概述

早产是指婴儿在预产期三周前出生。换句话说,早产是指婴儿在怀孕第 37 周开始之前出生。

早产儿往往会有复杂的医学问题,特别是那些出生很早的婴儿。一般来说,早产的并发症各不相同。但婴儿出生越早,发生并发症的风险越高。

根据婴儿出生的时间,可能为:

  • 晚期早产,即婴儿在怀孕 34 周至 36 周之间出生
  • 中期早产,即婴儿在怀孕 32 周至 34 周之间出生
  • 极早产,即婴儿在怀孕不足 32 周时出生
  • 超早产,即婴儿在怀孕 25 周或之前出生

大多数早产发生在晚期早产期间。

症状

您宝宝可能有非常轻微的早产症状,或可能有比较明显的并发症。

早产婴儿的一些症状包括:

  • 体型小,头部大得不成比例
  • 由于缺乏脂肪储备,五官看起来棱角分明,不像足月产婴儿五官看起来圆润
  • 身体大部分有细毛(胎毛)
  • 低体温,尤其是在产房出生后体温立即降低,因为体内缺乏脂肪储存
  • 呼吸困难或呼吸窘迫
  • 缺乏吸吮和吞咽反射,导致喂养困难

下表为不同性别、不同胎龄的早产儿的出生体重、身长和头围的中位数。

按胎龄划分的男婴体重、身长和头围
胎龄 体重 身长 头围
40 周 7 磅 15 盎司
(3.6 千克)
20 英寸(51 厘米) 13.8 英寸(35 厘米)
35 周 5 磅 8 盎司
(2.5 千克)
18.1 英寸(46 厘米) 12.6 英寸(32 厘米)
32 周 3 磅 15.5 盎司
(1.8 千克)
16.5 英寸(42 厘米) 11.6 英寸(29.5 厘米)
28 周 2 磅 6.8 盎司
(1.1 千克)
14.4 英寸(36.5 厘米) 10.2 英寸(26 厘米)
24 周 1 磅 6.9 盎司
(0.65 千克)
12.2 英寸(31 厘米) 8.7 英寸(22 厘米)
按胎龄划分的女婴体重、身长和头围
胎龄 体重 身长 头围
40 周 7 磅 7.9 盎司
(3.4 千克)
20 英寸(51 厘米) 13.8 英寸(35 厘米)
35 周 5 磅 4.7 盎司
(2.4 千克)
17.7 英寸(45 厘米) 12.4 英寸(31.5 厘米)
32 周 3 磅 12 盎司
(1.7 千克)
16.5 英寸(42 厘米) 11.4 英寸(29 厘米)
28 周 2 磅 3.3 盎司
(1.0 千克)
14.1 英寸(36 厘米) 9.8 英寸(25 厘米)
24 周 1 磅 5.2 盎司
(0.60 千克)
12.6 英寸(32 厘米) 8.3 英寸(21 厘米)

专业护理

如果您的宝宝是早产儿,宝宝可能需要在医院住一段时间并接受特殊看护。根据您宝宝的医疗需求,可能需要接受中期护理或入住新生儿重症监护室(NICU)。医生和受过早产儿护理培训的专业团队将帮助您照顾宝宝。您可以随时提问。

您的宝宝可能需要在分娩后立即获取额外帮助,以便顺利进食和适应外部环境。医护团队可以帮助您了解需要什么以及宝宝的护理计划。

风险因素

通常,早产的具体原因并不清楚。但是,已知的、导致早产的风险因素包括:

  • 以前有过早产史
  • 怀有双胞胎、三胞胎或其他多胞胎
  • 两次怀孕间隔不到六个月
  • 通过体外受精怀孕
  • 存在子宫、宫颈或胎盘问题
  • 吸烟或使用非法药物
  • 某些感染,尤其是羊水和下生殖道感染
  • 某些慢性疾病,例如高血压和糖尿病
  • 怀孕前体重过轻或超重
  • 让人倍感压力的生活事件,例如所爱之人去世或家庭暴力
  • 多次流产或堕胎
  • 身体损伤或创伤

由于未知的原因,黑人女性可能比其他人种的女性更容易出现早产。但是,早产可能发生在任何人身上。实际上,许多发生早产的女性没有任何已知的风险因素。

并发症

虽然并不是所有的早产儿都会出现并发症,但出生过早会引起短期和长期的健康问题。一般来说,婴儿出生越早,发生并发症的风险越高。出生体重也起重要作用。

有些问题可能在出生时就很明显,而另一些则可能以后才会出现。

短期并发症

早产并发症在最初几周可能包括:

