نظرة عامة

يصف الخَرَف مجموعة من الأعراض المؤثرة في الذاكرة، والتفكير، والقدرات الاجتماعية لدرجة تؤثر في ممارسة الحياة اليومية. قد تسبب العديد من الأمراض المختلفة حدوث الخَرَف، وليس مرضًا معينًا.

وعلى الرغم من أن الخَرَف عادة ما يتضمن فقدان الذاكرة، فإن فقدان الذاكرة له أسباب مختلفة. ولا يعني فقدانك للذاكرة وحده أنك مصاب بالخَرَف.

يُعد داء الزهايمر السبب الأكثر شيوعًا للإصابة بالخَرَف التدريجي في كبار السن، ولكن هناك العديد من مسببات الخَرَف. واعتمادًا على المسبِب، قد تكون بعض أعراض الخَرَف قابلة للإصلاح.

الأعراض

تتنوع أعراض الخرف اعتمادًا على السبب، لكن تتضمن العلامات والأعراض الشائعة ما يلي:

تغيرات إدراكية

  • فقدان الذاكرة، والذي عادةً ما يُلاحظه الشريك أو شخص آخر
  • صعوبة في التواصُل أو إيجاد الكلمات
  • صعوبة في القدرات البصرية والمكانية، مثل إضاعة الطريق أثناء القيادة
  • صعوبة في التفكير أو حل المشكلات
  • صعوبة في التعامُل مع المهام المعقَّدة
  • صعوبة في التخطيط والتنظيم
  • صعوبة في التنسيق والوظائف الحركية
  • الاضطراب وفقدان الإحساس بالمكان والزمان

التغييرات النفسية

  • تغيُّرات في الشخصية
  • الاكتئاب
  • القلق
  • سلوك غير لائق.
  • البارانويا
  • الهياج
  • الهلاوس

متى تزور الطبيب

قم بزيارة الطبيب إذا كنت تعاني أو شخص عزيز عليك من مشاكل في الذاكرة أو أعراض الخرف الأخرى. يُمكن أن تؤدي بعض الحالات الطبية القابلة للعلاج إلى ظهور أعراض الخرف، لذا من الضروري تحديد السبب الكامن لذلك.

الأسباب

يحدث الخَرَف بسبب حدوث تَلَف أو تعطُّل أو فَقْد للخلايا العصبية وروابطها في الدماغ. يمكن أن يؤثر الخَرَف على الأشخاص بشكل مختلف ويسبب أعراضًا مختلفة، وذلك بحسب المنطقة المصابة من الدماغ.

غالبًا ما تُصنَّف أنواع الخَرَف وفْقًا لما هو مشترك بينها، مثل: ترسبات البروتين أو البروتينات في المخ، أو جزء الدماغ المصاب. بعض الأمراض تشبه الخَرَف، مثل الأمراض الناجمة عن رد الفعل على الأدوية أو نقص الفيتامينات، وقد تتحسن مع العلاج.

الخرف التقدمي

أنواع أمراض الخَرَف التي تتطور وغير القابلة للعلاج تتضمن:

  • داء الزهايمر. داء الزهايمر، هو السبب الأكثر شيوعًا للإصابة بالخَرَف.

    على الرغم من أن جميع أسباب داء الزهايمر تبدو معروفة، فإن الخبراء يعرفون أن نسبة ضئيلة من هذه الأسباب تتعلق بالطفرات الخاصة بثلاث جينات، والتي يمكن أن تنحدر من الآباء إلى الأطفال. بينما نجد أن العديد من الجينات المختلفة تتضمن داء الزهايمر، فإن هناك جين واحد يزيد خطر الإصابة وهو جين البروتين الشحمي E4 (APOE).

    المرضى المصابين داء الزهايمر يكون لديهم لويحات وحُبَيْكات في أدمغتهم. اللويحات عبارة عن كتل من البروتين التي يُطلق عليها بيتا-أميلويد، بينما نجد أن الحُبَيْكات عبارة عن تشابكات ليفية تتألف من بروتين تاو. ويُعتقد أن هذه الكتل تدمر الخلايا العصبية والألياف الموصلة لها.

    العوامل الجينية الأخرى قد تجعل احتمالية تطور حالة هؤلاء الأشخاص إلى الإصابة بداء الزهايمر قائمة.

