概述

儿童肥胖是一种严重的医学疾病,会对儿童和青少年心理产生影响。肥胖的儿童体重高于其年龄和身高的正常水平。

儿童肥胖会让人特别烦恼,因为体重过高经常会导致儿童开始出现一度认为只属于成人的健康问题——糖尿病、高血压和高胆固醇。许多肥胖儿童会变成肥胖成年人,尤其是父母一方或双方都肥胖时。儿童肥胖还可导致自卑和抑郁症。

减少儿童肥胖的最佳策略之一是改善全家的饮食和运动习惯。治疗和预防儿童肥胖有助于保护儿童现在和将来的健康。

症状

体重较重的儿童并非都超重或肥胖。有些儿童的骨架比一般儿童大。在不同发育阶段,儿童通常会携带不同的体脂量。因此,您可能无法通过孩子的外表判断其体重是否构成健康问题。

身体质量指数(BMI)提供了体重与身高关系的指南,是衡量超重和肥胖症的公认指标。您孩子的医生可以使用生长图表、体重指数和其他检查(如有必要)帮助判断孩子的体重是否会引起健康问题。

何时就医

如果您担心孩子的体重过重,请咨询孩子的医生。医生将考虑孩子的生长发育史、家庭的身高体重史以及孩子在生长曲线表上的位置。这可以帮助确定孩子的体重是否处于不健康的范围内。

病因

生活方式问题(活动太少和从饮食中摄入太多卡路里)是儿童肥胖的主要原因。但遗传和激素因素可能也是一种原因。例如,最近的研究发现,消化道激素变化可能影响告知您已吃饱的信号。

风险因素

有多种因素会增加您孩子出现超重的风险,这些因素通常会同时起作用:

  • 饮食。经常吃高热量食物(如快餐、烘烤食品和自动贩卖机中的零食)会导致您的孩子体重增加。糖果和甜食也可以导致体重增长,而且越来越多的证据表明含糖饮料(包括果汁)是导致肥胖症的主要原因。
  • 缺乏运动。缺乏运动的儿童更容易出现体重增长,因为他们体内的热量没有被消耗掉。久坐不动(如看电视或玩电子游戏)也会导致此问题。
  • 家族因素。如果孩子来自一个超重家庭,那么他们可能会更容易发胖。这种情况在高热量食物随手可得和不提倡体育锻炼的环境中尤为突出。
  • 心理因素。来自个人、父母和家庭的压力会增加儿童患肥胖症的风险。部分儿童会为了处理问题或发泄情绪(如缓解压力或打发时间)过量进食。他们的父母可能也有类似的倾向。
  • 社会经济因素。部分社区的人所拥有的资源有限且无法经常去超市采购。因此,他们可能购买不会很快腐败的方便食品(如冷冻食品、薄脆饼和饼干)。同样,生活在较低收入社区的人可能无法拥有安全的锻炼场所。

并发症

儿童肥胖会导致身体、社会和情感健康方面的并发症。

身体并发症

  • 2 型糖尿病。这种慢性病影响孩子身体利用糖(葡萄糖)的方式。肥胖症和久坐的生活方式会增加 2 型糖尿病的风险。
  • 代谢综合征。这类医学状况可能使您的孩子有可能患心脏病、糖尿病或出现其他健康问题。病症包括高血压、高血糖、高甘油三酸酯、HDL 胆固醇(好胆固醇)低和腹部脂肪过多。
  • 高胆固醇和高血压。饮食不当会导致您的孩子患上上述一种或两种疾病。这些因素可能导致动脉斑块积聚,从而导致动脉变窄和硬化,并可能在年龄较大时引发心脏病发作或卒中。
  • 哮喘。超重或肥胖的儿童可能更容易患哮喘。
  • 睡眠障碍。阻塞性睡眠呼吸暂停是一种潜在的严重疾病,患有此疾病的孩子的呼吸在睡眠期间会反复停止和开始。
  • 非酒精性脂肪性肝病(NAFLD)。这种疾病通常不会引起任何症状,但会导致脂肪在肝脏中堆积。NAFLD 可导致瘢痕形成和肝脏损伤。
  • 骨折。肥胖儿童比正常体重的儿童更容易骨折。

社交和情绪并发症

  • 自卑和受到欺负。儿童经常取笑或欺负超重的同龄人,导致超重儿童失去自尊并增加患抑郁症的风险。
  • 行为和学习方面的问题。与体重正常的儿童相比,超重儿童的焦虑感往往会更强且社交能力会更差。这些问题可能导致超重儿童表现异常,扰乱课堂,或是远离社交。
  • 抑郁症。自卑可能使人产生强烈的绝望感,可能导致某些超重儿童患上抑郁症。

预防

无论您的孩子有超重风险还是目前体重健康,您都可以采取措施,使其体重恢复或保持健康。

  • 限制或避免孩子饮用含糖饮料
  • 多吃水果和蔬菜
  • 尽可能全家一起吃饭
  • 限制外出就餐,尤其是快餐店就餐;在外出就餐时,教会孩子如何选择更健康的食物
  • 根据年龄适当调整每餐份量
  • 2 岁以上儿童每天看电视时间和其他“屏幕使用时间”限制在 2 小时以内,2 岁以下的幼儿不允许看电视
  • 确保孩子睡眠充足

另外,一定要让孩子每年至少去看一次医生接受儿童体检。在此就诊期间,医生会测量您孩子的身高和体重,并计算出他或她的 BMI。如果孩子的 BMI 或百分等级在一年内增加,则可能表明您的孩子有超重风险。