Diagnóstico

Probablemente, el médico podrá determinar si tienes queratosis actínica simplemente con un examen de la piel. En caso de dudas, el médico puede hacer otras pruebas, como una biopsia de piel. Durante una biopsia de piel, el médico toma una pequeña muestra de piel para que la analicen en un laboratorio. Por lo general, una biopsia puede hacerse en el consultorio del médico después de la aplicación de una inyección para adormecer la zona.

Incluso después del tratamiento de la queratosis actínica, el médico puede recomendar que te hagas examinar la piel al menos una vez al año, para evaluar signos de cáncer de piel.

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Tratamiento

La queratosis actínica a veces desaparece sola, pero puede regresar luego de una nueva exposición solar. Es difícil asegurar qué queratosis actínicas se convertirán en cáncer de piel, por lo que generalmente se extraen por precaución.

Medicamentos

Si tienes mucha queratosis actínica, el médico puede recetar una crema o un gel medicinales para extraerlas, como fluorouracilo (Carac, Fluoroplex, otros), imiquimod (Aldara, Zyclara), mebutato de ingenol o diclofenaco (Solaraze). Estos productos pueden provocar enrojecimiento, descamación o sensación de ardor durante algunas semanas.

Cirugía y otros procedimientos

Se usan muchos métodos para remover la queratosis actínica, como los siguientes:

  • Congelación (crioterapia). Las queratosis actínicas se pueden extraer mediante un enfriamiento con nitrógeno líquido. El médico aplica la sustancia en la piel afectada, lo que provoca formación de ampollas o descamación de la piel. A medida que tu piel sana, las células dañadas se desprenden y permiten que aparezca piel nueva. La crioterapia es el tratamiento más común. Solo dura unos minutos y se puede hacer en el consultorio del médico. Los efectos secundarios pueden comprender ampollas, formación de cicatrices, cambios en la textura de la piel, infección y cambios en la coloración de la piel en la zona afectada.
  • Raspado (legrado). En este procedimiento, el médico utiliza un dispositivo llamado legra para desprender las células dañadas. El raspado puede estar seguido de una electrocirugía, en la que el médico usa un instrumento con forma de lápiz, para cortar y destruir el tejido afectado con una corriente eléctrica. Este procedimiento requiere anestesia local. Los efectos secundarios pueden ser infección, formación de cicatrices y cambios en la coloración de la piel en la zona afectada.
  • Terapia con láser. Esta técnica se usa a menudo para tratar la queratosis actínica. El médico usa un dispositivo de láser ablativo para destruir la mancha y permitir que la piel nueva aparezca. Los efectos secundarios pueden incluir la formación de cicatrices y la decoloración de la piel afectada.
  • Terapia fotodinámica. El médico puede aplicar una sustancia química sensible a la luz sobre la piel afectada y luego exponerlo a una luz especial que destruirá la queratosis actínica. Los efectos secundarios pueden ser enrojecimiento, hinchazón y sensación de ardor durante la terapia.

Cómo prepararte para la consulta

Probablemente, lo primero que harás será consultar a tu médico de cabecera o a tu médico de atención primaria. En algunos casos, es probable que cuando llames para pedir una consulta, te deriven inmediatamente a un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo).

Lo que puedes hacer

El tiempo con el médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovecharlo al máximo. En relación con las queratosis actínicas, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Se necesitan análisis o pruebas para confirmar el diagnóstico?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento y las ventajas y desventajas de cada uno?
  • ¿Cuánto costarán los tratamientos? ¿El seguro médico cubre estos gastos?
  • ¿Cuáles son los cambios sospechosos en la piel que debo buscar?
  • ¿Qué tipo de seguimiento debo esperar?

Qué puedes esperar de tu médico

Las preguntas que el médico puede hacerte incluyen las siguientes:

  • ¿Cuándo notaste por primera vez las manchas?
  • ¿Has notado varias manchas?
  • ¿Has notado algún cambio en el aspecto de la piel afectada?
  • ¿La afección te resulta molesta?
  • ¿Has tenido quemaduras por el sol graves o frecuentes?
  • ¿Con qué frecuencia te expones al sol o a la radiación ultravioleta?
  • ¿Te proteges la piel de la radiación ultravioleta regularmente?
July 29, 2021
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