Diagnóstico

Los aneurismas de la aorta abdominal generalmente se detectan mientras se realiza un examen para otros fines. Por ejemplo, durante un examen de rutina, tu médico podría sentir que tienes una protuberancia pulsante en el abdomen, aunque es poco probable que pueda escuchar signos de un aneurisma a través de un estetoscopio. Los aneurismas de la aorta también se detectan con frecuencia durante las pruebas médicas de rutina, como radiografía de tórax, ecocardiograma o ecografía abdominal, solicitadas por otros motivos.

Para diagnosticar un aneurisma de la aorta abdominal, los médicos evaluarán tu historia clínica y antecedentes familiares, y realizarán una exploración física. Las pruebas especiales pueden confirmar un aneurisma de la aorta si tu médico sospecha que tienes uno. Estas pruebas pueden comprender lo siguiente:

  • Ecografía abdominal. Esta prueba se usa con mayor frecuencia para diagnosticar aneurismas de la aorta abdominal. Durante este examen indoloro, estarás recostado boca arriba sobre una camilla de exploración y te aplicarán una pequeña cantidad de un gel tibio en el abdomen. El gel ayuda a eliminar la formación de bolsas de aire entre el cuerpo y el instrumento (llamado «transductor») que el técnico utiliza para observar la aorta.

    El técnico presiona el transductor contra la piel del abdomen, desplazándolo de un lugar a otro. El transductor envía imágenes a una pantalla de computadora que el técnico monitorea en busca de un posible aneurisma.

  • Exploración por tomografía computarizada (TC). Se trata de una prueba indolora que puede proporcionar al médico imágenes claras de la aorta y detectar la forma y el tamaño de un aneurisma.

    En una exploración por tomografía computarizada, te recuestas en una camilla dentro de una máquina con forma circular. La tomografía computarizada utiliza rayos X para generar imágenes transversales del cuerpo. Es posible que los médicos inyecten un tinte en los vasos sanguíneos que sirve para que las arterias sean más visibles en las imágenes de la tomografía computarizada (angiografía por tomografía computarizada).

  • Imágenes por resonancia magnética (RM). La resonancia magnética es una prueba por imágenes indolora que puede utilizarse para el diagnóstico de un aneurisma y la determinación de su tamaño y ubicación.

    Durante la prueba, debes recostarte sobre una mesa móvil que se desliza hacia el interior de un túnel. La resonancia magnética utiliza un campo magnético y pulsos de energía de onda de radio para generar imágenes del cuerpo. Es posible que los médicos te inyecten un tinte en los vasos sanguíneos para ayudar a que sean más visibles en las imágenes (angiografía por resonancia magnética).

Análisis periódicos de las personas con riesgo de aneurismas de la aorta abdominal

El U.S. Preventive Services Task Force (Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los EE. UU.) recomienda que aquellos hombres de 65 a 75 años que han fumado alguna vez deben someterse a un único examen para detección de aneurisma de la aorta abdominal mediante una ecografía abdominal. Los hombres mayores de 60 años con antecedentes familiares de aneurisma de la aorta abdominal deben considerar análisis periódicos para la detección de la enfermedad.

No existe suficiente evidencia para determinar si las mujeres de 65 a 75 años que han fumado cigarrillos o que tienen antecedentes familiares de aneurismas de la aorta abdominal se beneficiarían con un examen para detección de este tipo de aneurisma. Pregúntale al médico si es necesario que te sometas a un examen para detección de la enfermedad mediante ecografía según tus factores de riesgo. Las mujeres que nunca han fumado generalmente no necesitan someterse a un examen de detección de la enfermedad.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es prevenir la rotura del aneurisma. Por lo general, las opciones de tratamiento son los controles médicos o la cirugía. La decisión de tu médico dependerá del tamaño del aneurisma de la aorta y de lo rápido de su crecimiento.