  • 呼吸问题。早产儿可能因呼吸系统不成熟而出现呼吸困难。如果肺缺乏表面活性物质(一种能使肺扩张的物质),婴儿可能出现呼吸窘迫综合征,因为肺不能正常扩张和收缩。

    早产儿还可能出现一种称为支气管肺发育不良的肺部疾病。此外,一些早产儿可能会出现长时间的呼吸停顿,即呼吸暂停。

  • 心脏问题。早产儿最常见的心脏问题是动脉导管未闭(PDA)和低血压(血压过低)。动脉导管未闭(PDA)是指主动脉和肺动脉之间的开口持续不闭合。虽然这种心脏缺陷通常会自行闭合,但如果不及时治疗,可能导致心脏杂音、心力衰竭以及其他并发症。低血压可能需要调整静脉输液或药物,有时还需要输血。
  • 脑部问题。婴儿出生越早,脑出血(称为脑室内出血)的风险就越大。大多数出血为轻度出血,可消退,短期影响很小。但有些婴儿可能会有较严重的脑出血,造成永久性脑损伤。
  • 温度控制问题。早产儿会迅速失去体温。他们没有足月婴儿的体脂储存,也无法产生足够的热量来抵消通过身体表面流失的热量。体温下降得过低会导致核心体温异常低(失温)。

    早产儿失温会导致呼吸问题和低血糖。此外,早产儿可能会仅仅为了保暖而消耗掉从喂养中获得的所有能量。这就是为什么较小的早产儿需要从暖箱或恒温箱中获得额外的热量,直到他们长大并能够在没有辅助的情况下保持体温。

  • 胃肠道问题。早产儿的胃肠系统更可能尚未发育成熟,导致坏死性小肠结肠炎(NEC)等并发症。早产儿开始喂养后,可能出现这种具有潜在危险性的状况,造成其肠壁内膜细胞受损。只接受母乳喂养的早产儿患坏死性小肠结肠炎(NEC)的风险要低得多。
  • 血液问题。早产儿有可能出现贫血、新生儿黄疸等血液问题。贫血是一种身体没有足够红细胞的常见疾病。虽然所有新生儿在出生后最初几个月内红细胞计数都会缓慢下降,但早产儿的下降幅度可能更大。

    新生儿黄疸是指婴儿的皮肤和眼睛变成黄色,这是因为其血液中含有过量的胆红素(一种来自肝脏或红细胞的黄色物质)。虽然引起黄疸的原因有很多,但黄疸多见于早产儿。

  • 代谢问题。早产儿的新陈代谢往往有问题。一些早产儿的血糖水平可能异常低(低血糖症)。这是因为早产儿储存的葡萄糖通常比足月儿少。早产儿也很难将其储存的葡萄糖转化为更可用的活性葡萄糖。
  • 免疫系统问题。早产儿的免疫系统往往发育不全,会导致更高的感染风险。早产儿被感染后,感染会迅速扩散到血液,导致脓毒症(一种扩散到血液的感染)。

长期并发症

从长远来看,早产可能会导致以下并发症:

  • 脑瘫。脑瘫是一种运动、肌肉张力或姿势障碍,可能由于在孕早期或婴儿年幼时,新生儿被感染、供血不足或发育中的大脑受到损伤而引起。
  • 听力损伤。早产儿更有可能在各种发育关键点上落后于足月婴儿。早产儿童在学龄期更有可能出现学习障碍。
  • 视力问题。早产儿可能会发展出早产儿视网膜病变,这种疾病的成因是眼睛(视网膜)后部的光敏神经层的血管膨胀和过度生长。有时异常的视网膜血管会逐渐在视网膜上留下瘢痕,使视网膜移位。视网膜与眼睛后部分离被称为视网膜脱离。这种症状如不及时发现,就会损害视力,导致失明。
  • 听力问题。早产儿出现听力减退的风险更高。所有婴儿在接回家之前会接受听力测试。
  • 牙齿问题。危重早产儿出现牙齿问题的风险更高,例如出现延迟出牙、牙齿变色和排列不齐。
  • 行为和心理问题。早产儿可能比足月婴儿更容易出现某些行为或心理问题,以及发育延迟。
  • 慢性健康问题。早产儿比足月婴儿更容易出现慢性健康问题,其中一些早产儿可能需要住院治疗。感染、哮喘和喂养问题更有可能出现或持续。早产儿出现婴儿猝死综合征(SIDS)的风险也更高。

预防

虽然通常并不清楚导致早产的确切原因,但下述一些措施可以帮助女性(特别是风险较高的女性)降低早产风险:

  • 黄体酮补充剂。给有早产史、宫颈短或两者兼有的女性补充黄体酮也许能降低早产风险。
  • 宫颈环扎。这是一种妊娠期间实施的外科手术,适用于因为宫颈短或有宫颈缩短史而有早产风险女性。

    医生在手术期间会用强力缝线缝合宫颈,其可为子宫提供额外支撑。这些缝线会在分娩时拆除。咨询医生您是否需要在剩余的妊娠期间避免剧烈活动。