Sarcoma de Kaposi

El sarcoma de Kaposi es un tipo de cáncer que se forma en el revestimiento de los vasos sanguíneos y linfáticos. El cáncer forma tumores constituidos por células, denominados lesiones, en la piel. Las lesiones suelen formarse en la cara, los brazos y las piernas. Las lesiones pueden tener un aspecto rosado, rojo, morado o marrón.

También pueden aparecer lesiones en los genitales o en la boca. En el sarcoma de Kaposi grave, las lesiones pueden estar en el tubo digestivo y los pulmones.

La causa del sarcoma de Kaposi es la infección por el virus del herpes humano 8, también llamado VHH-8. En las personas sanas, esta infección no suele causar síntomas porque el sistema inmunitario la mantiene bajo control. Sin embargo, en alguien con un sistema inmunitario debilitado, el VHH-8 puede derivar en el sarcoma de Kaposi.

Existen cuatro tipos de sarcoma de Kaposi:

  • Sarcoma de Kaposi epidémico o relacionado con el SIDA. Este tipo se da en personas infectadas por el virus de la inmunodeficiencia humana, también llamado VIH. VIH es el virus que causa el SIDA.
  • Sarcoma de Kaposi asociado a trasplante o iatrogénico. Este tipo se da en personas que toman medicamentos para controlar el sistema inmunitario después de un trasplante de órganos.
  • Sarcoma de Kaposi clásico. Este tipo se da en hombres mayores de ascendencia europea oriental, mediterránea y de Oriente Medio. Suele crecer lentamente y puede causar hinchazón en zonas como las piernas.
  • Sarcoma de Kaposi endémico. Este tipo afecta a los jóvenes de África. Puede crecer lentamente en la piel o rápidamente en el interior del organismo.

Diagnóstico

Tomar un trozo de piel para realizar pruebas

Un profesional de atención médica puede recomendar la extracción de un pequeño fragmento de una lesión cutánea para realizar pruebas. Esto se conoce como biopsia de piel. La muestra se envía a un laboratorio para análisis. Las pruebas de laboratorio pueden detectar signos de cáncer.

Una biopsia de piel puede confirmar el sarcoma de Kaposi.

Pruebas de detección del sarcoma de Kaposi en el interior del organismo

Pueden ser necesarias otras pruebas para detectar el sarcoma de Kaposi en los pulmones o el tubo digestivo.

Las pruebas para detectar el sarcoma de Kaposi en el tubo digestivo pueden incluir:

  • Prueba de sangre oculta en heces. Esta prueba detecta sangre oculta en las heces. Si muestra sangre oculta, pueden ser necesarias otras pruebas para encontrar el origen. Otras pruebas incluyen una endoscopia o colonoscopia. Estas pruebas se utilizan para ver si el sarcoma de Kaposi está causando el sangrado.
  • Endoscopia. En esta prueba, se pasa una sonda fina, llamado endoscopio, a través de la boca. Permite a un profesional de atención médica observar el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado.
  • Colonoscopia. En esta prueba, una sonda fina llamada colonoscopio atraviesa el recto y llega hasta el colon. Permite a un profesional de atención médica observar las paredes de estos órganos.

Las pruebas para detectar el sarcoma de Kaposi en los pulmones pueden incluir:

  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax podría mostrar algo inusual en los pulmones. Si es el caso, se podría usar una tomografía computarizada de tórax o una broncoscopía para ver si el hallazgo inusual es un sarcoma de Kaposi.
  • Tomografía computarizada. Esta prueba por imágenes utiliza radiografías para obtener imágenes detalladas de los pulmones.
  • Broncoscopía. En esta prueba, una sonda fina llamada broncoscopio pasa a través de la nariz o la boca hasta los pulmones. Esto permite ver el revestimiento de los pulmones y tomar muestras de tejido pulmonar.

Tratamiento

El sarcoma de Kaposi no tiene cura. Pero hay muchas opciones de tratamiento que pueden ayudar a controlarlo. Algunas personas pueden no necesitar tratamiento de inmediato. En su lugar, se puede vigilar la enfermedad para asegurarse de que no empeora. El tratamiento depende de lo siguiente:

  • El tipo de sarcoma de Kaposi.
  • El número de lesiones y dónde se encuentran.
  • Los efectos de las lesiones, como causar dolor o dificultar la alimentación o la respiración.
  • Tu salud general.

Tratamiento del sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA

Gracias a mejores medicamentos antivirales para tratar el SIDA y formas de prevenirlo, el sarcoma de Kaposi se ha vuelto menos frecuente y menos grave en las personas con SIDA. Tomar medicamentos antivirales puede reducir la cantidad del virus que causa el VIH/SIDA y fortalecer el sistema inmunitario. Este podría ser el único tratamiento necesario para el sarcoma de Kaposi.

Tratamiento del sarcoma de Kaposi relacionado con un trasplante

Algunas personas con sarcoma de Kaposi relacionado con un trasplante pueden dejar de tomar los medicamentos que controlan el sistema inmunitario o cambiar a otro medicamento.

Tratamiento de pequeñas lesiones cutáneas

Estos podrían incluir:

  • Cirugía menor, también llamada escisión.
  • Quemado, llamado electrodesecación, o congelación, llamada crioterapia.
  • Dosis bajas de radiación, que también son útiles para las lesiones de la boca.
  • Terapia con láser.
  • Una inyección del fármaco para la quimioterapia vinblastina en las lesiones.
  • Aplicar sobre la piel un medicamento similar a la vitamina A llamado retinoide.

Es probable que las lesiones tratadas con cualquiera de estas formas reaparezcan en un par de años. Cuando esto ocurre, a menudo puede repetirse el tratamiento.

Tratamiento si hay muchas lesiones cutáneas

Si el sarcoma de Kaposi causa muchas lesiones cutáneas, pueden ser necesarios otros tratamientos, como:

  • Radioterapia. La radioterapia utiliza poderosos haces de energía para destruir las células cancerosas. Se trata de una opción de tratamiento si hay muchas lesiones cutáneas, pero no las suficientes como para necesitar quimioterapia.
  • Quimioterapia. La quimioterapia usa medicamentos potentes para destruir las células cancerosas. La quimioterapia puede ser una opción cuando el sarcoma de Kaposi afecta varias partes del cuerpo. Para el sarcoma de Kaposi que empeora rápidamente, la quimioterapia podría ayudar.
April 27, 2023

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