Descripción general

Una queratosis actínica es una mancha áspera y escamosa en la piel que se presenta después de años de exposición al sol. A menudo aparece en la cara, los labios, las orejas, los antebrazos, el cuero cabelludo, el cuello o el dorso de las manos.

También conocida como queratosis solar, una queratosis actínica se desarrolla lentamente y, por lo general, aparece por primera vez en personas mayores de 40 años. Puedes reducir el riesgo de padecer esta afección de la piel minimizando tu exposición al sol y protegiendo la piel de los rayos ultravioleta (UV).

Si no se trata, el riesgo de que las queratosis actínicas se conviertan en un tipo de cáncer de piel llamado carcinoma de células escamosas es aproximadamente del 5 al 10 por ciento.

Síntomas

La queratosis actínica varía en el aspecto. Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Mancha de la piel áspera, seca o escamosa, por lo general de menos de 1 pulgada (2,5 cm) de diámetro
  • Mancha plana a ligeramente elevada o bulto en la capa superior de la piel
  • En algunos casos, una superficie dura, similar a una verruga
  • Variedad de colores, incluido rosa, rojo o marrón
  • Picazón, ardor, sangrado o costras
  • Nuevas manchas o protuberancias en las áreas expuestas al sol, como la cabeza, el cuello, las manos y los antebrazos

Cuándo debes consultar con un médico

Puede ser difícil distinguir entre las manchas cancerosas y las que no lo son. Por ello, es mejor que un médico evalúe los nuevos cambios en la piel, especialmente si una mancha escamosa persiste, crece o sangra.

Causas

La queratosis actínica se produce a causa de la exposición frecuente o intensa a los rayos UV del sol o las camas solares.

Factores de riesgo

Todos podemos desarrollar queratosis actínica. Pero tu riesgo es mayor si:

  • Eres pelirrojo o rubio y tienes ojos claros o de color azul
  • Tienes antecedentes de exposición solar intensa o quemaduras por el sol
  • Tienes tendencia a las pecas o a las quemaduras cuando te expones a la luz del sol
  • Son mayores de 40 años
  • Vives en un lugar soleado
  • Trabajas al aire libre
  • Tienes un sistema inmunitario debilitado

Complicaciones

Si se trata a tiempo, la queratosis actínica se puede resolver o extraer. Si no se la trata, algunas de estas manchas pueden transformarse en un carcinoma de células escamosas, un tipo de cáncer que generalmente no pone en riesgo la vida del paciente, si se lo detecta y trata a tiempo.

Prevención

La protección solar es necesaria para ayudar a prevenir el desarrollo y la recurrencia de manchas de queratosis actínica.

Toma las siguientes medidas para proteger la piel del sol:

  • Reduce la cantidad de tiempo que pasas al sol. Evita exponerte al sol, especialmente entre las 10:00 a. m. y las 2:00 p. m. Además, evita permanecer mucho tiempo al sol, ya que esto podría ocasionarte una quemadura por el sol o un bronceado excesivo.
  • Usa protector solar. Antes de pasar tiempo al aire libre, incluso en los días nublados, aplica un protector solar de amplia gama resistente al agua con un factor de protección solar (FPS) de al menos 30, como recomienda la American Academy of Dermatology (Academia Estadounidense de Dermatología).

    Usa protector solar en toda la piel expuesta, además de bálsamo labial con protector solar en los labios. Aplica protector solar al menos 15 minutos antes de salir y vuelve a aplicarlo cada dos horas, o con más frecuencia si estás nadando o transpirando.

    No se recomienda el protector solar para bebés menores de 6 meses. Más bien, mantenlos alejados del sol si es posible, o protégelos con sombra, sombreros, y ropa que cubra los brazos y las piernas.

  • Cúbrete. Para tener una protección adicional, usa prendas de tejido ajustado que cubran los brazos y las piernas. Además, usa un sombrero de ala ancha que brinda mayor protección que una gorra de béisbol o que una visera.
  • Evita las camas solares. La exposición a los rayos UV de la cama solar causa el mismo daño en la piel que un bronceado adquirido al sol.
  • Controla la piel regularmente e informa los cambios a tu médico. Examina la piel con regularidad para comprobar si hay bultos nuevos o cambios en lunares, pecas, protuberancias y marcas de nacimiento existentes. Con la ayuda de espejos, revisa el rostro, el cuello, las orejas y el cuero cabelludo. Examina la parte superior e inferior de los brazos y las manos.

July 29, 2021
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