Descripción general

La pancreatitis autoinmunitaria es una inflamación crónica que, según se cree, se produce cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca el páncreas, y que se trata con esteroides. Se reconocen dos subtipos de pancreatitis autoinmunitaria: de tipo 1 y de tipo 2.

La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1 también se conoce como «pancreatitis relacionada con IgG4» e integra una afección que se denomina «enfermedad relacionada con IgG4», que suele afectar distintos órganos, entre ellos, el páncreas, las vías biliares del hígado, las glándulas salivales, los riñones y los ganglios linfáticos.

La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 2 afecta únicamente el páncreas, aunque una tercera parte de las personas con pancreatitis de tipo 2 presentan, además, enfermedad intestinal inflamatoria.

Ambos tipos de pancreatitis autoinmunitaria se tratan con esteroides, lo que, en el caso de un gran número de personas, mejora considerablemente la afección.

La pancreatitis autoinmunitaria es una enfermedad infrecuente, que se ha identificado hace poco y que puede confundirse con el cáncer de páncreas. Ambas enfermedades tienen signos y síntomas similares, pero el tratamiento es muy diferente, por lo que es de suma importancia distinguirlas.

Síntomas

La pancreatitis autoinmunitaria es difícil de diagnosticar. A menudo, no causa síntoma alguno. Cuando causa signos y síntomas, estos son muy similares a los del cáncer de páncreas.

Los síntomas del cáncer de páncreas pueden comprender:

  • Orina oscura
  • Heces pálidas o heces que flotan en el inodoro
  • Piel y ojos de color amarillo (ictericia)
  • Dolor en la parte superior del abdomen o en la parte media de la espalda
  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad o cansancio extremo
  • Pérdida de apetito o sensación de llenura
  • Pérdida de peso por causa desconocida

El signo más frecuente de la pancreatitis autoinmunitaria, presente en casi el 80 por ciento de las personas, es la ictericia indolora, provocada por una obstrucción en los conductos biliares. La pancreatitis autoinmunitaria también puede provocar pérdida de peso. Muchas personas que padecen pancreatitis autoinmunitaria tienen masas en el páncreas y en otros órganos, que pueden ser diagnosticadas erróneamente como cáncer.

Los dos tipos de pancreatitis autoinmunitaria ocurren con distinta frecuencia en diversas partes del mundo. En los Estados Unidos, alrededor del 80 por ciento de las personas que sufren pancreatitis autoinmunitaria tiene el tipo 1.

Las personas que padecen pancreatitis autoinmunitaria tipo 1 a menudo:

  • Son mayores de 60 años
  • Son de sexo masculino
  • Tienen varios órganos afectados, entre ellos los conductos biliares (colangitis esclerosante relacionada con IgG4), las glándulas salivales (sialoadenitis relacionada con IgG) o los pulmones (enfermedad pulmonar relacionada con IgG4)
  • Tienen fibrosis retroperitoneal, que es la formación de tejido fibroso adicional en la zona que se encuentra detrás del estómago y del intestino
  • Tienen un agrandamiento de los ganglios linfáticos (adenopatía), niveles bajos de hormona tiroidea (hipotiroidismo) o enfermedad renal

Las personas que padecen pancreatitis autoinmunitaria tipo 2:

  • A menudo son mayores de 40 años (una o dos décadas más jóvenes que las personas que padecen el tipo 1)
  • Suelen ser tanto mujeres como hombres
  • Tienen un 30 por ciento de probabilidades de tener una enfermedad intestinal inflamatoria, como la colitis ulcerosa

Cuándo consultar al médico

La pancreatitis autoinmunitaria a menudo no provoca síntomas. Sin embargo, consulta con tu médico si experimentas pérdida de peso sin causa aparente, dolor abdominal, ictericia u otros signos y síntomas que te molesten.

Causas

Los médicos desconocen las causas de la pancreatitis autoinmunitaria pero, tal como sucede con otras enfermedades autoinmunitarias, el sistema inmunitario del cuerpo ataca tejidos sanos.

Complicaciones

La pancreatitis autoinmunitaria puede provocar diversas complicaciones.

  • Insuficiencia pancreática. La pancreatitis autoinmunitaria puede afectar la capacidad del páncreas para producir suficientes enzimas. Los signos y síntomas pueden comprender diarrea, pérdida de peso, enfermedades óseas metabólicas y deficiencia de vitaminas o minerales.
  • Diabetes. Dado que el páncreas es el órgano que produce insulina, el daño puede provocar diabetes y es posible que se necesite tratamiento con medicamentos orales o insulina.
  • Calcificaciones pancreáticas o cálculos.

Los tratamientos para la pancreatitis autoinmunitaria, como el uso de esteroides a largo plazo, también pueden causar complicaciones. Sin embargo, aun con estas complicaciones, las personas que reciben tratamiento por pancreatitis autoinmunitaria tienen una expectativa de vida normal.

No se ha establecido una relación entre la pancreatitis autoinmunitaria y el cáncer de páncreas.

Pancreatitis autoinmunitaria care at Mayo Clinic

Dec. 20, 2014
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