概述

龋齿是指牙齿坚硬表面永久性损伤的区域,该区域会发展成微小的开口或洞。龋齿(也叫蛀牙)可由多种因素引起,包括口腔中的细菌、经常吃零食、喝含糖饮料和牙齿清洁不佳。

龋齿和蛀牙是全球最常见的健康问题之一。这在儿童、青少年和老年人中尤为常见。但任何有牙齿的人都可能患龋齿,包括婴幼儿。

如果不治疗,龋齿会变大并影响牙齿深层。龋齿可能导致严重的牙痛、感染和牙缺失。定期看牙医、认真刷牙和使用牙线的习惯是最有效的龋齿和蛀牙防护方法。

症状

蛀牙的体征和症状因人而异,具体取决于蛀牙的程度和位置。如果蛀牙处于发展初期,您可能完全没有任何症状。随着龋齿的扩大,可能出现以下体征和症状:

  • 牙疼,自发疼痛或无明显原因疼痛
  • 牙齿敏感
  • 食用或饮用冷热食物或甜品时能感觉到轻微乃至剧烈的疼痛
  • 能看到牙齿上的牙洞或凹陷
  • 牙齿任何表面上的棕色、黑色或白色污渍
  • 咬合时疼痛

何时看牙医

您可能无法注意到正在形成的牙洞。这就是为什么定期检查和清洁牙齿至关重要,即使您感觉口腔状态良好。但如果您出现牙痛或口腔疼痛,请尽快看牙医。

病因

蛀牙由龋齿引起,该过程随时间推移而发生。下面描述了龋齿的发展过程:

  • 牙菌斑形成。牙菌斑是一层覆盖牙齿的透明黏膜。产生牙菌斑的原因是在吃了大量糖和淀粉食物后没有很好地清洁牙齿。如果没有清洁牙齿中的糖和淀粉食物,细菌就会迅速以这些食物为食并形成牙菌斑。残留在牙齿上的牙菌斑会在牙龈线下方或上方变硬,形成牙垢(牙结石)。牙垢使牙菌斑更难去除,并为细菌提供了防护层。
  • 牙菌斑发作。牙菌斑中的酸会去除牙齿硬质外层牙釉质中的矿物质。此腐蚀过程会在牙釉质中产生小开口或小孔,即蛀牙的第一阶段。一旦牙釉质区域出现磨损,细菌和酸便会到达牙齿下一层,称为牙本质。该层比牙釉质更软,对酸的抵抗力更弱。牙本质的细管直接与牙齿神经通讯,从而引起牙齿敏感。
  • 破坏继续。随着龋齿的发展,细菌和酸继续进入到牙齿内部,移至包含神经和血管的内齿材料(牙髓)旁边。牙髓变得肿胀,并且受到细菌刺激。由于牙齿内没有空间再继续肿胀,因此神经受到压迫,从而引起疼痛。这种不适感甚至会延伸到牙根之外,直至骨骼。

风险因素

任何有牙齿的人都可能出现蛀洞,但是以上人群下列因素会增加风险:

  • 牙齿位置。后牙(臼齿和前臼齿)最常出现龋齿。这些牙齿有很多凹槽、凹坑、缝隙和多重根,会残留食物颗粒。因此,这些牙齿比更光滑、容易清洁的前牙更难保持洁净。
  • 特定食物和饮料。奶类、冰淇淋、蜂蜜、糖、苏打水、干果、蛋糕、饼干、硬糖和薄荷糖、即食麦片和薯条等食物容易长时间黏在牙齿上,比易于随唾液吞咽的食物更有可能导致龋齿。
  • 经常吃零食或喝饮料。如果您总是吃零食或喝含糖饮料,就是在喂养口腔细菌,使其产生酸来腐蚀牙齿并形成蛀牙。整天喝碳酸饮料或其他酸性饮料会让您的牙齿持续浸泡在酸中。
  • 睡前婴儿喂养。如果睡前用奶瓶喂孩子奶类、配方奶、果汁或其他含糖液体,这些饮料会在孩子睡觉期间在其牙齿上停留数小时,喂养导致龋齿的细菌。这即是婴幼儿奶瓶龋齿。如果幼儿一边玩一边吸食装有这些饮料的学饮杯,也会导致类似情况。
  • 刷牙不充分。如果您进食或喝东西后没有立刻清洁牙齿,很快会形成斑块,这就是龋齿的第一阶段。
  • 氟化物不足。氟化物是一种天然矿物质,有助于预防蛀洞,甚至能逆转早期的牙齿损伤。因为对牙齿有益,所以很多公共供水都会添加氟化物。它是牙膏和漱口水的常见成分。但瓶装水通常不含氟化物。
  • 年轻或年老。美国的幼童和青少年普遍有蛀洞。老年人风险也较高。时间一久,牙齿磨损,牙龈可能退化,使牙齿更容易形成蛀洞。老年人也可能使用更多药物,其减少了唾液流动,增加了龋齿风险。
  • 口腔干燥。口腔干燥是因为缺乏唾液,而唾液能带走牙齿上的物质和斑块,有助于预防龋齿。唾液中的物质也有助于抵消细菌产生的酸。特定药物、一些医学疾病、头部或颈部辐射或者特定化疗药物会减少唾液产生,增加蛀洞风险。
  • 补牙或齿科用具磨损。补牙几年后效果会降低,开始磨损或出现粗糙边缘。这使斑块更容易堆积却更难清除。齿科用具会松动,导致蛀齿在其下方生长。
  • 胃灼热。胃灼热或胃食管反流病使胃酸流入口腔(反流),磨损牙釉质,造成严重牙齿损伤。如此一来,细菌会侵蚀更多牙本质,导致龋齿。牙医可能建议您咨询您的医生,看是否是胃反流造成您的牙釉质丢失。
  • 进食障碍。厌食症和贪食症会导致严重的牙齿腐蚀和蛀洞。反复呕吐呕出的胃酸会冲洗(清除)牙齿,开始溶解牙釉质。进食障碍也会干扰唾液产生。

