Una serie de trastornos — no sólo la enfermedad de Alzheimer — pueden causar pérdida de memoria entre los adultos mayores. Es importante tener un diagnóstico temprano y los cuidados apropiados.

Escrito por personal de Mayo Clinic

En algún momento, todos nos olvidamos de alguna cosa. ¿Cuántas veces has perdido las llaves del coche, o te olvidaste del nombre de una persona que acabas de conocer?

Algún nivel de problemas con la memoria, así como un declive modesto en otros procesos de pensamiento es una parte bastante común en el proceso de envejecimiento. Pero hay una diferencia entre los cambios normales de la memoria y el tipo de pérdida de memoria asociado con la enfermedad de Alzheimer y trastornos asociados a ésta. Y algunos problemas de memoria son el resultado de trastornos que se pueden tratar.

Si estás experimentando pérdida de memoria, habla con tu doctor para que te haga un diagnóstico temprano y te indique cuáles son los cuidados apropiados.

La pérdida de la memoria normal asociada con la edad no te impide vivir una vida plena y productiva. Por ejemplo, puedes olvidarte del nombre de alguien, pero recordarlo más tarde durante el día. Tal vez no recuerdes dónde dejaste los anteojos. O quizás te des cuenta que debes hacer listas más seguido que en el pasado para recordar citas o tareas.

Estos cambios en la memoria generalmente son fáciles de controlar y no afectan tu capacidad para trabajar, vivir con independencia o tener una vida social.

La palabra "demencia" es un termino general usado para describir una serie de síntomas, incluyendo problemas de memoria, razonamiento, juicio, lenguaje y otras destrezas asociadas con el pensamiento. En la mayoría de los casos, la demencia comienza gradualmente, empeora a través del tiempo, y afecta significativamente la capacidad de una persona para trabajar y tener interacciones y relaciones sociales.

Con frecuencia, la pérdida de la memoria es uno de los primeros síntomas, o uno de los síntomas más fáciles de reconocer, de la demencia. Otras señales tempranas pueden incluir:

  • Hacer las mismas preguntas repetidas veces
  • Olvidar palabras comunes al hablar
  • Confundir palabras — por ejemplo, decir "cama" en lugar de "mesa",
  • Necesitar más tiempo para completar tareas a las que estamos acostumbrados, como seguir una receta
  • Dejar objetos en lugares desacostumbrados, como poner la cartera en un cajón en la cocina
  • Perderse al caminar o manejar en un vecindario conocido
  • Tener cambios súbitos de humor o de comportamiento sin razón aparente
  • Tener más problemas para seguir indicaciones

Las enfermedades que causan daño progresivo al cerebro — y consecuentemente resultan en demencia — incluyen:

  • Enfermedad de Alzheimer, la causa más común de demencia
  • Demencia vascular (demencia multi-infarto)
  • Demencia frontotemporal
  • Demencia de cuerpos Lewy

Cada uno de estos trastornos tiene un proceso (patología) algo diferente. Los problemas con la memoria no son siempre la primera señal de la enfermedad, y el tipo de problemas puede variar.

Los problemas cognitivos leves son un cambio obvio en la capacidad de pensamiento que, en su mayor parte, están limitados a una serie de problemas que sólo afectan la memoria. También se pueden observar cambios en concentración, atención o rapidez mental. Los problemas cognitivos leves generalmente no impiden que la persona realice tareas de todos los días ni su participación en actividades sociales.

Los investigadores y los médicos aún están aprendiendo mucho sobre los problemas cognitivos leves. Para mucha gente, este trastorno eventualmente se convierte en la enfermedad de Alzheimer u otro trastorno que lleve a la demencia.

Otras personas experimentan poca progresión en la pérdida de la memoria, y no desarrollan todo el espectro de síntomas que se asocian con la demencia.

Muchos problemas médicos pueden causar pérdida de memoria u otros síntomas similares a los de la demencia. La mayoría de estas enfermedades se pueden tratar con éxito y tu doctor puede hacerte pruebas para buscar trastornos que puedan causar una pérdida de memoria reversible.

