Descripción general

La queratosis actínica es un parche grueso y escamoso en la piel, que se desarrolla después de muchos años de exposición al sol. Comúnmente se encuentra en el rostro, los labios, las orejas, el dorso de las manos, los antebrazos, el cuero cabelludo o el cuello.

Conocida también como queratosis solar, la queratosis actínica avanza lentamente y por lo general no causa signos ni síntomas, a excepción de un parche o una mancha pequeña en la piel. Estos parches tardan años en desarrollarse y suelen presentarse por primera vez en personas mayores de 40 años.

Un pequeño porcentaje de lesiones de queratosis actínica se pueden convertir eventualmente en cáncer de piel. Para reducir el riesgo de queratosis actínica, minimiza tu exposición al sol y protege la piel de los rayos UV.

Síntomas

Los signos y síntomas de una queratosis actínica son los siguientes:

  • Mácula de piel áspera, seca o escamosa de, por lo general, 1 pulgada (2,5 cm) de diámetro
  • Mácula plana a ligeramente elevada o bulto en la capa de piel superior
  • En algunos casos, una superficie dura, similar a una verruga
  • Colores tan variados como rosa, rojo o marrón
  • Picazón o ardor en la zona afectada

La queratosis actínica se encuentra principalmente en las áreas expuestas al sol, como el rostro, los labios, las orejas, las manos, los antebrazos, el cuero cabelludo y el cuello.

Cuándo debes consultar con un médico

Puede ser difícil distinguir entre las manchas cancerosas y las que no lo son. Por ello, es mejor que un médico evalúe los nuevos cambios en la piel, especialmente si una mancha o una lesión persiste, crece o sangra.

Causas

La queratosis actínica se produce a causa de la exposición frecuente o intensa a los rayos UV del sol o las camas solares.

Factores de riesgo

Todos podemos desarrollar queratosis actínica. Sin embargo, es posible que tengas más propensión a desarrollar la enfermedad si reúnes algunas de estas condiciones:

  • Tienes más de 40 años
  • Vives en un lugar soleado
  • Tienes antecedentes de exposición solar frecuente o intensa o quemaduras de sol
  • Eres pelirrojo o rubio y tienes ojos claros o de color azul
  • Tienes tendencia a las pecas o a las quemaduras cuando te expones a la luz del sol
  • Tienes antecedentes personales de queratosis actínica o cáncer de piel
  • Tienes el sistema inmunitario debilitado como resultado de quimioterapia, leucemia, sida o medicaciones para trasplante de órganos

Complicaciones

Si se las trata a tiempo, prácticamente todas las queratosis actínicas se pueden resolver o extraer antes de que se conviertan en cáncer de piel. Si no se las trata, algunas de estas manchas pueden transformarse en un carcinoma de células escamosas, un tipo de cáncer que generalmente no pone en riesgo la vida del paciente, si se lo detecta y trata a tiempo.

Prevención

La prevención de las queratosis actínica es importante ya que es una afección que puede preceder al cáncer o ser una forma temprana de cáncer de piel. La protección solar es necesaria para ayudar a prevenir el desarrollo y la recurrencia de parches y manchas de queratosis actínica.

Toma las siguientes medidas para proteger la piel del sol:

  • Reduce la cantidad de tiempo que pasas al sol. Evita exponerte al sol, especialmente entre las 10:00 a. m. y las 2:00 p. m. Además, evita permanecer mucho tiempo al sol, ya que esto podría ocasionarte una quemadura solar o un bronceado excesivo. Esto causa lesiones en la piel que aumentan el riesgo de padecer queratosis actínica y cáncer de piel. La exposición al sol acumulada a través del tiempo también puede ocasionar queratosis actínica.
  • Usa protector solar. El uso diario de pantalla solar disminuye el desarrollo de queratosis actínica. Antes de salir al aire libre, aplícate un protector solar de amplio espectro con un factor de protección solar mínimo de 30. La American Academy of Dermatology (Academia Estadounidense de Dermatología) recomienda usar un protector solar de amplio espectro, resistente al agua y que tenga un factor de protección solar de, al menos, 30.

    Usa pantalla solar en toda la piel expuesta, además de bálsamo labial con pantalla solar en los labios. Aplícate el protector solar 15 minutos antes de la exposición al sol y vuelve a aplicarlo cada dos horas, o con más frecuencia si estás nadando o transpirando.

  • Cúbrete. Para una protección adicional, usa prendas de tejido ajustado que cubran los brazos y las piernas. Además, usa un sombrero de ala ancha, que brinda mayor protección que una gorra de béisbol o que una visera. También podrías considerar usar prendas o equipo para excursionismo que estén especialmente diseñados para proporcionar protección solar.
  • Evita las camas solares. La exposición a los rayos UV de la cama solar puede causar el mismo daño en la piel que un bronceado adquirido al sol.
  • Controla la piel regularmente e informa los cambios a tu médico. Examina la piel con regularidad para comprobar si hay bultos nuevos o cambios en lunares, pecas, protuberancias y marcas de nacimiento existentes. Con la ayuda de espejos, revisa el rostro, el cuello, las orejas y el cuero cabelludo. Examina la parte exterior e interior de los brazos y las manos.

March 16, 2019
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