Descripción general

La pancreatitis autoinmunitaria es una inflamación crónica que, según se cree, se produce cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca el páncreas, y que se trata con esteroides. Se reconocen dos subtipos de pancreatitis autoinmunitaria: de tipo 1 y de tipo 2.

La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1 es la manifestación pancreática de una enfermedad llamada pancreatitis autoinmunitaria (IgG4-RD). La enfermedad a menudo afecta a múltiples órganos, como el páncreas, los conductos biliares en el hígado, las glándulas salivales, los riñones y los ganglios linfáticos.

La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 2 afecta únicamente el páncreas, aunque una tercera parte de las personas con pancreatitis de tipo 2 presentan, además, enfermedad intestinal inflamatoria.

La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1 puede diagnosticarse por error como cáncer de páncreas. Ambas afecciones tienen signos y síntomas similares, pero el tratamiento es muy diferente, por lo que es de suma importancia distinguirlas.

Síntomas

La pancreatitis autoinmunitaria es difícil de diagnosticar. A menudo, no causa síntoma alguno. Los síntomas y signos de la pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1 son similares a los del cáncer de páncreas.

Los signos y síntomas del cáncer de páncreas pueden incluir los siguientes:

  • Orina oscura
  • Heces pálidas o heces que flotan en el inodoro
  • Piel y ojos de color amarillo (ictericia)
  • Dolor en la parte superior del abdomen o en la parte media de la espalda
  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad o cansancio extremo
  • Pérdida de apetito o sensación de llenura
  • Pérdida de peso por causa desconocida

El signo más común de la pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1, presente en casi el 80 por ciento de las personas, es la ictericia indolora, provocada por una obstrucción en los conductos biliares. La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 2 puede presentar episodios recurrentes de pancreatitis aguda. El dolor en la parte superior del abdomen, un síntoma común de cáncer de páncreas, por lo general está ausente en la pancreatitis autoinmunitaria.

Las diferencias entre la pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1 y tipo 2 son:

  • En la pancreatitis autoinmunitaria tipo 1, la enfermedad puede afectar otros órganos además del páncreas. La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 2 afecta solamente al páncreas, aunque la enfermedad está asociada a otra afección autoinmunitaria, la enfermedad intestinal inflamatoria.
  • La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1 afecta predominantemente a los hombres de entre 60 y 80 años.
  • La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 2 afecta tanto a hombres como mujeres de forma similar, y aparece a una edad más temprana en comparación con la pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1.
  • La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1 suele recaer después de interrumpir el tratamiento.

Cuándo consultar al médico

La pancreatitis autoinmunitaria a menudo no provoca síntomas. Sin embargo, consulta con el médico si notas adelgazamiento sin causa aparente, dolor abdominal, ictericia u otros signos y síntomas que te molesten.

Causas

Los médicos desconocen las causas de la pancreatitis autoinmunitaria, pero tal como sucede con otras enfermedades autoinmunitarias, se cree que es causada por el sistema inmunitario del cuerpo que ataca tejidos sanos.

Factores de riesgo

Los dos tipos de pancreatitis autoinmunitaria ocurren con distinta frecuencia en diversas partes del mundo. En los Estados Unidos, alrededor del 80 por ciento de las personas que sufren pancreatitis autoinmunitaria tienen el tipo 1.

Las personas que padecen pancreatitis autoinmunitaria tipo 1 a menudo tienen las siguientes características:

  • Son mayores de 60 años.
  • Son de sexo masculino.

Las personas que padecen pancreatitis autoinmunitaria tipo 2:

  • A menudo son mayores de 40 años (una o dos décadas más jóvenes que las personas que padecen el tipo 1).
  • Suelen ser tanto mujeres como hombres.
  • Son más propensos a padecer enfermedades intestinales inflamatorias, como la colitis ulcerosa

Complicaciones

La pancreatitis autoinmunitaria puede provocar diversas complicaciones.

  • Insuficiencia exocrina pancreática. La pancreatitis autoinmunitaria puede afectar la capacidad del páncreas para producir suficientes enzimas. Los signos y síntomas pueden comprender diarrea, pérdida de peso, enfermedades óseas metabólicas y deficiencia de vitaminas o minerales.
  • Diabetes. Dado que el páncreas es el órgano que produce insulina, el daño puede provocar diabetes y es posible que se necesite tratamiento con medicamentos orales o insulina.
  • Estenosis pancreática y del conducto biliar.
  • Calcificaciones pancreáticas o cálculos.

Los tratamientos para la pancreatitis autoinmunitaria, como el uso de esteroides a largo plazo, también pueden causar complicaciones. Sin embargo, aun con estas complicaciones, las personas que reciben tratamiento por pancreatitis autoinmunitaria tienen una expectativa de vida normal.

No se ha establecido una relación entre la pancreatitis autoinmunitaria y el cáncer de páncreas.

Pancreatitis autoinmunitaria - atención en Mayo Clinic

Jan. 22, 2021
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