Es posible que ocurran varias complicaciones inmediatamente o poco después de una lesión cerebral traumática. Las lesiones graves aumentan el riesgo de sufrir una mayor cantidad de complicaciones y de complicaciones más graves.

Estado alterado de conciencia

La lesión cerebral traumática leve a grave puede causar cambios prolongados o permanentes en el estado de conocimiento, conciencia o respuesta de una persona. Los diferentes estados de conciencia son:

  • Coma. Una persona en coma está inconsciente, ajeno de todo y es incapaz de responder a cualquier estímulo. Esto resulta del daño generalizado a todas las partes del cerebro. Luego de unos días a unas semanas, una persona puede salir de un coma o pasar a un estado vegetativo.
  • Estado vegetativo. El daño generalizado al cerebro puede producir un estado vegetativo. Aunque la persona esté inconsciente de su entorno, es posible que abra los ojos, emita sonidos, responda a los reflejos o se mueva.

    Es posible que un estado vegetativo pueda convertirse en permanente, aunque por lo general las personas evolucionan a un estado de mínima conciencia.

  • Estado de mínima conciencia. Un estado de mínima conciencia es un trastorno de conciencia muy alterada, aunque con algunas evidencias de autoconsciencia o de conciencia del entorno de uno. A menudo, es un estado de transición desde un coma o un estado vegetativo a una mayor recuperación.
  • Síndrome de enclaustramiento. Una persona en estado de enclaustramiento está consciente de su entorno y despierta, pero no puede hablar ni moverse. Es posible que la persona pueda comunicarse con el movimiento de los ojos o parpadeando.

    Este estado resulta del daño limitado a la parte inferior del cerebro y el tronco encefálico. En raras ocasiones, ocurre luego de un traumatismo y con mayor frecuencia es causado por un accidente cerebrovascular en esa zona del cerebro.

  • Muerte cerebral. Cuando no hay una actividad mensurable en el cerebro y en el tronco encefálico, esto se denomina «muerte cerebral». En una persona a la que se declare con muerte cerebral, el retiro de los dispositivos de respiración provocará la cesación de la respiración y una eventual insuficiencia cardíaca. La muerte cerebral se considera irreversible.

Convulsiones

Algunas personas con una lesión cerebral traumática tendrán convulsiones en la primera semana. Algunas lesiones graves pueden ocasionar convulsiones recurrentes, llamadas «epilepsia postraumática».

Acumulación de líquidos

El líquido cefalorraquídeo puede acumularse en los espacios del cerebro (ventrículos cerebrales) de algunas personas que han sufrido lesiones cerebrales traumáticas, lo cual causa una mayor presión e hinchazón en el cerebro.

Infecciones

Las heridas penetrantes o las fracturas del cráneo pueden romper las capas de los tejidos protectores (meninges) que rodean el cerebro. Esto puede permitir que las bacterias ingresen al cerebro y causen infecciones. Una infección de las meninges (meningitis) podría expandirse al resto del sistema nervioso si no se trata.

Daño a los vasos sanguíneos

Es posible que varios vasos sanguíneos pequeños o grandes en el cerebro resulten dañados en una lesión cerebral traumática. Este daño podría causar un accidente cerebrovascular, coágulos sanguíneos u otros problemas.

Lesión a los nervios

Las lesiones en la base del cráneo pueden dañar los nervios que surgen directamente del cerebro (nervios craneales). La lesión a los nervios craneales puede resultar en:

  • Parálisis de los músculos faciales
  • Daños a los nervios responsables de los movimientos de los ojos, que pueden causar visión doble
  • Daño a los nervios que proporcionan el sentido del olfato
  • Pérdida de visión
  • Pérdida de la sensación facial
  • Dificultad para tragar

Problemas intelectuales

Muchas personas que han tenido una lesión cerebral significativa experimentarán cambios en las habilidades de razonamiento (cognitivas). La lesión cerebral traumática puede causar problemas en muchas aptitudes, entre ellas:

Problemas cognitivos

  • Memoria
  • Aprendizaje
  • Razonamiento
  • Velocidad del procesamiento mental
  • Capacidad de juicio
  • Atención o concentración

Problemas para desenvolverse en la vida

  • Resolución de problemas
  • Capacidad de realizar múltiples tareas a la vez
  • Organización
  • Toma de decisiones
  • Comenzar o finalizar tareas

Problemas de comunicación

Los problemas de comunicación o lenguaje son frecuentes tras las lesiones cerebrales traumáticas. Estos problemas pueden causar frustración, conflicto e interpretación equivocada en las personas con lesión cerebral traumática, así como en los familiares, los amigos y los proveedores de atención médica.

Los problemas de comunicación pueden ser:

Problemas cognitivos

  • Dificultad para comprender lo que se dice o se escribe
  • Dificultad para hablar o escribir
  • Incapacidad para organizar los pensamientos y las ideas
  • Problemas para seguir las conversaciones

Problemas sociales

  • Problemas para tomar turnos o seleccionar temas
  • Problemas con los cambios de entonación, tono o énfasis para expresar emociones, actitudes o diferencias sutiles en significado
  • Dificultad para descifrar signos no verbales
  • Problemas para interpretar las señales de los oyentes
  • Problemas para iniciar o terminar conversaciones
  • Incapacidad de usar los músculos necesarios para formar palabras (disartria)

Cambios en el comportamiento

A menudo, las personas que han experimentado una lesión cerebral experimentan cambios de conducta. Estos pueden comprender:

  • Dificultad con el autocontrol
  • Falta de conciencia de las habilidades
  • Comportamiento riesgoso
  • Autoestima errónea
  • Dificultad en situaciones sociales
  • Arrebatos físicos o verbales

Cambios emocionales

Los cambios emocionales pueden comprender:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Cambios de humor
  • Irritabilidad
  • Carencia de empatía por otras personas
  • Ira
  • Insomnio
  • Cambios en la autoestima

Problemas sensoriales

Los problemas que afectan los sentidos pueden ser:

  • Zumbido persistente en los oídos
  • Dificultad para reconocer objetos
  • Coordinación alterada entre manos y ojos
  • Puntos ciegos o visión doble
  • Sabor amargo, mal olor o dificultad para oler
  • Picazón, dolor u hormigueo en la piel
  • Dificultad para mantener el equilibrio o mareos

Enfermedades cerebrales degenerativas

Una lesión cerebral traumática puede incrementar el riesgo de sufrir enfermedades que resultan en la degeneración gradual de las células del cerebro y la pérdida gradual de las funciones cerebrales, aunque este riesgo aún no puede determinarse con certeza. Algunas de ellas son:

  • La enfermedad de Alzheimer, que causa principalmente la pérdida progresiva de la memoria y otras habilidades de razonamiento
  • La enfermedad de Parkinson, un trastorno progresivo que causa problemas de movimiento, como temblores, rigidez y movimientos lentos
  • Demencia pugilística —la mayoría de las veces asociada con golpes repetitivos en la cabeza en profesionales del boxeo— que causa síntomas de demencia y problemas de movimiento
May 15, 2014