概述

在美国,高达 15% 的夫妻无法生育。这意味着,即使他们进行了一年或更长时间的经常性、无保护性交,也依然无法怀孕。超过三分之一无法生育的配偶中,男性不育症是影响因素之一。

男性不育症是由于精子产量低、精子功能异常或输精受阻。疾病、受伤、慢性健康问题、生活方式选择和其他因素都可能导致男性不育症。

无法生育可能让人感到压力和沮丧,但是有多种方法可以治疗男性不育症。

症状

男性不育症的主要表现是不能生育。除此之外可能没有其他明显的体征或症状。但是,有时基础疾病(例如遗传性疾病、激素失衡、睾丸周围静脉扩张或者阻塞输精管的疾病)会导致体征和症状。

虽然大部分的不育症男性患者除了不能生育外没发现其他明显症状,但是与男性不育症有关的体征和症状包括:

  • 性功能障碍,例如射精困难或射精量少,性欲降低,或者很难维持勃起状态(勃起功能障碍)
  • 睾丸区出现疼痛、肿胀或肿物
  • 呼吸道反复发生感染
  • 嗅觉丧失
  • 乳房发育异常(男性乳房发育症)
  • 面毛或体毛减少或染色体或激素异常的其他体征
  • 精子数量低(每次射精少于每毫升 1,500 万个精子,或者总量少于 3,900 万个精子)

何时就诊

如果您在为期一年、有规律的无保护性生活尝试之后仍无法怀孕,或者如果您有以下任何情况,请尽快就医:

  • 勃起或射精问题、性欲低下或其他性功能问题
  • 睾丸区域疼痛、不适、肿块或肿胀
  • 睾丸、前列腺或性问题病史
  • 腹股沟、睾丸、阴茎或阴囊手术

病因

男性生育能力是一个复杂的问题。为了让您的伴侣怀孕,必须具备以下条件:

  • 您必须产生健康的精子。首先,这涉及到青春期男性生殖器官的生长和形成。至少您的一个睾丸必须正常运作,您的身体必须产生睾丸激素和其他激素来触发和维持精子的产生。
  • 精子只能由精液携带。睾丸中产生精子后,会由精细小管输送精子,并让精子与精液混合后从阴茎中射出。
  • 精液中需要有足够的精子。如果您精液中的精子数量(精子计数)很低,那么您精子使您伴侣的卵子受精的几率就会降低。少精子症是指每毫升精液含有精子数少于 1500 万个,或者每次射精少于 3900 万个精子。
  • 精子必须功能正常并且能够移动。如果您的精子运动(能动性)或功能异常,其可能无法到达或穿透伴侣的卵子。

医学原因

男性生育能力问题可能由一些健康问题或药物治疗引起。示例包括:

  • 精索静脉曲张。精索静脉曲张是指睾丸引流静脉出现肿胀。它是男性不育症最常见的可逆病因。虽然精索静脉曲张导致男性不孕不育症的确切原因尚不清楚,但是这可能与睾丸温度调节异常有关。精索静脉曲张导致精子质量下降。

    治疗精索静脉曲张可以提高精子数量、改善精子质量,当结合体外受精等辅助生殖技术时,可能改善不育的情况。

  • 感染。某些感染可能干扰精子的产生、影响精子的健康,或者形成阻碍精子通过的瘢痕形成。这些感染包括:附睾发炎(附睾炎)、睾丸发炎(睾丸炎),以及某些性传播感染(如淋病、人类免疫缺陷病毒)。虽然部分感染可能导致永久性睾丸损伤,但大多数情况下仍然可以获取精子。
  • 射精问题。如果达到高潮时,精液进入膀胱而不是通过阴茎顶端射出,则出现逆向射精。多种健康状况可能导致逆向射精,包括糖尿病、脊椎损伤、用药,以及膀胱、前列腺和尿道手术。

    虽然患有脊髓损伤或特定疾病的男性仍会产生精子,但是他们无法射精。通常在这些情况下,仍可以获取精子,用于辅助生殖技术。

  • 攻击精子的抗体。抗精子抗体是指错误地将精子视为有害入侵者,并试图将其消灭的免疫系统细胞。
  • 肿瘤。通过释放生殖相关激素的腺体(如垂体腺)或者未知原因,癌症和非恶性肿瘤可能直接影响男性生殖器官。在某些情况下,治疗肿瘤的外科手术、放疗或化疗可影响男性的生育能力。
  • 隐睾。某些男性在胎儿发育阶段,有一个或两个睾丸未能从腹腔下降至正常包裹睾丸的囊(阴囊)中。生育能力下降更常见于患有该疾病的男性。
  • 激素失衡。睾丸本身的疾病或影响其他激素系统(包括下丘脑、垂体、甲状腺和肾上腺)的异常可导致不孕不育症。低睾酮(男性性腺功能减退症)以及其他激素问题存在许多可能的潜在原因。
  • 输精小管缺陷。有很多不同的管道运输精子。这些管道可能由于各种各样的原因出现堵塞,其中包括手术意外损伤、既往感染、创伤或发育异常(例如囊性纤维化或类似的遗传疾病)。