并发症

龋齿和蛀牙十分普遍,您可能把它们不当回事。您可能认为孩子的乳牙龋齿无关紧要。但是,龋齿和蛀牙可能出现严重且持久的并发症,甚至对于尚无恒牙的儿童也是如此。

龋齿的并发症会包括:

  • 疼痛
  • 牙脓肿
  • 牙周肿胀或脓液
  • 牙齿损坏或断裂
  • 咀嚼问题
  • 牙缺失后牙齿位置移动

当龋齿和蛀牙严重时,您可能出现以下状况:

  • 疼痛干扰日常活动
  • 进食或咀嚼疼痛或困难导致体重减轻或营养问题
  • 牙缺失,这会影响您的外貌,以及自信和自尊
  • 在罕见情况下,牙脓肿,即细菌感染所致的脓袋,可能导致更严重、甚至危及生命的感染

预防

良好的口腔和牙齿卫生能帮您避免蛀牙和龋齿。以下这些建议有助于预防蛀牙。询问您的牙医哪些建议最适合您的情况。

  • 饮食后用含氟牙膏刷牙。每天至少用含氟牙膏刷两次牙,最好是饭后刷牙。用牙线或齿间刷清洁牙间缝。
  • 漱口。如果您的牙医认为您比较容易出现蛀牙,可能会建议您使用含氟漱口水。
  • 定期看牙医。专业的牙齿清洁和定期口腔检查可帮您预防问题或尽早发现问题。您的牙医可以制定一份最适合您的时间表。
  • 可以考虑使用牙封闭剂。封闭剂是一种防护性塑胶涂层,可涂于后牙咀嚼面。它能够封闭容易聚集食物的凹槽和缝隙,保护牙釉质不受牙斑菌和酸的侵袭。疾病控制与预防中心 (CDC) 建议所有学龄儿童使用封闭剂。封闭剂可使用数年后再更换,但要进行定期检查。
  • 饮用一些自来水。公共供水大多含氟,有助于显著减少龋齿。如果您只饮用不含氟的瓶装水,您会错过氟化物能给牙齿带来的好处。
  • 避免频繁地吃零食和喝东西。除了喝水,您在吃喝任何东西时都在帮口中的细菌产生能够损害牙釉质的酸性物质。如果您整天吃零食或喝东西,您的牙齿会持续受到攻击。
  • 食用有助于牙齿健康的食物。有些食物和饮料相较于其他饮食更有益于您的牙齿健康。避免食用会长期卡在牙槽和牙坑里的食物,或者食用后立刻刷牙。但是,新鲜果蔬等食物会增加唾液流,而无糖咖啡、茶和无糖口香糖可帮助清理食物颗粒。
  • 考虑氟化物治疗。您的牙医可能会建议定期进行氟化物治疗,尤其是在您无法通过氟化饮用水及其他来源获取足量氟化物的情况下。如果您患龋齿的风险很高,医生可能也会建议您定制牙托,以便使用处方氟化物。
  • 询问抗菌治疗方法。如果您出于医疗状况等原因特别容易患龋齿,您的牙医可能建议您采用特殊的抗菌漱口水或其他治疗,帮助减少您口腔内的有害细菌。
  • 联合治疗。咀嚼木糖醇口香糖,外加处方氟化物和抗菌漱口水,可以帮助降低蛀牙风险。

Jan. 13, 2022
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