概述

轻度认知障碍(MCI)处于正常衰老预期的认知能力下降与痴呆后更加严重的认知能力下降之间的一个阶段。其特征为记忆、语言、思考或判断能力下降。

如果您出现轻度认知障碍,您可能会注意到自己的记忆力或心智功能“下滑”。您的家人和密友也会注意到这些变化。但是这些变化并没有严重到显著干扰您的日常生活和活动能力。

轻度认知障碍可能会升高您之后因为阿尔茨海默病或其他神经系统疾病罹患痴呆的风险。但是有些轻度认知障碍患者的病情从未加重,有些甚至最终好转。

症状

就像身体的其他部分一样,您的大脑也会随着年龄的增长而发生变化。很多人都会发现,随着年龄的增长,他们会逐渐变得健忘。他们可能需要更长的时间才能记起某个词或想起某个人的名字。

但心理表现持续出现问题或问题不断增加可能表明存在轻度认知损害(MCI)。如果您出现以下任何一种或所有情况,则认知问题可能超出预期并表示可能伴有轻度认知损害

  • 您现在更容易忘记事情。
  • 您会忘记一些重要的事情,比如约会或社交活动。
  • 您可能无法理清思路或对话、书籍或电影的脉络。
  • 您对做决定、计划完成任务的步骤或理解指示感到越来越不知所措。
  • 您开始在熟悉的环境中迷路。
  • 您变得更加冲动,或者表现出越来越差的判断力。
  • 您的家人和朋友们会注意到这些变化。

如果您有轻度认知损害,您可能还会出现以下症状:

  • 抑郁症
  • 易怒和具有攻击性
  • 焦虑症
  • 情感淡漠

When to see a doctor

Talk to your health care provider if you or someone close to you notices you're having problems with memory or thinking. This may include trouble recalling recent events or having trouble thinking clearly.

病因

轻度认知损害(MCI)没有单一的原因,就像这种病症没有单一结局一样。MCI 的症状可能会多年保持稳定,也可能发展为阿尔茨海默病或另一种类型的痴呆症,或随着时间的推移而改善。

现有证据表明 MCI 经常(但并非总是)由在阿尔茨海默病或其他形式的痴呆症中出现的同类型脑部病变发展而来,但其病变程度较低。其中一些变化已在 MCI 患者的尸检研究中得到确定。这些变化包括:

  • 阿尔茨海默病特有的 β-淀粉样蛋白异常团块(斑块)和微小的 tau 蛋白团块(缠结物)
  • 路易体是与帕金森氏病、路易体痴呆症和阿尔茨海默病相关的另一种蛋白质的微小团块
  • 小卒中或脑血管血流减少

脑显象研究显示下列病变可能与 MCI 相关:

  • 海马体(主管脑记忆的重要部位)萎缩
  • 脑内充满液体的腔隙(脑室)扩大
  • 减少葡萄糖的使用,葡萄糖是细胞能量的主要来源,它在脑的关键区域

风险因素

轻度认知损害 最严重的风险因素是:

  • 年龄增长
  • 存在一种称为 APOE e4 的特殊基因,这种基因也与阿尔茨海默病有关 - 尽管拥有这种基因并不一定导致认知能力下降

其他医学疾病和生活方式因素也可能导致认知变化风险增加,其中包括:

  • 糖尿病
  • 抽烟
  • 高血压
  • 胆固醇升高
  • 肥胖症
  • 抑郁症
  • 缺乏身体锻炼
  • 文化程度低
  • 不经常参加精神或社交活动

并发症

MCI 患者发生痴轻度认知损害呆的风险显著增加,但不一定发生。总之,每年有大约 1% 至 3% 的老年人会出现痴呆症状。研究表明,每年有大约 10% 至 15% 的 MCI 患者会发展为痴呆症。

预防

并不总能防止轻度认知损害。但研究已发现,一些环境因素可能影响形成这种疾病的风险。研究证明,以下步骤可能有助防止认知损害:

  • 避免过量饮酒。
  • 限制接触空气污染。
  • 降低头部受伤风险。
  • 不要吸烟。
  • 管理健康疾病,如糖尿病、高血压、肥胖症和抑郁症。
  • 保持良好的睡眠卫生,管理睡眠障碍。
  • 进食营养丰富的膳食,这种膳食具有大量水果蔬菜且饱和脂肪含量低。
  • 与他人社交。
  • 定期以适度到剧烈强度锻炼。
  • 如果您听力减退,请戴助听器。
  • 用拼图、游戏和记忆训练刺激心神。