  • الخَرَف الوعائي. هذا النوع الأكثر شيوعًا الثاني من الخَرَف يحدث بسبب تلف في الأوعية التي توفر الدم للمخ. يمكن أن تسبب مشكلات الأوعية الدموية سكتة دماغية أو أضرار في المخ بطريقة أو بأخرى، مثل إتلاف الألياف الموجودة في المادة البيضاء الخاصة بالمخ. من بين أكثر الأعراض شيوعًا هو الخَرَف الوعائي، والذي يتضمن صعوبات في حل المشكلات، وبطء في التفكير، والتركيز والتنظيم. تميل هذه الأعراض إلى أن تكون أكثر ظهورًا مقارنة بفقدان الذاكرة.
  • خَرَف أجسام ليوي. أجسام ليوي عبارة عن تكتلات تشبه البالونات غير الطبيعية من البروتينات التي وجدت في المخ لدى الأشخاص المصابين بخَرَف أجسام ليوي، وداء الزهايمر، ومرض باركنسون. يُعَد ذلكَ واحدًا من أكثر الأنواع المعروفة الخَرَف التقدمي. تتضمن العلامات والأعراض التمثيل خارج الأحلام أثناء النوم، ومشاهدة أشياء غير موجودة (الهلاوس البصرية)، ومشكلات في التركيز والانتباه. تتضمن العلامات الأخرى الحركة غير المنسقة أو البطيئة، ورُعاش، والصمل العضلي (مرضى البَارْكِنْسُونِيَّة).
  • الخَرَف الجبهي الصدغي. هذه مجموعة من الأمراض التي تتميز بانهيار (التنكس) الخاص بالخلايا العصبية واتصالاتها بالفص الأمامي والصدغي للمخ، والمناطق المقترنة عامة بالشخصية، والسلوك، واللغة. تؤثر الأعراض الشائعة على السلوك، والشخصية، والتفكير، والحكم، واللغة، والحركة.
  • الخَرَف المختلط. دراسات تشريح مخ الأشخاص في عمر 80 سنة وأكبر ممن كانوا يعانون من الخرف تشير إلى أن العديد منهم كان لديه تركيبة من الأسباب العديدة مثل داء الزهايمر، والخَرَف الوعائي، وخرف أجسام ليوي. الدراسات مستمرة لتحديد كيف يؤثر الخَرَف المختلط على الأعراض والعلاجات.

الاضطرابات الأخرى المتصلة بالخرف

  • داء هنتنغتون. بسبب حدوث طفرة جينية، يتسبب هذا المرض في ضمور خلايا عصبية معينة في الدماغ والحبل النخاعي. تظهر عادة العلامات والأعراض، بما في ذلك الانخفاض الحاد في مهارات التفكير (المعرفي)، في سن 30 أو 40 عامًا تقريبًا.
  • إصابات الدماغ الرضحية (TBI). وغالبًا ما تحدث هذه الحالة بسبب صدمات الرأس المتكررة. قد يُصاب أشخاص مثل الملاكمين أو لاعبي كرة القدم أو الجنود بإصابات الدماغ الرضحية.

    اعتمادًا على الجزء المصاب في الدماغ، يمكن أن تسبب هذه الحالة في الإصابة بعلامات وأعراض الخَرَف مثل الاكتئاب والتفجرية وفقدان الذاكرة وضعف النطق. قد تسبب إصابات الدماغ الرضحية أيضًا الباركنسونية. قد لا تظهر الأعراض إلا بعد سنوات من الصدمة.

  • مرض كروتزفيلد-جاكوب. عادة ما يحدث هذا الاضطراب النادر في المخ عند الأشخاص دون عوامل خطر معروفة. قد تحدث هذه الحالة بسبب ترسّبات البروتينات المعدية تُسمى البريونات. عادة لا يُوجد سبب معروف لمرض كروتزفيلد جاكوب، ولكنه يمكن أن يكون وراثيًّا. قد يكون سبب ذلك أيضًا الإصابة بدماغ أو أنسجة جهاز عصبي مريضة، كما يحدث في عملية زرع القرنية.

    عادة ما تظهر علامات وأعراض هذه الحالة المميتة بعد سن 60.