Control médico

Si el aneurisma de la aorta abdominal es pequeño y no experimentas síntomas, es posible que el médico te recomiende controles médicos, como consultas periódicas para asegurar que el aneurisma no esté creciendo y que te hagas tratar otras enfermedades que podrían empeorar el aneurisma. Tu médico también te preguntará acerca de los signos o síntomas que puedas estar experimentando y que podrían estar relacionados con el aneurisma.

Es probable que tu médico te indique pruebas de diagnóstico por imágenes para controlar el tamaño del aneurisma. Debes saber que te realizarán una ecografía abdominal al menos seis meses después del diagnóstico de aneurisma y en los exámenes de seguimiento regulares después de la primera prueba por imágenes. La frecuencia de las pruebas de diagnóstico por imágenes dependerá del tamaño del aneurisma, de si el aneurisma está creciendo y, en ese caso, de la velocidad con la que crece.

Cirugía

Si tienes un aneurisma de la aorta abdominal, por lo general se recomienda la cirugía cuando el aneurisma mide entre 1,9 y 2,2 pulgadas (aproximadamente entre 5 y 5,5 centímetros) o más. Los médicos también pueden recomendar una cirugía si el aneurisma está creciendo rápidamente. Además, tu médico puede recomendar un tratamiento si estás experimentando síntomas como dolor de estómago o si tienes un aneurisma con fuga, sensibilidad o dolor.

Las opciones quirúrgicas pueden comprender las siguientes:

  • Cirugía a abdomen abierto. La cirugía a abdomen abierto para reparar un aneurisma de la aorta abdominal supone la extirpación de la sección dañada de la aorta y su reemplazo por un conducto sintético (injerto) que se cose en el lugar.

    Este procedimiento requiere una cirugía a abdomen abierto, y, por lo general, te llevará un mes o más recuperarte de forma total.

  • Cirugía endovascular. La cirugía endovascular es un procedimiento menos invasivo utilizado con mayor frecuencia hoy en día para reparar un aneurisma. Los médicos adhieren un injerto sintético al extremo de un tubo delgado (catéter) que se inserta a través de una arteria de la pierna y asciende hasta la aorta.

    El injerto (un tubo de material entretejido revestido con un soporte de malla metálica) se coloca en el lugar del aneurisma y se expande. El injerto se fija en su lugar con la malla metálica que, con frecuencia, tiene pequeños ganchos o pasadores. El injerto refuerza la sección debilitada de la aorta para prevenir la rotura del aneurisma.

    Por lo general, el tiempo de recuperación es mucho más breve con este procedimiento que con una cirugía a abdomen abierto, pero la cirugía endovascular no puede efectuarse en alrededor del 30 por ciento de las personas con un aneurisma. Pregúntale a tu médico si eres un candidato para el procedimiento. Después de la cirugía endovascular, deberás realizarte pruebas de diagnóstico por imágenes de seguimiento regulares para asegurarte de que el injerto no presente filtraciones. Los índices de supervivencia a largo plazo son similares tanto para la cirugía endovascular como para la cirugía abierta.

Las opciones de tratamiento del aneurisma dependerán de diversos factores, entre ellos la ubicación y el tamaño del aneurisma, la edad y otras afecciones existentes que pueden aumentar el riesgo de cirugía o reparación endovascular. El médico conversará contigo acerca de cuál es el tratamiento más adecuado para ti.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Lifestyle and home remedies

Si te diagnosticaron un aneurisma de la aorta abdominal, es probable que tu médico te recomiende que evites levantar objetos pesados y realizar actividad física vigorosa, dado que esto puede aumentar la presión arterial, lo que provoca una presión adicional en el aneurisma.

El estrés puede elevar la presión arterial, por lo que debes intentar evitar situaciones conflictivas y estresantes lo más que puedas. Si atraviesas un momento particularmente emocional en tu vida, debes decirle a tu médico porque, tal vez, deba ajustar los medicamentos para evitar que los niveles de presión arterial aumenten demasiado.

No ningún medicamento que puedas tomar para prevenir un aneurisma aórtico, aunque tomarlos para controlar la presión arterial puede reducir el riesgo de tener complicaciones como consecuencia de un aneurisma de la aorta abdominal.

