Diagnóstico

Entre las pruebas y los procedimientos utilizados para diagnosticar la hepatitis autoinmune se incluyen los siguientes:

  • Análisis de sangre. Analizar una muestra de sangre para verificar los anticuerpos puede distinguir una hepatitis autoinmune de una hepatitis viral y otras enfermedades con síntomas similares. Los análisis de anticuerpos también pueden ayudar a identificar el tipo de hepatitis autoinmune que tienes.
  • Biopsia de hígado. Los médicos realizan una biopsia de hígado para confirmar el diagnóstico y determinar el grado y el tipo de daño hepático. Durante el procedimiento, se extrae una pequeña cantidad de tejido hepático con una aguja delgada que se pasa al hígado mediante una pequeña incisión en la piel. Luego, la muestra se envía a un laboratorio para su análisis.

More Information

Tratamiento

Independientemente del tipo de hepatitis autoinmune que tengas, el objetivo del tratamiento es disminuir o detener el ataque del sistema inmunitario contra el hígado. Esto puede ayudar a disminuir la evolución de la enfermedad. Para cumplir este objetivo, necesitarás medicamentos para reducir la actividad del sistema inmunitario. El tratamiento inicial suele ser prednisona. Se puede recomendar una segunda medicación, azatioprina (Azasan, Imuran), además de la prednisona.

La prednisona, en especial cuando se toma por un período prolongado, puede causar una gran variedad de efectos secundarios graves, que incluyen diabetes, fragilidad en los huesos (osteoporosis), fractura en los huesos (osteonecrosis), presión arterial alta, cataratas, glaucoma y aumento de peso.

Por lo general, los médicos recetan prednisona en una dosis alta durante el primer mes del tratamiento. Luego, para reducir el riesgo de efectos secundarios, se reduce la dosis durante los meses siguientes hasta alcanzar la dosis mínima posible que controla la enfermedad. La adición de azatioprina también puede ayudar a evitar los efectos secundarios de la prednisona.

La mayoría de las personas deben continuar con el tratamiento con prednisona durante al menos 18 a 24 meses, y muchas de ellas permanecen de esa manera de por vida. Aunque es posible que experimentes una remisión unos años después de haber iniciado el tratamiento, la enfermedad suele regresar si se suspende el consumo del medicamento.

Trasplante de hígado

Cuando los medicamentos no detienen el avance de la enfermedad, o cuando desarrollas cicatrices irreversibles (cirrosis) o insuficiencia hepática, la única opción posible es un trasplante de hígado.

Durante un trasplante de hígado, se extrae el hígado enfermo y se lo reemplaza por uno sano proveniente de un donante. Para los trasplantes de hígado generalmente se utilizan hígados de donantes de órganos fallecidos. En algunos casos, se puede realizar un trasplante de hígado de donante vivo. Durante un trasplante de hígado de donante vivo, recibes solo una parte de un hígado sano de un donante vivo. Ambos hígados comienzan a regenerar nuevas células de inmediato.

More Information

Preparación para la consulta

Si tienes signos o síntomas que te preocupen, puedes empezar solicitando una consulta con tu médico de atención primaria. Si tu médico sospecha que puedes tener hepatitis autoinmunitaria, es posible que te derive a un especialista en enfermedades hepáticas (hepatólogo).

Debido a que la consulta puede ser breve, y por lo general hay muchos temas que tratar, es una buena idea prepararte para ir a la consulta. A continuación, incluimos información que te ayudará a prepararte y a saber qué puedes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas.
  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Lleva a un familiar o amigo contigo para que te ayude a recordar todo lo hablado en la consulta.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Con respecto a la hepatitis autoinmunitaria, estas son algunas de las preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme para confirmar que tengo hepatitis autoinmunitaria?
  • ¿Cuán grave es el daño a mi hígado?
  • ¿Es probable que mi trastorno sea temporal o crónico?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede curar la hepatitis autoinmunitaria?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Cómo puede el tratamiento de la hepatitis autoinmunitaria afectar el control de mis otras enfermedades?
  • ¿Puede alguno de mis medicamentos o hábitos causarme problemas hepáticos o agravar mis problemas hepáticos?
  • ¿Necesito seguir alguna restricción en mi alimentación?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me está recetando?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Con qué frecuencia tendré que asistir a consultas de seguimiento?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Es buena idea que te prepares para responderlas y de esa manera tendrás tiempo para repasar cualquier punto que te interese durante la consulta. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o aislados?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore o empeore los síntomas?
  • ¿Tomas algún medicamento o recibes algún tratamiento para los síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de enfermedades hepáticas?
Jan. 15, 2019
References
  1. Overview of chronic hepatitis. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/hepatic-and-biliary-disorders/hepatitis/overview-of-chronic-hepatitis. Accessed Aug. 27, 2018.
  2. Elsevier Point of Care. Clinical Overview: Autoimmune hepatitis. https://clinicalkey.com. Accessed Aug. 8, 2018.
  3. Heneghan MA. Autoimmune hepatitis: Pathogenesis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Aug. 6, 2018.
  4. AskMayoExpert. Autoimmune hepatitis. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2017.
  5. Autoimmune hepatitis. National Institute for Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/liver-disease/autoimmune-hepatitis/all-content. Accessed Aug. 6, 2018.
  6. Liver transplantation. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/immunology-allergic-disorders/transplantation/liver-transplantation. Accessed Aug. 8, 2018.