¿Cuál es la diferencia entre la disfunción de las cuerdas vocales y el asma?

Respuesta de James T C Li, M.D., Ph.D.

Tanto el asma como la disfunción de las cuerdas vocales pueden dificultar la respiración. Cualquiera de estas dos afecciones puede comprender signos y síntomas como tos, sibilancia, opresión en la garganta y ronquera, pero son trastornos distintos.

La disfunción de las cuerdas vocales es el cierre anormal de las cuerdas vocales al inhalar o al exhalar. Este trastorno también se conoce como «disfunción laríngea», «movimiento vocal paradójico» o «movimiento paradójico de las cuerdas vocales». Al igual que el asma, la disfunción de las cuerdas vocales puede desencadenarse por la inhalación de irritantes pulmonares, por la presencia de una infección de las vías respiratorias superiores o por el ejercicio. Sin embargo, a diferencia del asma, la disfunción de las cuerdas vocales no es una reacción del sistema inmunitario y no afecta las vías respiratorias bajas. El tratamiento para ambas afecciones también es diferente.

Tu médico puede sospechar que padeces disfunción de las cuerdas vocales en lugar de asma en los siguientes casos:

  • Es más difícil inhalar y exhalar cuando los síntomas se exacerban.
  • Los medicamentos para el asma no parecen aliviar los síntomas.
  • Los resultados de las pruebas de respiración (pruebas de la función pulmonar) u otros estudios del asma son normales o solo muestran cambios leves.

Dado que ambas afecciones tienen factores desencadenantes y síntomas similares, es normal que la disfunción de las cuerdas vocales se diagnostique de manera errónea como asma. Esto puede dar lugar al uso de medicamentos para el asma que no ayudan y que causan efectos secundarios. Algunas personas tienen disfunción de las cuerdas vocales y asma, y necesitan tratamiento para ambas afecciones.

El tratamiento de la disfunción de las cuerdas vocales puede incluir ejercicios de respiración especiales, conocidos como «maniobras de jadeo», terapia del lenguaje, biorretroalimentación y medidas para evitar los irritantes.

June 13, 2018