概述

将氧气和营养物质从心脏运输至身体其他部位的血管(动脉)变厚变硬时,就会出现动脉硬化,有时这会限制血液流向器官和组织。健康的动脉柔韧且有弹性,但是随着时间的推移,动脉壁会变硬,这种病症通常被称为动脉硬化。

动脉粥样硬化是一种特定类型的动脉硬化,但是这两个术语有时可以互换使用。动脉粥样硬化指的是脂肪、胆固醇和其他物质在动脉壁内及动脉壁上堆积(斑块),从而限制血液流动。

斑块可能破裂,从而引发血凝块。动脉粥样硬化通常被视为心脏问题,但这种病可能影响身体任何部位的动脉。动脉粥样硬化既可以预防,也可以治疗。

症状

动脉粥样硬化会逐渐恶化。轻微的动脉粥样硬化通常不会引起任何症状。

动脉变窄或堵塞导致使器官和组织供血不足之前,动脉粥样硬化一般不会表现出任何症状。血块有时会完全阻塞血流,甚至破裂,进而导致心脏病发作或卒中。

中度或重度动脉粥样硬化的症状取决于哪些动脉受到影响。例如:

  • 如果心脏动脉中有动脉粥样硬化,您可能会出现相关症状,如胸部疼痛或压迫感(心绞痛)。
  • 如果动脉粥样硬化发生在为大脑供血的动脉,您可能出现手臂或腿部突然麻木或无力、说话困难或言语不清、单眼视力暂时丧失或面部肌肉下垂等体征和症状。这些都是短暂性脑缺血发作(TIA)的信号,如果不加以治疗,可能发展成卒中。
  • 如果手臂和腿部动脉中有动脉粥样硬化,您可能出现外周动脉疾病的症状,例如,行走时腿痛(跛行)。
  • 如果动脉粥样硬化发生在为肾脏供血的动脉,您可能会出现高血压或肾功能衰竭。

何时就诊

如果您认为自己出现动脉粥样硬化,请咨询医生。还应注意血流不足的早期症状,例如胸部疼痛(心绞痛)、腿痛或麻木感。

尽早诊断和治疗可以阻止动脉粥样硬化恶化,并防止心脏病发作、卒中或其他医疗紧急事件。

病因

动脉粥样硬化是一种缓慢的渐进性疾病,可能早在儿童期就已经开始。尽管病因不明,动脉粥样硬化可能始于动脉内层的损伤。损伤可能由下列原因引起:

  • 高血压
  • 高胆固醇
  • 高甘油三酯类,一种血液中的脂肪(油脂)
  • 抽烟(或其他烟草来源)
  • 胰岛素抵抗、肥胖症或糖尿病
  • 疾病引起的炎症,如关节炎、狼疮、感染或不明原因的炎症

一旦动脉内壁受损,血细胞和其他物质常常在损伤部位聚集,并在动脉的内膜堆积。

随着时间的推移,由胆固醇和其他细胞产物形成的脂肪沉积(斑块)也会在损伤部位积聚并硬化,使动脉变窄。与阻塞的动脉相连的器官和组织得不到足够的血液维持正常运作。

最终,脂肪沉积物可能会脱落并进入血流。

此外,斑块光滑内膜可能破裂,胆固醇和其他物质会溢出到血流中。这可能引起血凝块,从而阻碍血液流向身体某一特定部位,如当血液流向心脏受阻时会引起心脏病发作。血凝块也会流到身体的其他部位,阻碍血液流向另一个器官。

风险因素

动脉硬化是长时间作用的结果。除了衰老以外,可导致动脉粥样硬化风险增加的因素还包括:

  • 高血压
  • 高胆固醇
  • 糖尿病
  • 肥胖症
  • 吸烟和使用其他烟草
  • 早发心脏病家族史
  • 缺乏运动
  • 饮食不健康

并发症

动脉粥样硬化的并发症取决于被堵塞的动脉。例如:

  • 冠状动脉疾病。当动脉粥样硬化导致心脏附近的动脉变窄时,您可能患上冠状动脉疾病,进而导致胸部疼痛(心绞痛)、心脏病发作或心力衰竭。
  • 颈动脉疾病。当动脉粥样硬化导致大脑附近的动脉变窄时,您可能患上颈动脉疾病,进而导致短暂性脑缺血发作(TIA)或卒中。
  • 外周动脉疾病。当动脉粥样硬化导致四肢的动脉变窄时,您的四肢可能会出现被称为外周动脉疾病的循环问题。这可能导致您对热冷的敏感程度降低,被烧伤或冻伤的风险增大。在极少数情况下,四肢血液循环不畅可能导致组织死亡(坏疽)。
  • 动脉瘤。动脉粥样硬化还会导致动脉瘤,这种严重的并发症可能出现在身体的任何部位。动脉瘤是动脉壁中出现隆起。

    大多数动脉瘤患者没有任何症状。动脉瘤区域可能出现疼痛和跳痛,属于医疗紧急事件。

    如果动脉瘤破裂,您可能出现危及生命的体内出血。尽管通常都是以突发灾难性事件的形式发生,但也可能慢慢泄漏。如果动脉瘤内的血凝块移动,可能会堵塞动脉的某个末端。

  • 慢性肾病。动脉粥样硬化可能导致通往肾脏的动脉变窄,从而阻止含氧血进入肾脏。随着时间的推移,这可能影响您的肾脏功能,导致废物滞留体内。

预防

用于治疗动脉粥样硬化的健康生活方式改变同样也有助于预防宿醉。这些改变包括:

  • 戒烟
  • 健康饮食
  • 经常锻炼
  • 保持健康体重

请记住,一步一步改变,并牢记要长期保持健康的生活方式。

在 Mayo Clinic 治疗

March 16, 2021
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