诊断

医务人员可能会要求您对吞咽困难进行描述并询问您的病史,对您进行体格检查,并通过各种检查来确定您出现吞咽问题的原因。

检查可能包括:

  • 使用造影剂的 X 线(钡 X 线)。您喝下可包覆食管的钡溶液,使食管更容易在 X 线下显现。这样,医务人员就可以看到您食管形状的变化,还可以评估肌肉活动。

    医务人员也可能让您吞下钡剂包覆的固体食物或药片,以观察您吞咽时咽喉里的肌肉,或寻找液体钡溶液可能无法显示的食管阻塞。

  • 动态吞咽研究。您吞下不同浓度钡液包覆的食物。这项检查可提供这些食物通过您咽喉的图像。这些图像可显示您吞咽食物时口腔和咽喉肌肉的协调问题,并确定食物是否进入呼吸管。
  • 食管的目视检查(内窥镜检查)。医务人员会将一个带灯的柔软细薄仪器(内窥镜)经由您的咽喉伸入,以查看您的食管。医务人员可能会对食管进行活组织检查,以确定是否存在炎症、嗜酸细胞性食管炎、食管狭窄或肿瘤。
  • 纤维内镜吞咽检查(FEES)。当您尝试吞咽时,医务人员可能会用一个特殊的摄像头和发光管(内窥镜)检查您的咽喉。
  • 食管肌肉检测(测压)。在测压中,一根小管子插入食管并连接到压力记录器,以测量吞咽时食管的肌肉收缩。
  • 影像学检查。这可能包括 CT 扫描(结合一系列 X 线视图和计算机处理来创建您身体骨骼和软组织的横截面图像)或 MRI 扫描(使用磁场和无线电波来创建器官和组织的详细图像)。

治疗

吞咽困难的治疗取决于吞咽障碍的类型或原因。

口咽性吞咽困难

对于口咽性吞咽困难,医务人员可能会将您转诊给言语或吞咽治疗师。治疗方法可能包括:

  • 学习做练习。有些练习可能会帮助协调吞咽肌肉,或重新刺激触发吞咽反射的神经。
  • 学习吞咽技巧。您可能还会学习如何将食物放入口中,或如何调整身体和头的位置来帮助吞咽。如果吞咽困难是由阿尔茨海默病或帕金森病等神经问题引起,运动和尝试新的吞咽技巧可能会有所帮助。

食管吞咽困难

食管性吞咽困难的治疗方法可能包括:

  • 食管扩张。如果是食管括约肌紧张(失弛缓症)或食管狭窄,医务人员可能会使用带有特殊球囊的内镜轻轻地拉伸和扩大食管的宽度,或通过一根或多根软管来拉伸食管(扩张)。
  • 外科手术。对于食管肿瘤、失弛缓症或咽食管憩室,可能需要进行手术以清理食管通道。
  • 药物。GERD 相关的吞咽困难可通过口服处方药来减少胃酸。您可能需要长期服用这些药物。

    可能会建议使用皮质类固醇来治疗嗜酸细胞性食管炎。对于食管痉挛,平滑肌松弛剂可能会有帮助。

  • 饮食。医务人员可能会根据吞咽困难的原因,给您制定一种特殊的饮食来帮助缓解您的症状。如果您患有嗜酸细胞性食管炎,可能需要进行食疗。

严重吞咽困难

如果吞咽困难使您无法正常饮食,并且治疗无法使您安全吞咽,则医务人员可能会建议您使用营养管。使用营养管,能够为您输送无需吞咽的营养物。

外科手术

可能需要手术缓解因咽喉狭窄或阻塞引起的吞咽问题,包括骨质突出物、声带麻痹、咽食管憩室、GERD 和失弛缓症,或治疗食管癌。语言和吞咽疗法通常在术后有帮助。

手术治疗的类型取决于吞咽困难的原因。一些示例包括:

