Video: Biopsia del ganglio centinela para melanoma

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Cuanto más grande el melanoma, mayor es el riesgo de que se extienda al sistema linfático y a sus ganglios. A menos que los ganglios linfáticos estén aumentados en tamaño y visibles durante el examen físico o en pruebas de imagen, la única manera de determinar con precisión si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos es si se extirpan (biopsia del ganglio centinela).

La ruta del drenaje linfático inicial y el grado de diseminación del tumor pueden ser determinados localizando el ganglio centinela, que es el primer ganglio que filtra el líquido linfático que drena del melanoma. En algunos melanomas, las células tumorales pueden trasladarse en más de una dirección dentro del sistema linfático. A veces hay más de un ganglio linfático centinela.

Para determinar la ubicación del ganglio o los ganglios centinelas antes de la cirugía se inyecta un material radiactivo en la piel alrededor del melanoma original. La sustancia radiactiva se desplaza a través de los canales linfáticos y se acumula en el ganglio centinela. Una imagen del cuerpo obtenida varios minutos después de la inyección permite identificar la ubicación del ganglio centinela.

Para ayudar a ver el ganglio centinela durante la operación, el cirujano inyecta un colorante azul en la piel alrededor del melanoma. Al igual que el material radiactivo, el colorante también drena por los canales linfáticos hasta el ganglio centinela. Se hace una pequeña incisón cerca del ganglio linfático centinela. La presencia del colorante azul y un instrumento que detecta la radiación permiten que el cirujano identifique el ganglio centinela.

El nódulo se extirpa y se envía a un patólogo, que lo corta en varias partes. Cada parte se examina bajo el microscopio para detectar células de melanoma. También se utilizan tintas especiales para ayudar a ver hasta un número pequeñísimo de células cancerosas.

Si el melanoma se ha diseminado a los ganglios linfáticos centinelas, los otros ganglios del área se extirpan quirúrgicamente para asegurar que no contengan células de melanoma adicionales.

June 28, 2016