Diagnóstico

Puedes comenzar si consultas a tu proveedor de atención primaria para averiguar si tu ansiedad podría estar relacionada con tu salud física. El especialista puede buscar signos de una afección médica de base que pueda requerir tratamiento.

Sin embargo, es posible que debas consultar a un especialista en salud mental si sufres ansiedad intensa. Un psiquiatra es un médico que se especializa en el diagnóstico y el tratamiento de afecciones de la salud mental. Un psicólogo y otros profesionales de la salud mental pueden diagnosticar la ansiedad y brindar asesoramiento (psicoterapia).

Para diagnosticar un trastorno de ansiedad, tu proveedor de salud mental puede:

  • Realizarte un examen psicológico. Esto implica hablar sobre tus pensamientos, sentimientos y comportamientos para ayudar a identificar un diagnóstico y detectar las complicaciones relacionadas. Los trastornos de ansiedad a menudo se producen junto con otros problemas de salud mental, como la depresión o el abuso de sustancias, lo que puede complicar la determinación del diagnóstico.
  • Compara tus síntomas con los criterios del DSM-5. Muchos médicos utilizan los criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, DSM-5), publicado por American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría), para diagnosticar un trastorno de ansiedad.

Tratamiento

Los dos tratamientos principales para los trastornos de ansiedad son la psicoterapia y los medicamentos. Es posible que obtengas los mayores beneficios con una combinación de ambos. Puede que sea necesario probar para descubrir cuáles tratamientos funcionan mejor para ti.

Psicoterapia

También conocida como terapia del habla o asesoramiento psicológico, la psicoterapia incluye el trabajo con un terapeuta para reducir los síntomas de ansiedad. Puede ser un tratamiento eficaz para la ansiedad.

La terapia cognitiva conductual (TCC) es la manera más eficaz de la psicoterapia para tratar los trastornos de ansiedad. Generalmente la TCC es un tratamiento a corto plazo y se enfoca en enseñarte técnicas específicas para mejorar tus síntomas y poder gradualmente volver a las actividades que evitabas como consecuencia de la ansiedad.

LA TCC incluye terapia de exposición en la que gradualmente encuentras el objeto o la situación que provoca tu ansiedad, de modo que desarrollas confianza para controlar la situación y los síntomas de ansiedad.

Medicamentos

Se usan varios tipos de medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas, según el tipo de trastorno de ansiedad que tengas y si también tienes otros problemas de salud física o mental. Por ejemplo:

  • Ciertos antidepresivos también se utilizan para tratar los trastornos de ansiedad.
  • Se puede recetar un medicamento contra la ansiedad llamado buspirona.
  • En ciertas circunstancias, el médico puede recetarte otros tipos de medicamentos, como sedantes, también llamados benzodiazepinas o betabloqueadores. Estos medicamentos sirven para el alivio a corto plazo de los síntomas de ansiedad y no están diseñados para usarse a largo plazo.

Consulta con el médico sobre los beneficios, los riesgos y los posibles efectos secundarios de los medicamentos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Mientras que la mayoría de las personas con trastornos de ansiedad necesitan de la psicoterapia o los medicamentos para controlar la ansiedad, los cambios en el estilo de vida también pueden marcar la diferencia. Puedes hacer lo siguiente:

  • Permanecer activo físicamente. Desarrolla una rutina para estar activo físicamente la mayoría de los días de la semana. El ejercicio es una herramienta muy potente para reducir el estrés. Puede mejorar tu estado de ánimo y ayudarte a estar saludable. Comienza despacio y aumenta gradualmente la cantidad y la intensidad de tus actividades.
  • Evita el alcohol y las drogas recreativas. Estas sustancias pueden causar o empeorar la ansiedad. Si no puedes dejarlas por tu cuenta, consulta con tu médico o busca un grupo de apoyo para recibir ayuda.
  • Deja de fumar y reduce o deja de consumir bebidas con cafeína. Tanto la nicotina como la cafeína puede empeorar la ansiedad.
  • Usa técnicas de control del estrés y de relajación. Las técnicas de visualización, la meditación y el yoga son ejemplos de técnicas de relajación que pueden aliviar la ansiedad.
  • Que dormir sea una prioridad. Haz lo que puedas para asegurarte de que estés durmiendo lo suficiente como para estar descansado. Si no estás durmiendo bien, consulta con tu médico.
  • Come alimentos saludables. Comer sano, como focalizarse en vegetales, frutas, granos integrales y pescado, puede estar relacionado con menor ansiedad; sin embargo, se necesita más investigación.

Medicina alternativa

Se han estudiado varios remedios a base de hierbas para el tratamiento de la ansiedad, pero se necesitan más investigaciones para comprender los riesgos y los beneficios. Los suplementos a base de hierbas y dietarios no están monitoreados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de la misma manera que los medicamentos. No siempre sabrás con exactitud lo que tomas y si es seguro. Algunos de estos suplementos pueden interferir con los medicamentos con receta u ocasionar interacciones peligrosas.

