概述

甲状腺结节是在甲状腺(位于颈部底部、胸骨正上方的小腺体)中形成的固体或充满液体的肿块。

多数甲状腺结节不严重,没有症状。只有小部分甲状腺结节可致癌。

除非您的医生在常规检查中发现甲状腺结节,否则您通常不知道自己患有甲状腺结节。医生也可能在检查其他健康原因的扫描过程中发现甲状腺结节。但是,某些甲状腺结节可能会大到肉眼可见或令人难以吞咽或呼吸。

治疗方案取决于所患的甲状腺结节类型。

症状

多数甲状腺结节没有体征或症状。但有时某些结节也会增大到一定程度,以致于:

  • 能被感觉到
  • 能被看到,往往是脖颈根部出现肿胀
  • 压迫气管或食管,造成气短或吞咽困难

有些情况下,甲状腺结节会产生更多的甲状腺素(由甲状腺分泌的一种激素)。多余的甲状腺素会引起甲状腺激素分泌过多(甲状腺功能亢进症)的症状,例如:

  • 原因不明的体重减轻
  • 出汗增多
  • 震颤
  • 精神紧张
  • 心跳加快或不规则

只有少数甲状腺结节会癌变。但仅通过评估症状无法确定结节是否为癌性。多数癌性甲状腺结节生长缓慢,医生发现它时可能还很小。侵袭性甲状腺癌很少见,其结节可能较大、坚硬、固定并且会快速生长。

何时就医

虽然大多数甲状腺结节不是癌症,不会引起任何问题,但也要请医生检查颈部是否有异常肿胀,尤其是如果您出现呼吸或吞咽困难。评估患癌症的可能性很重要。

如果您出现甲亢的体征和症状,例如:

  • 体重突然下降,即使食欲正常或已经增加
  • 心脏剧烈跳动
  • 睡眠困难
  • 肌无力
  • 紧张或易怒

如果您有体征和症状表明甲状腺分泌的甲状腺激素不足(甲减),也要去看医生,这些症状包括:

  • 发冷
  • 更容易疲劳
  • 皮肤干燥
  • 记忆问题
  • 抑郁症
  • 便秘

病因

下列疾病可能导致甲状腺结节:

  • 正常甲状腺组织过度生长。正常甲状腺组织的过度生长有时被称为甲状腺腺瘤。其病因未知,但并非癌性,如果未因尺寸而引起令人烦恼的症状,就不是大碍。

    有些甲状腺腺瘤会造成甲状腺功能亢进症。

  • 甲状腺囊肿。甲状腺出现充满液体的腔孔(囊肿)最常见的原因是甲状腺腺瘤恶化。甲状腺囊肿通常混合固体成分和液体。囊肿一般不致癌,但是有时会包含致癌的固体成分。
  • 甲状腺慢性炎症。桥本氏病是一种甲状腺疾病,会造成甲状腺发炎并导致结节肿大。这一般和甲状腺功能减退症有关。
  • 多结节甲状腺肿。甲状腺肿是指因碘缺乏症或甲状腺疾病导致的甲状腺肿大。多结节甲状腺肿是指甲状腺肿含有多个明显的结节,但病因尚不清楚。
  • 甲状腺癌。结节癌变的可能性很低。然而,又大又硬的结节或者造成疼痛或不适的结节比较令人担忧。您可能需要就医检查。

    某些因素会增加患甲状腺癌的风险,例如甲状腺或其他内分泌腺癌症的家族病史,以及医学疗法或核微粒导致的辐射照射史等。

  • 碘缺乏症。饮食缺碘有时会导致甲状腺出现甲状腺结节。但是碘缺乏症在美国并不常见,因为食盐和其他食物通常都会加碘。

并发症

与甲状腺结节相关的并发症包括:

  • 吞咽或呼吸困难。巨大结节或多结节甲状腺肿可能影响吞咽或呼吸。
  • 甲状腺功能亢进症。当结节或甲状腺肿产生甲状腺激素,导致体内甲状腺激素过量时,可能出现问题。甲状腺功能亢进症可能导致体重减轻、肌无力、熱耐受性低、焦虑或易怒。

    甲状腺功能亢进症的潜在并发症包括心律不齐、骨弱和甲状腺危象(一种罕见但可能危及生命的体征和症状加剧,需要立即就医)。

  • 与甲状腺结节手术有关的问题。如果医生建议手术切除结节,您余生可能都需要接受甲状腺激素替代疗法。