Descripción general

Las picaduras de abejas son una molestia frecuente durante las estadías al aire libre. En la mayoría de los casos, las picaduras de abejas solo son molestas, y todo lo que se necesita para aliviar el dolor proveniente de ellas es el tratamiento doméstico. Sin embargo, si eres alérgico a las picaduras de abejas o si te pican muchas veces, es posible que tengas una reacción más grave que requiera tratamiento de urgencia.

Puedes tomar diversas medidas para evitar las picaduras de abejas, así como las picaduras de avispas y avispones, y averiguar cómo tratarlas si te pican.

Síntomas

Las picaduras de abejas pueden producir distintas reacciones que van del dolor pasajero al malestar, pasando por una reacción alérgica grave. Tener un tipo de reacción no significa que siempre tendrás la misma reacción cada vez que sufras una picadura o que la próxima reacción será necesariamente más grave.

Reacción leve

La mayoría de las veces los síntomas de picadura de abeja son menores e incluyen los siguientes:

  • Dolor instantáneo, agudo y quemante en el lugar de la picadura
  • Una roncha rojiza en el lugar de la picadura
  • Leve hinchazón alrededor del lugar de la picadura

En la mayoría de las personas, la hinchazón y el dolor desaparecen al cabo de unas pocas horas.

Reacción moderada

Algunas personas que sufren la picadura de un mosquito u otro insecto tienen una reacción un poco más fuerte, con signos y síntomas tales como:

  • Enrojecimiento extremo
  • Hinchazón en el lugar de la picadura que se agranda durante los dos días posteriores

Las reacciones moderadas tienden a resolverse en cinco a 10 días. Tener una reacción moderada no significa que tendrás una reacción alérgica grave cada vez que sufras una picadura. Pero algunas personas presentan reacciones moderadas similares cada vez que sufren una picadura. Si te ocurre esto, habla con tu médico sobre tratamiento y prevención, especialmente si la reacción es cada vez más intensa.

Reacción alérgica grave

Una reacción alérgica grave (anafilaxis) a las picaduras de abejas es potencialmente mortal y requiere de tratamiento urgente. En un bajo porcentaje de las personas a las que las pica una abeja u otro insecto se producen reacciones anafilácticas rápidas. Los signos y síntomas de anafilaxis incluyen los siguientes:

  • Reacciones cutáneas como urticaria y picazón y palidez o enrojecimiento de la piel, entre otras
  • Dificultad para respirar
  • Inflamación de la garganta y la lengua
  • Pulso débil y rápido
  • Náuseas, vómitos o diarrea
  • Desmayo o mareo
  • Pérdida de conciencia

Las personas que sufren una reacción alérgica grave a una picadura de abeja son un 30 a 60 por ciento más propensas a tener una reacción anafiláctica a la próxima picadura. Habla con tu médico o un especialista en alergias acerca de las medidas de prevención como la inmunoterapia (vacuna antialérgica) para evitar una reacción similar si te vuelve a picar una abeja.

Picaduras múltiples de abejas

Por lo general, los insectos como las abejas y las avispas no son agresivos y sólo pican en defensa propia. En la mayoría de los casos, esto da como resultado una o unas pocas picaduras. En algunos casos, una persona puede atacar una colmena o enjambre de abejas y sufrir múltiples picaduras. Algunos tipos de abejas —como las abejas africanas— son más propensas a formar enjambres que otras abejas y pican en grupo.

Si sufres picaduras más de una docena de veces, la acumulación de veneno puede inducir una reacción tóxica y hacerte sentir bastante descompuesto. Los signos y síntomas incluyen:

  • Náuseas, vómitos o diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Sensación de vértigo
  • Convulsiones
  • Fiebre
  • Desmayos o mareos

Las picaduras múltiples pueden ser una emergencia médica en niños, adultos mayores y personas con problemas cardíacos o respiratorios.

Cuándo consultar al médico

En la mayoría de los casos, si te pica una abeja no es necesario que vayas al médico. En casos más graves, requerirás atención inmediata.

Llama al 911 u otro servicio de emergencias si sufres una reacción grave a una picadura de abeja que te haga pensar que puede producirse una reacción anafiláctica, incluso si se trata de apenas uno o dos signos o síntomas. Si te recetan epinefrina autoinyectable (EpiPen, Auvi-Q, others), aplícatela de inmediato como te lo indique el médico.

Busca atención inmediata si te atacó un enjambre de abejas y sufriste múltiples picaduras.

Pide una consulta con el médico si ocurre lo siguiente:

  • Los síntomas de la picadura de abeja no se van en unos pocos días
  • Has tenido otros síntomas de una reacción alérgica a una picadura de abeja

Causas

Para picar, la abeja clava un aguijón con púas en la piel. El veneno de la picadura de abeja contiene proteínas que afectan las células cutáneas y el sistema inmunitario, lo que provoca dolor e inflamación alrededor del lugar de la picadura. En las personas alérgicas a las picaduras de abejas, el veneno de la abeja puede desencadenar una reacción del sistema inmunitario más grave.

Factores de riesgo

Tienes un mayor riesgo de que te pique una abeja en los siguientes casos:

  • Vives en una zona donde las abejas se encuentran especialmente activas o hay colmenas cerca
  • Tu trabajo o tus pasatiempos requieren que pases tiempo al aire libre

Presentas mayor probabilidad de tener una reacción alérgica a las picaduras de abejas si ya has tenido una reacción alérgica a una picadura de abejas anteriormente, aunque haya sido leve.

Las reacciones de los adultos suelen ser más intensas que las de los niños; además, los adultos tienen mayor probabilidad de morir a causa de anafilaxia que los niños.

Prevención

Los siguientes consejos pueden ayudar a disminuir tu riesgo de que te pique una abeja:

  • Ten cuidado cuando tomes bebidas dulces al aire libre. Los vasos anchos y abiertos pueden ser la mejor opción porque puedes ver si hay una abeja en su interior. Inspecciona las latas y pajitas (popote) antes de beber de ellas.
  • Cubre bien los recipientes con alimentos y los botes de basura.
  • Despeja la basura, las frutas caídas y las heces de perros y otros animales (las moscas pueden atraer a las avispas).
  • Usa zapatos de puntera cerrada cuando camines en lugares abiertos.
  • No uses ropa de colores brillantes o estampados florales, que pueden atraer a las abejas.
  • No uses ropa holgada, ya que las abejas pueden quedar atrapadas entre la prenda y la piel.
  • Cuando conduzcas, mantén las ventanas subidas.
  • Ten cuidado cuando cortes el césped o podes las plantas, ya que estas actividades pueden alterar a los insectos de una colmena o un avispero.
  • Encárgale a un profesional la tarea de retirar colmenas o avisperos que estén de tu casa.

Asegúrate de saber qué hacer si estás expuesto a las abejas:

  • Si hay algunas abejas volando a tu alrededor, mantén la calma y aléjate lentamente del lugar. Tratar de matar un insecto puede hacer que te pique.
  • Si te pica una abeja o una avispa, o si varios insectos empiezan a volar cerca de ti, cúbrete de inmediato la boca y la nariz y retírate del lugar. Cuando una abeja pica, libera una sustancia química que atrae a otras abejas. Si puedes, ingresa a un edificio o a un vehículo cerrado.
Aug. 10, 2017
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