El enfoque más adecuado para prevenir un aneurisma aórtico o para evitar que empeore es mantener los vasos sanguíneos lo más saludables posibles. Eso significa que debes tomar ciertas medidas, entre ellas las siguientes:

  • No uses productos a base de tabaco. El tabaquismo es un factor de riesgo de sufrir aneurismas de la aorta abdominal. Deja de fumar o de mascar tabaco y evita el tabaquismo pasivo.
  • Sigue una dieta saludable. Consume una dieta saludable para el corazón formada por distintas frutas y vegetales, cereales integrales, aves, pescado y productos lácteos con bajo contenido de grasa. Evita las grasas saturadas, las grasas trans y la sal.
  • Mantén tu presión arterial y colesterol bajo control. Si tienes presión arterial alta o colesterol alto, toma los medicamentos que te indique tu médico y mantenlos controlados.
  • Haz ejercicio en forma regular. Procura incorporar el ejercicio en forma regular a tu rutina diaria.

Si tienes algún factor de riesgo de sufrir un aneurisma de la aorta, consulta con tu médico. Si estás en riesgo, el médico puede recomendarte que adoptes medidas adicionales, incluidos los medicamentos para disminuir la presión arterial y para aliviar el esfuerzo en las arterias debilitadas. También es aconsejable considerar la realización de ecografías abdominales de detección cada algunos años.

Preparación para la consulta

Si crees que puedes sufrir de aneurisma de la aorta abdominal o te preocupa el riesgo de aneurisma a causa de antecedentes familiares importantes, pide una consulta con tu médico de cabecera. Si el aneurisma se detecta en forma temprana, tu tratamiento puede ser más fácil y efectivo.

Dado que gran parte de los aneurismas de la aorta abdominal se detectan durante una exploración física de rutina o cuando tu médico está buscando otra enfermedad, no se requiere una preparación especial. Si te van a practicar análisis para la detección de un aneurisma de la aorta, es probable que tu médico te pregunte si alguien de tu familia ha sufrido de aneurisma de la aorta en algún momento, por lo que es recomendable que dispongas de esa información.

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta. Para una ecografía o ecocardiograma, por ejemplo, es probable que debas estar en ayunas un determinado período.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con una aneurisma de la aorta abdominal.
  • Anota tu información personal más importante, como los antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o aneurisma.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Prepárate para conversar acerca de tus hábitos alimentarios, ejercicio y tabaquismo. Si no sigues una dieta saludable o no tienes una rutina de ejercicio, habla con tu médico acerca de los desafíos que podrías enfrentar para comenzar a hacerlo. Asegúrate de contarle a tu médico si eres o solías ser fumador.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar ese tiempo al máximo. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En caso de un aneurisma de la aorta abdominal, estas son algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas tendré que hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál consideras que sería el mejor tratamiento para mí?
  • ¿Cuál es el nivel adecuado de actividad física?
  • ¿Con qué frecuencia es necesario que me examine esta aneurisma?
  • ¿Debería sugerirles a mis familiares que se hagan pruebas para la detección de un aneurisma?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme?
  • ¿Qué sitios web recomiendas visitar para obtener más información?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas adicionales cada vez que no entiendas algo durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo notaste los síntomas por primera vez?
  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen o los sientes siempre?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de aneurismas?
  • ¿Alguna vez fumaste?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Nunca es demasiado tarde para hacer cambios para un estilo de vida saludable, como dejar de fumar, comer alimentos sanos y realizar más actividad física. Estas son las principales líneas de defensa para mantener saludables los vasos sanguíneos y evitar que se desarrolle o empeore un aneurisma de la aorta.

Si te diagnostican un aneurisma de la aorta abdominal, debes preguntar acerca del tamaño del aneurisma, si el médico ha notado algún cambio y con qué frecuencia deberías ver a tu médico para las consultas de seguimiento.

Aug. 10, 2017
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