  • مرض باركنسون. يُصاب كثير من الأشخاص المصابين بمرض باركنسون في نهاية المطاف بأعراض الخرف (الخَرَف المتعلق بمرض باركنسون).

الحالات الشبيهة بالخرف التي يمكن علاجها

يمكن أن يعيد العلاج بعض أسباب الخرف أو الأعراض المشابهة للخَرَف إلى وضعها الطبيعي. وتتضمن:

  • الاضطرابات المناعية والعدوى. يمكن أن تنجم الأعراض المشابهة للخَرَف عن الحُمّى أو الآثار الجانبية الأخرى لمحاولة جسمك مكافحة العدوى. يمكن أن يسبب التصلب المتعدد والحالات الأخرى التي يسببها الجهاز المناعي في الجسم، الذي يهاجم الخلايا العصبية، الخَرَف أيضًا.
  • مشكلات الأيض وعيوب الغدة الصماء. يمكن للأشخاص، الذين لديهم مشاكل في الغدة الدرقية أو انخفاض نسبة السكر في الدم (نقص سكر الدم) أو كميات قليلة جدًّا أو كبيرة جدًّا من الصوديوم أو الكالسيوم أو مشاكل في امتصاص فيتامين B-12، أن يُصابوا بالأعراض المشابهة للخَرَف أو تغيرات أخرى في الشخصية.
  • حالات نقص التغذية. يمكن أن يتسبب عدم شرب كمية كافية من السوائل (الجفاف)؛ عدم الحصول على ما يكفي من الثيامين (فيتامين B-1)، وهو أمر شائع لدى الأشخاص مدمني الكحول المزمن؛ وعدم الحصول على ما يكفي من الفيتامينات B-6 و B-12 في نظامك الغذائي في الإصابة بالأعراض المشابهة للخَرَف. يمكن أن يسبب نقص النحاس وفيتامين E أيضًا الإصابة بأعراض الخَرَف.
  • الآثار الجانبية للأدوية. يمكن أن تتسبب الآثار الجانبية للأدوية أو رد فعل تجاه دواء أو تفاعل عدة أدوية في الإصابة بالأعراض المشابهة للخَرَف.
  • الأورام الدموية تحت الجافية. يمكن أن يسبب النزيف بين سطح الدماغ والغطاء الموجود فوق الدماغ، وهو أمر شائع لدى كبار السن بعد التعرض للسقوط، أعراضًا مماثلة لأعراض الخَرَف.
  • التسمم. يمكن أن يؤدي التعرض للمعادن الثقيلة، مثل الرصاص والسموم الأخرى مثل المبيدات الحشرية، وكذلك تعاطي المخدرات الموهمة بالترفيه أو تناول الكحول بإفراط إلى الإصابة بأعراض الخَرَف. قد تزول الأعراض بالعلاج.
  • أورام الدماغ. نادرًا، يمكن أن تحدث الإصابة بالخَرَف نتيجة التلف الناجم عن ورم الدماغ.
  • نقص الأكسجين. تحدث هذه الحالة، التي تُسمى أيضًا نقص التأكسج، عندما لا تحصل أنسجة الأعضاء على كمية كافية من الأكسجين. يمكن أن يحدث نقص الأكسجين بسبب انقطاع النفس النومي الشديد أو الربو أو النوبة القلبية أو التسمم بأول أكسيد الكربون أو غيره من الأسباب.
  • استسقاء الرأس سوي الضغط. يمكن أن تتسبب هذه الحالة، التي تسببها البُطينات المتضخمة في الدماغ، في مشاكل في المشي وصعوبة في التبول وفقدان الذاكرة.

عوامل الخطر

يمكن أن تساهم عوامل كثيرة في نهاية المطاف في الإصابة بالخَرَف. لا يمكن تغيير بعض عوامل الخطورة مثل السن الكبير. يمكن التعامل مع العوامل الأخرى للحد من المخاطر الخاصة بك.

