultes con tu médico de cabecera. Él te puede derivar a un médico que se especializa en el diagnóstico y en el tratamiento de trastornos de las articulaciones (reumatólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Haz una lista de los síntomas y hace cuánto tiempo que los tienes.
  • Anota la información médica más importante, como otros trastornos que tengas, todos los medicamentos y los suplementos que tomas, así como los antecedentes familiares de enfermedades de huesos y de articulaciones.
  • Menciona las lesiones recientes que hayan afectado una articulación.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico. Preparar una lista de preguntas con anticipación puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta con el médico.

A continuación, encontrarás algunas preguntas básicas para hacerle al médico que te examinará para detectar problemas en las articulaciones. Si se te ocurren otras preguntas, no dudes en hacerlas.

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis signos y síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento recomiendas, si lo hubiera?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?
  • ¿En qué medida crees que pueden mejorar mis síntomas con el tratamiento?
  • Si me recomiendas medicamentos, ¿cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿La cirugía es una opción en mi caso? ¿Por qué? o ¿por qué no?
  • ¿Qué medidas de cuidado personal puedo tomar para controlar mis síntomas?
  • ¿Cada cuánto tendré que venir para controlar mi avance?
  • ¿Debería consultar con un especialista?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede dejar tiempo para tratar los puntos sobre los que desees hablar en detalle. El médico puede preguntarte:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuándo notaste por primera vez estos síntomas?
  • ¿Qué tan intenso es el dolor?
  • ¿Tienes problemas para mover la articulación o las articulaciones afectadas?
  • ¿Los síntomas afectan tu capacidad para realizar las tareas diarias?
  • Si ya probaste algún tratamiento casero, ¿alguno de ellos te sirvió?
  • ¿Cuál es tu rutina de ejercicios habitual?

Durante la exploración física, tu médico puede palpar alrededor de la articulación para localizar el dolor. A veces, el médico puede palpar un osteofito.

Tu médico puede pedir radiografías o pruebas de diagnóstico por imágenes para ver las articulaciones y los huesos.

Si los osteofitos te causan dolor, tu médico puede recomendarte analgésicos de venta libre, como el paracetamol (Tylenol u otros), el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o el naproxeno sódico (Aleve u otros). Los osteofitos que limitan la amplitud de movimiento o ejercen presión sobre los nervios pueden requerir una extirpación quirúrgica.

Feb. 27, 2015