Diagnóstico

Your doctor will likely be able to make a diagnosis based on questions he or she asks and an examination of your ear with a lighted instrument (otoscope). Signs of airplane ear might include a slight outward or inward bulging of your eardrum. If your condition is more severe, your doctor may see a tear in the eardrum or a pooling of blood or other fluids behind your eardrum.

If you're experiencing a spinning sensation (vertigo), there may be damage to structures of your inner ear. Your doctor may suggest a hearing test (audiometry) to determine how well you detect sounds and whether the source of hearing problems is in the inner ear.

Tratamiento

For most people, airplane ear usually heals with time. When the symptoms persist, you may need treatments to equalize pressure and relieve symptoms.

Medicamentos

El médico puede indicarte medicamentos o instruirte para que tomes medicamentos de venta libre para controlar afecciones que pueden impedir el buen funcionamiento de las trompas de Eustaquio. Estos medicamentos pueden incluir:

  • Aerosoles nasales descongestionantes
  • Descongestionantes orales
  • Antihistamínicos orales

Para aliviar el malestar, puedes usar un antiinflamatorio no esteroide, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) o naproxeno sódico (Aleve y otros), o un analgésico, como paracetamol (Tylenol y otros).

Terapias de cuidado personal

Junto con el tratamiento de medicamentos, el médico te explicará cómo usar un método de cuidado personal denominado maniobra de Valsalva. Para llevar a cabo esta maniobra, debes taparte la nariz con dos dedos en pinza, cerrar la boca y enviar suavemente aire hacia la parte posterior de la nariz, tal como si te sonaras la nariz. Luego de que los medicamentos hayan mejorado el funcionamiento de las trompas de Eustaquio, la maniobra de Valsalva puede forzar la apertura de las mismas.

Cirugía

En casos excepcionales, se necesita un tratamiento quirúrgico para el barotraumatismo. No obstante, el médico podría realizar una incisión en el tímpano (timpanotomía) para igualar la presión de aire y drenar líquidos.

Las lesiones graves, como el tímpano perforado o las membranas del oído interno perforadas, suelen curarse por sí solas. No obstante, en casos excepcionales se necesita una cirugía para repararlos.

Preparación para la consulta

Si sientes dolores fuertes o síntomas graves asociados con el barotraumatismo que no se desaparecen con técnicas de cuidado personal, es probable que primero consultes a tu médico de cabecera o un médico general. Sin embargo, es posible que te deriven a un otorrinolaringólogo. Prepararte para la consulta será útil.

Qué puedes hacer

  • Toma nota de cualquier síntoma que tengas, incluso los que puedan parecer no tener relación con los problemas en el oído.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Si presentas signos o síntomas de barotraumatismo, es posible que debas realizar las siguientes preguntas:

  • ¿Estos signos y síntomas podrían estar relacionados con mi último viaje en avión?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Podría tener complicaciones a largo plazo?
  • ¿Cómo se supervisarán las posibles complicaciones?
  • ¿Cómo puedo evitar que esto suceda de nuevo?
  • ¿Debo considerar la posibilidad de cancelar los viajes que ya planeé?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacerle al médico otras preguntas que tengas.

Qué esperar del médico

El médico te hará una serie de preguntas, tales como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Tienes alergias?
  • ¿Tuviste un resfrío, sinusitis u otitis recientemente?
  • ¿Tuviste barotraumatismo anteriormente?
  • ¿Tus experiencias anteriores con barotraumatismo fueron prolongadas o graves?

Qué puedes hacer mientras tanto

Para tratar el dolor, puedes tomar un antiinflamatorio no esteroide, por ejemplo ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) o naproxeno sódico (Aleve y otros), o un analgésico, como paracetamol (Tylenol y otros).

April 27, 2016
References
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