Entre las posibles causas de la pérdida de memoria reversible se incluyen:

  • Medicamentos. Un solo medicamento o cierta combinación de ellos puede provocar falta de memoria o confusión.
  • Trauma o lesión cerebral menor. Una lesión cerebral por caída o accidente — incluso una lesión que no acabe en pérdida de conciencia — puede causar problemas de memoria.
  • Depresión y otros trastornos de salud mental. El estrés, la ansiedad o la depresión causan falta de memoria, confusión, dificultad para concentrarse y otros problemas que afectan tus actividades diarias.
  • Alcoholismo. El alcoholismo crónico puede afectar seriamente a las habilidades mentales. El alcohol también puede causar pérdida de memoria al interactuar con medicamentos.
  • Deficiencia de vitamina B–12La vitamina B–12 ayuda a mantener sanas las células nerviosas y los glóbulos rojos. Una deficiencia de esta vitamina, común en adultos mayores, puede causar problemas de memoria.
  • Hipotiroidismo. Una glándula tiroide hipoactiva (hipotiroidismo) ralentiza el proceso de los nutrientes para crear energía para las células (metabolismo). El hipotiroidismo puede provocar falta de memoria y otros problemas de pensamiento.
  • Tumores. Un tumor en el cerebro puede causar problemas de memoria y síntomas parecidos a los de la demencia..

Si te preocupa la pérdida de memoria, visita a tu doctor. Podrá llevar a cabo pruebas para juzgar el grado de deficiencia de memoria y diagnosticar su causa.

El doctor probablemente tenga una serie de preguntas para ti y podrá beneficiarte tener la compañía de un familiar o amigo para que contesten preguntas basadas en sus observaciones. Estas preguntas pueden incluir:

  • ¿Cuánto tiempo lleva experimentando problemas de memoria? ?
  • ¿Qué medicamentos &mdash incluyendo con receta, sin receta y suplementos alimenticios &mdash toma regularmente? ¿Cuál es la dosis?
  • ¿Empezó recientemente a tomar un nuevo medicamento?
  • ¿Qué tareas encuentra demasiado difíciles de acabar o llevar a cabo??
  • ¿Qué ha hecho para enfrentar los problemas de memoria? ¿Le ayudó?
  • ¿Toma alcohol? ¿Cuánto toma a diario?
  • ¿Recientemente tuvo un accidente o sufrió una caída o lesión en la cabeza?
  • ¿Ha estado enfermo recientemente?
  • ¿Recientemente se ha sentido triste, deprimido o ansioso?
  • ¿Experimentó últimamente una pérdida, cambio o acontecimiento estresante?
  • ¿Cuál es su rutina diaria? ¿Cómo cambió recientemente su rutina?

Además de un examen físico general, el doctor probablemente lleve a cabo una prueba relativamente breve de preguntas y respuestas para juzgar tu memoria y otras habilidades de pensamiento. También podría programar análisis de sangre y pruebas de imagen que pueden ayudar a identificar causas reversibles de problemas de memoria y síntomas de demencia.

También te puede transferir a un especialista en diagnosis de demencia o desórdenes de la memoria, como un neurólogo, psiquiatra, psicólogo o geriatra.

Asumir la pérdida de memoria y el posible inicio de la demencia puede ser difícil. Una persona puede intentar ocultar los problemas de memoria y puede que familiares y amigos puedan compensar por la pérdida de memoria de alguien, en ocasiones sin ser concientes de lo mucho que se adaptaron a la disfunción.

Tener un diagnóstico temprano es importante, aunque sea una medida que presente un desafío. Identificar una causa reversible de disfunción de memoria te permite conseguir el tratamiento apropiado. Asimismo, un diagnóstico temprano de disfunción de la memoria leve, enfermedad de Alzheimer o desórdenes relacionados puede ser beneficioso por varias razones:

  • Empezar tratamientos para controlar los síntomas
  • Educarte a ti, a la familia y a los amigos sobre la enfermedad
  • Determinar preferencias de cuidados futuros
  • Identificar clínicas de cuidados u opciones de cuidado en casa
  • Hacerte cargo de asuntos financieros o legales

El doctor puede ayudarte a identificar recursos comunitarios apropiados, como la Asociación del Alzheimer, para ayudarte a enfrentar la pérdida de memoria y otros síntomas de la demencia.

June 05, 2014