    堵塞可能发生在任何层级,包括睾丸内部、睾丸引流管内部、附睾内部、输精管内部、射精管附近或尿道内部。

  • 染色体缺陷。遗传性疾病,如先天性睾丸发育不全综合征,即男性出生时有两条 X 染色体和一条 Y 染色体(而不是一条 X 染色体和一条 Y 染色体),会导致男性生殖器官发育异常。与不孕不育症有关的其他遗传综合征还包括囊性纤维化、卡尔曼综合征和内脏逆位-鼻窦炎-支气管扩张综合征。
  • 性交问题。这些问题包括无法达到或维持足够的勃起以进行性交(勃起功能障碍)、早泄、性交疼痛、解剖异常(如阴茎下有尿道开口,即尿道下裂)以及影响性生活的心理问题或亲密关系问题。
  • 乳糜泻。乳糜泻是麸质过敏引起的消化失调,可导致男性不育症。采用无麸质饮食后,生育能力可能会得到改善。
  • 某些用药。睾酮替代疗法、长期使用合成类固醇、癌症用药(化疗)、特定抗真菌药物、部分溃疡药物和特定其他药物可导致精子产量和男性生育能力下降。
  • 既往手术。特定手术可能导致射出的液体中没有精子。此类手术包括输精管切除术、腹股沟疝气修补、阴囊或睾丸手术、前列腺手术及针对睾丸和直肠癌进行的大型腹部手术等。在大多数情况下,可以通过手术解决这些堵塞问题,或者直接从附睾和睾丸中获取精子。

环境原因

过度暴露于某些环境因素(例如热、毒素和化学物质)会降低精子的数量或功能。具体原因包括:

  • 化工原料。长期接触苯、甲苯、二甲苯、杀虫剂、除草剂、有机溶剂、油漆材料和铅可能导致少精子症。
  • 接触重金属。接触铅或其他重金属也可能导致不孕不育症。
  • 辐射或 X 线。遭到辐射会降低精子产量,但最终会恢复正常。如果是大剂量辐射,可能永久降低精子产量。
  • 睾丸过热。温度升高会损害精子的数量和功能。尽管研究有限且尚无定论,但如果经常桑拿或洗热水浴,可能会暂时降低精子数量。

    久坐、穿紧身衣物或长时间使用笔记本电脑工作,也可能会升高阴囊的温度,并可能略微降低精子数量。

健康状态、生活方式和其他原因

男性不育症的其他原因包括:

  • 药物滥用。为了增强肌力和刺激肌肉生长而使用合成类固醇,可能导致睾丸缩小和精子产量下降。使用可卡因或者大麻可能暂时降低精子数量和质量。
  • 酒精使用。饮酒可能降低睾酮的水平,导致勃起功能障碍和精子产量下降。过量饮酒造成的肝病也会引起生育问题。
  • 抽烟。抽烟男性的精子数量低于不抽烟的男性。二手烟也会影响男性生育能力。
  • 情绪压力。压力会干扰生生精子所需的某些激素的水平。重度或持续的情绪压力(包括生育问题造成的压力),都会影响精子数量。
  • 抑郁症。研究显示,如果男性伴侣患有重度抑郁症,会降低女性伴侣怀孕的可能性。此外,男性抑郁症可能因性欲降低、勃起功能障碍、延迟性射精障碍或是无法射精而导致性功能障碍。
  • 体重。肥胖症可能通过多种途径损害生育能力,包括直接影响精子和通过引起激素变化降低男性生育能力。

某些职业(包括焊接和需要久坐的工作,例如卡车司机)与不孕不育症风险有关。但是支持这些关联性的研究也较复杂。

风险因素

导致男性不育症的相关风险因素包括:

  • 吸烟
  • 饮酒
  • 使用某些违禁药物
  • 超重
  • 严重抑郁或压力过大
  • 现在或以前患有某些感染
  • 接触毒素
  • 睾丸过热
  • 睾丸经历过创伤
  • 接受过输精管切除术或腹部或盆腔大手术
  • 有隐睾病史
  • 先天性生育障碍或血缘亲属患有生育障碍
  • 某些健康问题,包括肿瘤和慢性病,如镰状细胞病
  • 使用某些药物或接受医学治疗,例如用于治疗癌症的外科手术或放疗

并发症

不孕不育症可能给您和您的伴侣造成压力。男性不育症的并发症可能包括:

  • 治疗少精子症或其他生殖问题潜在原因的手术或其他操作
  • 昂贵而复杂的生殖技术
  • 与无法生育相关的压力和关系障碍

预防

许多男性不育症无法预防。但您可以避免男性不育症的一些已知原因。例如:

  • 不抽烟。
  • 限制饮酒或戒酒。
  • 远离违禁药物。
  • 减轻体重。
  • 避免接受输精管切除术。
  • 避免引起睾丸长时间发热。
  • 减少压力。
  • 避免接触杀虫剂、重金属和其他毒素。