  • 腹腔镜海勒肌切开术。此手术包括切开贲门失弛缓症患者食管下端(括约肌)的肌肉,以便将食物释放到胃内。
  • 经口内镜食管下括约肌切开术(POEM)。外科医生或胃肠科医生会经口插入内镜,沿咽喉向下,在食管内膜上创建切口来治疗贲门失弛缓症。然后,与海勒肌切开术一样,外科医生或胃肠科医生会切开食管括约肌下端肌肉。
  • 食管扩张。医生将发光管(内镜)插入食管,并对连接的球囊充气,使其张开(扩张)。这种疗法用于治疗食管末端的括约肌过紧(失弛缓症)、食管变窄(食管狭窄)、位于食管和胃交界处的异常组织环(舍茨基环)和运动障碍。也可以通过口腔将直径不等的长软管插入食管,以治疗食管狭窄和食管环。
  • 支架置入。医生还可能插入一根金属或塑料管(支架)支撑,以打开狭窄或阻塞的食管。有些支架是永久性的,例如针对食管癌患者的支架,而其他支架日后会被移除。
  • 肉毒杆菌。可以将这种细菌注射到食管末端(括约肌)的肌肉中,使其松弛,从而改善贲门失弛缓症患者的吞咽机能。这种技术的侵入性比手术小,可能需要重复注射。但还需要对此展开更多研究。

生活方式与家庭疗法

如果您有吞咽困难,请务必去医务人员处就诊,并听从其建议。此外,您可以尝试一些有助于缓解症状的方法,包括:

  • 改变饮食习惯。尝试少食多餐。把食物切成小块,细嚼慢咽。如果您难以吞咽液体,可以购买增稠液体的产品。
  • 尝试不同质地的食物,看看是否会给使吞咽更加困难。稀薄的液体(例如咖啡和果汁)对某些人来说是个问题,而黏稠食物(例如花生酱或焦糖)可能导致吞咽困难。避免吃会导致吞咽困难的食物。
  • 限制酒精和咖啡因的摄入。这些物质会使您的口腔和咽喉变得干燥,使吞咽更加困难。

准备您的预约

若您出现吞咽问题,请就医。根据疑似原因,医务人员可能会将您转诊给耳鼻喉专科医生、专长治疗消化系统疾病的医生(胃肠科医生)或专长治疗神经系统疾病的医生(神经科医生)。

以下信息可以帮助您做好就诊准备。

您可以做什么

约诊时,询问是否需要提前做好准备,例如限制饮食。

请列出以下内容:

  • 您的症状,包括看似与您本次约诊原因无关的任何症状及其开始时间
  • 关键个人信息,包括重大压力或近期生活变化
  • 您所服用的全部药物、维生素和补充剂,包括剂量
  • 要询问医务人员的问题

对于吞咽困难,可询问医务人员的问题包括:

  • 我的症状有哪些最可能的原因?
  • 还有其他哪些原因?
  • 我需要做哪些检查?
  • 这种病症是暂时问题还是长期病症?
  • 我还有其他健康问题。我怎样才能最好地同时管理它们?
  • 我需要限制自己的饮食吗?
  • 是否有我可以带走的手册或其他印刷材料?您是否可以推荐一些网站供我查阅相关信息?

医生可能会做什么

医务人员可能会向您询问一些问题,包括:

  • 您的症状是持续存在还是偶尔出现?
  • 是否有任何因素看似能改善您的症状?
  • 有没有什么因素似乎会加重您的症状?例如,某些食物更难吞咽?
  • 您是否出现过难以吞咽固体、液体或两者都存在的情况?
  • 在尝试吞咽时是否会咳嗽或呕吐?
  • 您最开始是难以吞咽固体随后进展为难以吞咽液体吗?
  • 您是否出现在吞咽食物后又反流到口腔(反刍)的情况?
  • 您是否出现过呕吐或吐出带血或黑色物质的情况?
  • 您的体重是否减轻?

在此期间您可以做些什么

在就诊之前,比平时更慢更彻底地咀嚼食物可能会有帮助。如果您有胃灼热或 GERD,试着少吃一点,避免在就寝前进食。非处方抗酸剂也可能有助于暂时缓解症状。