概述

癫痫是一种中枢神经系统(神经)障碍,该疾病下的脑活动变得异常,会引起癫痫发作或一段时间的异常行为、感觉,有时甚至丧失意识。

任何人都可能患上癫痫。癫痫累及所有种族、民族背景和年龄的男性和女性。

癫痫发作症状差异很大。一些癫痫患者在癫痫发作时只是呆呆地盯几秒钟,而另一些人会反复抽动手臂或腿。一次癫痫发作并不意味着您患有癫痫。通常需要至少两次无已知诱因(非诱发的癫痫发作)且间隔至少 24 小时的癫痫发作才能诊断为癫痫。

对于大多数癫痫患者来说,药物治疗(有时也可以是手术)可以控制癫痫发作。有些人需要终身治疗来控制癫痫发作,但对另一些人来说,癫痫最终会消失。一些患有癫痫的儿童可能随着年龄增长而自愈。

症状

由于癫痫由异常脑活动引起,故癫痫发作可累及经大脑协调的任何过程。癫痫发作的体征和症状可能包括:

  • 暂时性意识混乱
  • 痴呆
  • 肌肉僵硬
  • 四肢无法控制地抽搐
  • 失去意识或知觉
  • 有诸如恐惧、焦虑或记忆错乱的精神症状

症状因癫痫发作的类型而有所不同。大多数情况下,癫痫患者通常每次出现相同的发作类型,因而症状在每次发作时都很相似。

根据异常脑活动开始的方式和部位,医生一般会将癫痫发作分为局部发作或全身发作。

局灶性癫痫发作

当癫痫发作似乎是由于大脑某个区域的异常活动引起时,称为局灶性癫痫发作。这些癫痫发作分为两类:

  • 无意识丧失的局灶性癫痫发作。这些癫痫发作曾被称为单纯部分性发作,不会导致意识丧失。它们可能会导致患者情绪改变或头脑中事物外观、气味、感觉、味道或声音的改变。有些患者会出现记忆错乱。这种类型的癫痫发作还可能导致身体某个部位(例如手臂或腿部)出现不自觉抽搐,以及自发的感觉症状(例如刺痛、头晕和闪光)。
  • 局灶性意识受损癫痫发作。这些癫痫发作曾被称为复杂部分性发作,涉及意识或认知的改变或丧失。这种类型的癫痫发作可能看起来像在做梦。在意识受损的局灶性癫痫发作期间,患者可能会凝视某一空间,不能对周围环境作出正常反应,也可能会进行重复性动作,例如搓手、咀嚼、吞咽或绕圈行走。

局灶性癫痫发作的症状可能与其他神经系统疾病相混淆,例如偏头痛、发作性睡病或心理疾病。为了区分癫痫和其他疾病,需要进行彻底的检查和检测。

全身性发作

累及大脑所有区域的癫痫发作称为全身性发作。有六种类型的全身性发作。

  • 失神发作。失神发作以前称为癫痫小发作,通常发生于儿童。表现为凝视半空,伴或不伴细微的身体动作,如眨眼或咂嘴,仅持续 5-10 秒。这些癫痫发作可能会集中发生,非常频繁(每天 100 次),并导致短暂的意识丧失。
  • 强直发作。强直发作会导致肌肉僵硬,并可能影响意识。这些癫痫发作通常会影响背部、手臂和腿部的肌肉,并可能导致您跌倒在地。
  • 失张力发作。失张力发作也称为跌倒发作,会导致肌肉失控。由于这最常影响腿部,因此常常会导致您突然虚脱或跌倒。
  • 阵挛发作。阵挛发作与反复或有节律的肌肉抽搐运动有关。这些癫痫发作通常影响颈部、面部和手臂。
  • 肌阵挛发作。肌阵挛发作通常表现为突然短暂抽搐,一般影响上身、手臂和腿部。
  • 强直阵挛性发作。强直阵挛性发作以前称为癫痫大发作,是癫痫发作中最显著的类型,可导致突然意识丧失、身体僵硬、抽搐和颤抖,有时还会导致膀胱失控或咬舌。

何时就诊

如果发生以下任何情况,请立即就医:

  • 癫痫发作持续五分钟以上。
  • 癫痫发作停止后呼吸或意识未恢复。
  • 紧接着出现第二次癫痫发作。
  • 出现高热。
  • 您已怀孕。
  • 您有糖尿病。
  • 您在癫痫发作期间受伤。
  • 即使一直在服用抗癫痫药物,您的癫痫也时常发作。

如果这是您第一次出现癫痫发作,请咨询医生。

病因

约有一半的癫痫患者找不到病因。而另一半患者中,该疾病可归因于多种因素,包括:

