Descripción general

Las glándulas de Bartolino se encuentran a los costados de la abertura vaginal. Estas glándulas secretan un líquido que ayuda a lubricar la vagina.

A veces, las aberturas de estas glándulas se obstruyen, lo que hace que el líquido vuelva a la glándula. El resultado es una inflamación relativamente indolora llamada «quiste de Bartolino». Si el líquido dentro del quiste se infecta, puedes desarrollar una acumulación de pus rodeada de tejido inflamado (absceso).

Los quistes o abscesos de Bartolino son frecuentes. El tratamiento de un quiste de Bartolino depende del tamaño del quiste, de cuán doloroso sea y de si está infectado.

A veces todo lo que necesitas es un tratamiento en casa. En otros casos, el quiste de Bartolino requiere un drenaje quirúrgico. Si se produce una infección, los antibióticos pueden ser útiles para tratar el quiste de Bartolino infectado.

Síntomas

Si tienes un quiste de Bartolino pequeño y que no está infectado, posiblemente no lo percibas. Si aumenta de tamaño, puedes sentir un bulto o una masa cerca de la abertura vaginal. Si bien un quiste no suele causar dolor, la zona puede volverse sensible.

Un quiste de Bartolino se puede infectar completamente en apenas unos días. Si el quiste se infecta, puedes experimentar:

  • Un bulto cerca de la abertura vaginal que produce sensibilidad y dolor
  • Incomodidad al caminar o sentarte
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Fiebre

Un absceso o quiste de Bartolino generalmente se presenta en un solo lado de la abertura vaginal.

Cuándo consultar al médico

Llama al médico si tienes un bulto cerca de la abertura vaginal que te produce dolor y que no mejora después de dos o tres días de cuidado personal, como sumergir la zona en agua tibia (baño de asiento). Si el dolor es intenso, pide una consulta con el médico de inmediato.

Asimismo, llama al médico inmediatamente si detectas otro bulto cerca de la abertura vaginal y tienes más de 40 años. Si bien es poco frecuente, la presencia de otro bulto puede ser un signo de un problema más grave, como cáncer.

Causas

Los expertos creen que la causa del quiste de Bartolino es una acumulación de líquido. Se puede acumular líquido cuando se obstruye la abertura (conducto) de la glándula de Bartolino, quizás debido a una infección o a una lesión.

Un quiste de Bartolino puede infectarse y formar un absceso. Diversas bacterias pueden dar origen a la infección, entre ellas la Escherichia coli (E. coli) y las bacterias que causan infecciones de transmisión sexual, como la gonorrea y la clamidia.

Complicaciones

Un quiste o absceso de Bartolino puede volver a aparecer y requerir tratamiento nuevamente.

Prevención

No hay forma de prevenir un quiste de Bartolino. Sin embargo, practicar sexo seguro — en particular, con preservativos— y mantener buenos hábitos de higiene puede ayudar a prevenir la infección de un quiste y la formación de un absceso.

March 26, 2015
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