Antes de tomar remedios a base de hierbas o suplementos dietarios, habla con el médico para asegurarte de que son seguros para ti y que no habrá interacción con los medicamentos que consumes.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

A continuación te indicamos cómo puedes enfrentar el trastorno de ansiedad:

  • Obtén información acerca de tu trastorno. Consulta con tu médico o profesional de salud mental. Averigua qué podría estar causando tu trastorno específico y qué tratamientos podrían ser adecuados para ti. Participa a tu familia y tus amigos y pídeles que te apoyen.
  • Cumple con tu plan de tratamiento. Toma los medicamentos como te indicaron. Asiste a las consultas de terapia y completa las tareas que posiblemente te asigne el terapeuta. La consistencia puede marcar una gran diferencia, especialmente cuando se trata de tomar los medicamentos.
  • Toma medidas. Aprende cuáles son los factores que provocan tu ansiedad o te causan estrés. Practica las estrategias que desarrollaste con tu profesional de salud mental de modo que estés listo para enfrentar sentimientos de ansiedad en estas situaciones.
  • Escribe un diario. Tener un seguimiento de tu vida personal puede ayudarte a vos y al profesional de salud mental a identificar los factores que te causan estrés y lo que podría ayudarte a que te sientas mejor.
  • Únete a un grupo de apoyo para trastornos de ansiedad. Recuerda que no estás solo. Los grupos de apoyo ofrecen compasión, comprensión y experiencias compartidas. La National Alliance on Mental Illness (Alianza Nacional de Enfermedades Mentales) y la Anxiety and Depression Association of America (Asociación de Depresión y Ansiedad de Estados Unidos) proporcionan información para buscar ayuda.
  • Aprende técnicas para la administración del tiempo. Puedes reducir la ansiedad si aprendes a administrar con cuidado el tiempo y la energía.
  • Socialízate. No permitas que tus preocupaciones te alejen de los seres queridos o de las actividades que realizas.
  • Rompe el ciclo. Cuando estés ansioso, realiza una caminata vigorosa o profundízate en un pasatiempo para alejar tu mente de las preocupaciones.

Preparación para la consulta

Es posible que primero consultes con tu médico de atención primaria. Puede derivarte a un profesional de la salud mental.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista que incluya lo siguiente:

  • Tus síntomas de ansiedad. Toma nota de cuándo se presentan, si hay algo que parece mejorarlos o empeorarlos, y cuánto afectan tus actividades e interacciones cotidianas.
  • Todo lo que te genera estrés. Incluye todos los cambios de vida o episodios estresantes importantes que hayas tenido recientemente. También incluye todas las experiencias traumáticas que hayas tenido en el pasado o de niño.
  • Cualquier antecedente familiar de problemas de salud mental. Indica si tus padres, abuelos, hermanos o hijos han tenido algún problema de salud mental.
  • Cualquier otro problema que tengas. Incluye tanto las enfermedades físicas como los problemas de salud mental.
  • Todos los medicamentos que estés tomando. Incluye todos los medicamentos, vitaminas, hierbas y otros suplementos, y las dosis correspondientes.
  • Preguntas que quieras hacerle a tu médico para aprovechar la consulta.

Algunas preguntas básicas para hacer al médico incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mi ansiedad?
  • ¿Hay otras posibles situaciones, problemas psicológicos o problemas de salud física que puedan estar causando o empeorando mi ansiedad?
  • ¿Necesito realizar alguna prueba?
  • ¿Debería consultar a un psiquiatra, psicólogo u otro tipo de profesional de salud mental?
  • ¿Qué tipo de terapia podría ayudarme?
  • ¿Me ayudaría algún medicamento? De ser así, ¿existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetaron?
  • Además del tratamiento, ¿hay alguna medida que pueda tomar en casa que me ayudaría?
  • ¿Tienes algún material informativo que puedas darme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en realizar otras preguntas durante tu consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga muchas preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuáles son tus síntomas y cuán graves son? ¿Cómo afectan tu capacidad de desenvolverte?
  • ¿Alguna vez has tenido un ataque de pánico?
  • ¿Evitas ciertas cosas o situaciones porque te generan ansiedad?
  • ¿Tus sentimientos de ansiedad han sido ocasionales o continuos?
  • ¿Cuándo comenzaste a notar tus sentimientos de ansiedad?
  • ¿Hay algo en particular que parezca desencadenar o empeorar tu ansiedad?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar tus sentimientos de ansiedad?
  • ¿Qué experiencias traumáticas has vivido recientemente o en el pasado?
  • ¿Tienes alguna enfermedad o trastorno mental o físico?
  • ¿Tomas algún medicamento de venta bajo receta?
  • ¿Sueles consumir alcohol o drogas recreativas?
  • ¿Tienes algún familiar de sangre que padezca ansiedad u otros trastornos de salud mental, como la depresión?

Anticiparte y preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar tu tiempo al máximo.

Trastornos de ansiedad - atención en Mayo Clinic

Nov. 20, 2018
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