  • 遗传影响。有些类型的癫痫(根据您经历的癫痫发作的类型或受影响的脑区域进行分类)会在家族中遗传。在这些病例下,可能有遗传影响。

    研究人员已经将某些类型的癫痫与特定基因联系在一起,但是对于大多数人而言,基因只是导致癫痫的一部分病因。某些基因可能会使人对引发癫痫发作的环境条件更加敏感。

  • 头部外伤。交通事故或其他创伤性损伤所致的头部外伤可导致癫痫。
  • 大脑异常。大脑异常,包括脑肿瘤或血管畸形,如动静脉畸形(AVMs)和海绵状血管畸形,可导致癫痫。卒中是 35 岁以上成人患癫痫的主要病因。
  • 感染。脑膜炎、HIV、病毒性脑炎和某些寄生虫感染可导致癫痫。
  • 产前损伤。在出生前,婴儿对脑损伤很敏感,脑损伤可能是由多种因素引起的,例如母体感染、营养不良或缺氧。这种脑损伤可导致癫痫或脑瘫。
  • 发育障碍。癫痫有时可能与发育障碍相关,例如自闭症。

风险因素

可能会增加癫痫患病风险的一些因素有:

  • 年龄。癫痫发作最常见于儿童和老年人,但任何年龄都可能患病。
  • 家族史。如果您有癫痫家族史,则您患癫痫发作症的风险可能会增加。
  • 头部受伤。头部受伤是某些癫痫发作的原因。您可以在开车时系好安全带,或在骑自行车、滑雪、骑摩托车或从事其他容易造成头部受伤的活动时佩戴好安全帽,以降低头部受伤的风险。
  • 卒中和其他血管疾病。卒中和其他血管疾病可能造成脑损伤,进而可能引发癫痫。您可采取多种措施来降低患上这些疾病的风险,包括限制饮酒、避免吸烟、饮食健康以及定期运动等。
  • 痴呆。痴呆会增加老年人患癫痫的风险。
  • 脑部感染。脑膜炎等感染会引起脑或脊髓炎症,进而增加患病风险。
  • 童年时期惊厥。童年时期出现高烧症状有时可能与癫痫发作有关。因高烧引起癫痫发作的儿童通常不会发展为癫痫病。如果儿童长期存在与发热相关的癫痫发作、其他神经系统疾病或有癫痫家族病史,则癫痫的患病风险会增加。

并发症

在某些时候,癫痫发作可能让您自己或他人处于危险境地。

  • 跌倒。如果癫痫发作期间跌倒,可能伤及头部或造成骨折。
  • 溺水。如果您患有癫痫,由于在水中时出现癫痫发作的可能性,您在游泳或洗澡时溺水的概率是其他人群的 13 至 19 倍。
  • 交通事故。如果在驾驶汽车或操作其他设备时,癫痫发作导致意识或控制力丧失,可能造成危险。

    许多州都有与驾驶员控制癫痫发作的能力有关的驾照限制,对驾驶员在获准开车前的无癫痫发作最短时限予以规定,具体从数月到数年不等。

  • 妊娠并发症。怀孕期间癫痫发作会使母亲和胎儿处于危险之中,并且某些抗癫痫药物会增加出生缺陷的风险。如果您患有癫痫并正在考虑怀孕,在计划怀孕时请咨询医生。

    大多数癫痫女性患者可以怀孕并生下健康的宝宝。在整个怀孕期间,医生需要对您仔细监测,并可能需要调整药物。您要与医生一起计划您的怀孕,这一点非常重要。

  • 情绪健康问题。癫痫患者更可能出现心理健康问题,尤其是抑郁症、焦虑症、自杀想法和行为。问题可能是由于难以应对这种病症本身以及药物副作用所致,但即使是控制良好的癫痫患者也面临较高风险。

其他危及生命的癫痫并发症并不常见,但可能会发生,包括:

  • 癫痫持续状态。如果处于持续癫痫发作状态超过 5 分钟或者如果癫痫发作频繁复发,两次发作之间未完全恢复意识,则会发生这种医疗状况。癫痫持续状态患者出现永久性脑损伤和死亡的风险增加。
  • 癫痫不明原因猝死(SUDEP)。癫痫患者还有较小的意外猝死风险。原因尚不清楚,但一些研究表明它可能由心脏或呼吸问题引起。

    频繁出现强直阵挛性癫痫发作者或者癫痫发作未经药物控制者可能有较高风险发生 SUDEP。总体而言,约 1% 的癫痫患者死于 SUDEP。这在治疗无效的严重癫痫患者中最常见。