عوامل الخطر التي لا يمكن تغييرها

  • العمر. يزداد خطرُ الإصابةِ كلما تقدَّمتَ في العمر، ولا سيَّما بعد بلوغِ سن 65 عامًا. ومع ذلك، الخَرَف ليس جزءًا طبيعيًّا من عملية التقدُّم في العمر، ويُمكن أن يحدُث في الأشخاصِ الأصغر سنًّا.
  • التاريخ العائلي. يضعكَ وجودُ تاريخٍ عائليّ للإصابةِ بالخَرَف في خطرٍ أكبر لتطوُّرِ المرضِ لديك. ومع ذلك، لم يُصب الكثير من الأشخاصِ الذين لديهم تاريخ عائلي بأعراضٍ قط، بينما أُصيب العديدُ من الأشخاصِ الذين ليس لديهم تاريخ عائلي بأعراضٍ. كما أنَّ هناك فحوصات لتحديد ما إذا كان لديكَ طفرات جينية معينة.
  • متلازمة داون. يُصاب العديد من الأشخاص الذين لديهم متلازمة داون، في منتصفِ العمر، بظهورٍ مُبكرٍ لداء الزهايمر.

عوامل الخطر التي يمكنك تغييرها

قد تكون قادرًا على التحكم في عوامل الخطر التالية للخَرَف.

  • النظام الغذائي وممارسة الرياضة. تظهر الأبحاث أن عدم ممارسة الرياضة يزيد من خطر الإصابة بالخَرَف. وعلى الرغم من أنه لا يُعرف عن أي نظام غذائي محدد أنه يقلل من خطر الإصابة بالخَرَف، فإن الأبحاث تشير إلى زيادة حدوث الخرف لدى الأشخاص الذين يتناولون نظامًا غذائيًّا غير صحي مقارنةً بأولئك الذين يتبعون نظامًا غذائيًّا على طراز دول البحر المتوسط غنيًّا بالمنتجات والحبوب الكاملة والمكسرات والبذور.
  • الإفراط في تناول الكحول. إذا كنت تشرب كميات كبيرة من الكحول، فقد يكون لديك خطر أعلى للإصابة بالخَرَف. في حين أظهرت بعض الدراسات أن كميات معتدلة من الكحول قد يكون لها تأثير وقائي، فإن النتائج غير متناسقة. العلاقة بين تناول كميات معتدلة من الكحول ومخاطر الخَرَف ليست مفهومة بشكل واضح.
  • عوامل الخطر القلبية الوعائية. وتشمل هذه ارتفاع ضغط الدم (ارتفاع ضغط الدم)، وارتفاع الكوليستيرول في الدم، وتراكم الدهون في جدران الشرايين (تصلب الشرايين) والسُمنة.
  • الاكتئاب. على الرغم من أنه لم يُفهَم جيدًا بعد، إلا أن الاكتئاب المتأخر قد يشير إلى تطور الخَرَف.
  • داء السُّكَّري. قد يزيد الإصابة بمرض السكري من خطر الإصابة بالخَرَف، خاصة إذا كانت السيطرة عليه ضعيفة.
  • التدخين. التدخين قد يزيد من خطر الإصابة بأمراض الخَرَف والأوعية الدموية (الأوعية الدموية).
  • انقطاع النفس النومي. الأشخاص الذين يعانون من الشخير والنوبات حيث يتوقفون عن التنفس بشكل متكرر أثناء النوم قد يكون فقدان الذاكرة عكسها.
  • الفيتامينات ونقص التغذية. قد يزيد انخفاض مستويات فيتامين D وفيتامين B-6 وفيتامين B-12 والفولات من خطر الإصابة بالخَرَف.

المضاعفات

قد يؤثِّر الخَرَف على العديد من أجهزة الجسم، وبذلك القدرة على تأدية الوظائف. قد يؤدِّي الخَرَف إلى ما يلي:

  • سوء التغذية. بالنهاية يحد العديد من الأشخاص المصابين بالخَرَف من تناول الطعام أو يمتنعون عن تناوله ممَّا يؤثر على مقدار العناصر الغذائية التي يحصلون عليها. في النهاية، قد لا يصبحوا قادرين على المضغ أو البلع.
  • الالتهاب الرئوي. تزيد صعوبة البلع من خطر الاختناق أو شفط الأطعمة إلى داخل الرئة؛ مما قد يحجب التنفُّس ويسبب الالتهاب الرئوي.
  • عدم القدرة على القيام بمهام الرعاية الذاتية. مع تطور الخَرَف، قد يؤثر على الاستحمام، ارتداء الملابس، تمشيط الشعر أو الأسنان، استخدام الحمام بصورة مستقلة، وتناول الأدوية بصورة صحيحة.
  • تحديات الأمان الشخصي. قد تمثل بعض المواقف اليومية مشكلات في الأمان في الأشخاص المصابين بالخَرَف، بما في ذلك القيادة، الطبخ والمشي بمفردهم.
  • الوفاة. يؤدي الخَرَف في المرحلة المتأخرة إلى الغيبوبة والموت، عادةً بسبب العدوى.

