¿Cuál es la diferencia entre «demencia» y «enfermedad de Alzheimer»?

Answers from Jonathan Graff-Radford, M.D.

Estos términos suelen usarse de manera indistinta, pero, en realidad, tienen significados muy diferentes. La demencia no es una enfermedad específica. Es un nombre general, lo que se conoce como «término genérico», que describe una amplia variedad de síntomas. Estos síntomas afectan la capacidad de una persona de llevar a cabo sus actividades cotidianas de manera independiente. Los síntomas frecuentes son los siguientes:

  • Deterioro de la memoria
  • Cambios en la capacidad de pensar
  • Habilidades deficientes de juicio y razonamiento
  • Disminución de la concentración y de la atención
  • Cambios en las habilidades de lenguaje y de comunicación

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia, pero no es el único. Existen muchos tipos diferentes de demencia, con distintas causas, entre ellos los siguientes:

  • Demencia con cuerpos de Lewy
  • Demencia frontotemporal
  • Demencia vascular
  • Demencia por la enfermedad de Parkinson
  • Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob
  • Enfermedad de Huntington
  • Demencia mixta

Si bien la enfermedad de Alzheimer es la forma de demencia más frecuente y más conocida, no todas las personas que padecen demencia tienen la enfermedad de Alzheimer.

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Jonathan Graff-Radford, M.D.

June 13, 2018 See more Expert Answers