诊断

医生可能会进行体格检查,并可能采用各种检测,以确定您吞咽问题的原因。

检查可能包括:

  • 使用对比剂的 X 线(钡 X 线)。您喝一种可涂在食管上的钡溶液,使其能被 X 线更好地显示出来。医生可以看到您食管形状的变化,并可以评估肌肉活动。

    医生也可能让您吞下固体食物或涂有钡剂的药片,以观察您吞咽时咽喉里的肌肉,或寻找液体钡溶液可能无法显示的食管阻塞。

  • 动态吞咽研究。您吞下涂有不同浓度钡液的食物。该检测可提供这些食物通过您口腔和咽喉的图像。当您吞咽食物并确定食物是否进入您的呼吸管时,这些图像便会显示出您口腔和咽喉肌肉协调的问题。
  • 食管的目视检查(内镜检查)。将一个带灯的柔软细薄仪器(内镜)经由您的咽喉伸入,以便医生可以查看您的食管。医生也可以对食管进行活组织检查,以便发现炎症、嗜酸细胞性食管炎、食管狭窄或肿瘤。
  • 光纤内镜吞咽评估(FEES)。当您试着吞咽时,医生可能会用一个特殊的摄像头和发光管(内镜)检查您的咽喉。
  • 食管肌肉检测(测压)。在测压中,一根小管子插入食管并连接到压力记录器,以测量吞咽时食管的肌肉收缩。
  • 影像学检查。这些可能包括 CT 扫描(结合一系列 X 线视图和计算机处理来创建您身体骨骼和软组织的横截面图像)或者 MRI 扫描(使用磁场和无线电波来创建器官和组织的详细图像)。

治疗

吞咽困难的治疗取决于吞咽障碍的类型或原因。

口咽性吞咽困难

对于口咽性吞咽困难,您的医生可能会将您转诊给言语或吞咽治疗师,治疗方法可能包括:

  • 学习做练习。有些练习可以帮助协调您的吞咽肌肉或重新刺激触发吞咽反射的神经。
  • 学习吞咽技巧。您还可以学习如何将食物放入口中,或如何调整身体和头的位置来帮助吞咽。您可能会学到一些锻炼方法和新的吞咽技巧,以帮助您弥补因阿尔茨海默病或帕金森氏病等神经问题引起的吞咽困难。

食管吞咽困难

食管吞咽困难的治疗方法可能包括:

  • 食管扩张。如果是食管括约肌紧张(失弛缓症)或食管狭窄,医生可能会使用带有特殊球囊的内镜轻轻地拉伸和扩大食管的宽度,或通过一个或多个软管来拉伸食管(扩张)。
  • 外科手术。对于食管肿瘤、失弛缓症或咽食管憩室,可能需要进行手术以清理食管通道。
  • 药物。胃食管反流病(GERD)相关的吞咽困难可通过处方口服用药来减少胃酸。您可能需要长期服用这些药物。如果您患有嗜酸细胞性食管炎,可能需要使用皮质类固醇。如果您患有食管痉挛,平滑肌松弛剂可能会有帮助。

严重吞咽困难

如果您吞咽困难,无法充分进食和饮水,您的医生可能会建议:

  • 采用特殊的流质饮食。这可能有助于保持健康的体重,避免脱水。
  • 使用进食管。在吞咽困难较严重的情况下,您可能需要使用进食管来绕过吞咽机制不正常的部分。

外科手术

可能建议手术缓解因咽喉狭窄或阻塞引起的吞咽问题,包括骨质突出物、声带麻痹、咽食管憩室、GERD 和失弛缓症,或治疗食管癌。言语和吞咽疗法通常在术后有帮助。

手术治疗的类型取决于吞咽困难的原因。例如:

  • 海勒肌切开术,用于切开贲门失弛缓症患者食管下端(括约肌)的肌肉,将食物释放到胃内。
  • 经口内镜下肌切开术 (POEM)。外科医生使用内镜经口腔插入,沿咽喉向下,并在食管内膜造切口。然后,与食道肌肉切开术一样,外科医生在食管括约肌下端切开肌肉。
  • 食管扩张。医生将发光管(内镜)插入食管,并对连接的球囊充气,使其缓慢膨胀并扩大宽度(扩张)。这种疗法用于治疗食管末端的括约肌过紧(失弛缓症)、食管变窄(食管狭窄)、位于食管和胃交界处的异常组织环(舍茨基环)或运动障碍。另一种方法则不使用球囊,而是由医生穿过一根软管或多条不同直径的管。
  • 支架置入。医生还有可能插入一根金属或塑料管(支架)支撑,以打开食管的狭窄或阻塞部位。有些支架是永久性的,例如针对食管癌患者的支架,而有些支架则是临时性的,以后会移除。

生活方式与家庭疗法

如果您有吞咽困难,一定要去看医生,并听从医生的建议。此外,您可以尝试帮助缓解症状的方法包括:

  • 改变饮食习惯。试着少吃多餐。一定要把食物切成小块,细嚼慢咽。
  • 尝试不同质地的食物,看看是否会给使吞咽更加困难。稀薄的液体(例如咖啡和果汁)对某些人来说是个问题,而黏稠食物(例如花生酱或焦糖)可能导致吞咽困难。避免吃会吞咽困难的食物。
  • 避免饮酒、吸烟或使用咖啡因。这些可能加剧胃灼热。

准备您的预约

若您出现吞咽问题,请就医。根据疑似病因,医生可能将您转诊给耳鼻喉专家、专门治疗消化系统疾病的医生(胃肠科医生)或者专门治疗神经系统疾病的医生(神经内科医生)。

以下信息可帮助您做好就诊准备。

您可以做什么

  • 了解就诊前是否有任何限制规定。约诊时,请询问是否有任何需要提前准备的注意事项,例如限制饮食。
  • 列出您的症状,包括看似与您的约诊原因无关的任何症状。
  • 写下关键的个人信息,包括主要压力或近期的生活变化。
  • 列出您服用的所有药物、维生素和补充剂。
  • 写下要向医生咨询的问题

关于吞咽困难,要向医生咨询的一些基本问题包括:

  • 我的症状有哪些最可能的原因?
  • 还有其他哪些原因?
  • 我需要做哪些检查?
  • 这种病症是暂时问题还是长期病症?
  • 我还有其他健康问题。我怎样才能最好地同时管理它们?
  • 我需要限制自己的饮食吗?
  • 是否有我可以带走的手册或其他印刷材料?您建议哪些网站?

医生可能做些什么

医生可能会问您一些问题,包括:

  • 您何时开始出现症状?
  • 您的症状是持续存在还是偶尔出现?
  • 是否有任何因素看似能改善您的症状?
  • 有没有什么因素似乎会加重您的症状?例如,某些食物更难吞咽?
  • 您是否出现过难以吞咽固体、液体或两者都存在的情况?
  • 在尝试吞咽时是否会咳嗽或呕吐?
  • 您最开始是难以吞咽固体随后进展为难以吞咽液体吗?
  • 您是否出现在吞咽食物后又反流到口腔(反刍)的情况?
  • 您是否出现过呕吐或吐出带血或黑色物质的情况?
  • 您的体重是否减轻?

在此期间您可以做些什么

在就诊之前,比平时更慢更彻底地咀嚼食物可能会有帮助。如果您有胃灼热(GERD),试着少吃一点,不要在就寝前进食。非处方抗酸药也可以暂时起作用。