الوقاية

لا توجد طريقة مؤكدة لمنع الخَرَف، ولكن هناك خطوات يمكنك اتخاذها قد تساعد في ذلك. وهناك حاجة إلى إجراء المزيد من الأبحاث، ولكن قد يكون من المفيد القيام بما يلي:

  • أبْقِ عقلك نشطًا. إن الأنشطة المحفزة للعقل، مثل القراءة وحل الألغاز وممارسة ألعاب الكلمات وتدريب الذاكرة، قد تؤخر ظهور الخَرَف وتقلل من آثاره.
  • كن نشطًا بدنيًّا واجتماعيًّا. قد يؤدي النشاط البدني والتفاعل الاجتماعي إلى تأخير ظهور الخَرَف وتقليل أعراضه. تحرَّكْ أكثر وحاوِلْ ممارسة 150 دقيقة من التمرين في الأسبوع.
  • الإقلاع عن التدخين. أظهرت بعض الدراسات أن التدخين في مرحلة منتصف العمر وما بعدها قد يزيد من خطر الإصابة بالخَرَف وأمراض الأوعية الدموية. قد يقلل الإقلاع عن التدخين من حدوث المخاطر ويحسن صحتك.
  • الحصول على ما يكفي من الفيتامينات. تُشير بعض الأبحاث إلى أن الأشخاص الذين لديهم مستويات منخفضة من فيتامين D في الدم يكونون أكثر عرضةً للإصابة بداء الزهايمر وأشكال أخرى من الخَرَف. يمكنك الحصول على فيتامين D من خلال تناول بعض الأطعمة والمكملات الغذائية والتعرض لأشعة الشمس.

    هناك حاجة إلى مزيد من الدراسة قبل أن يُنصَح بزيادة تناول فيتامين D للوقاية من الخَرَف، ولكن من الجيد التأكد من حصولك على فيتامين D بشكل كافٍ. كما أن تناول فيتامين B المركب يوميًّا وفيتامين C قد يكون مفيدًا أيضًا.

  • إدارة عوامل الخطر المتعلقة بالقلب والأوعية الدموية. عالِج ارتفاع ضغط الدم وارتفاع الكوليستيرول في الدم وداء السكري وارتفاع مؤشر كتلة الجسم (BMI). قد يؤدي ارتفاع ضغط الدم إلى زيادة خطر الإصابة ببعض أنواع الخَرَف. وهناك حاجة إلى إجراء المزيد من الأبحاث لتحديد ما إذا كان علاج ارتفاع ضغط الدم يقلل من خطر الإصابة بالخَرَف أم لا.
  • عالِج الأمراض الأخرى. قم بزيارة الطبيب لتلقي العلاج إذا كنت مصابًا بفقدان السمع أو الاكتئاب أو القلق.
  • اتبع نظامًا غذائيًّا صحيًّا. يُعد اتباع نظام غذائي صحي أمرًا مهمًّا لأسباب عديدة، لكن اتباع نظام غذائي مثل حمية البحر الأبيض المتوسط — الغنية بالفاكهة والخضروات والحبوب الكاملة والأحماض الدهنية أوميغا 3، والتي توجد عادةً في بعض الأسماك والمكسرات — قد يعزِّز الصحة ويقلل من خطر إصابتك بالخَرَف. هذا النوع من الأنظمة الغذائية يُحسِّن أيضًا صحة القلب والأوعية الدموية، التي قد تساعد في تقليل خطر الإصابة بالخَرَف. جرِّب تناوُل الأسماك الدهنية مثل السلمون ثلاث مرات أسبوعيًّا، وحفنة من المكسرات يوميًّا، خاصةً اللوز والجوز.
  • الحصول على نوعية نوم جيدة. مارِسْ عادات نوم صحية، وتحدَّثْ إلى طبيبك إذا كنت تشخر بصوت عالٍ أو تتوقف عن التنفس أو تلهث أثناء النوم.