Video: Biopsia de ganglio linfático centinela para detectar el melanoma

Cuanto más grueso se vuelve un melanoma, mayor es el riesgo de que se propague al sistema linfático y a los ganglios linfáticos. A menos que los ganglios linfáticos estén agrandados y visibles durante el examen físico o las pruebas por imágenes, la única forma de determinar si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos es extirpándolos (biopsia de ganglio centinela).

Para determinar la ruta del drenaje linfático inicial y la propagación del tumor, se puede ubicar el ganglio linfático centinela, el primer ganglio que filtra el líquido linfático que drena del melanoma. En algunos melanomas, las células tumorales pueden viajar en más de una dirección dentro del sistema linfático. A veces hay más de un ganglio linfático centinela.

Para determinar la ubicación del ganglio o ganglios centinela antes de la cirugía, se inyecta un material radiactivo en la piel alrededor del sitio del melanoma original. La sustancia radiactiva viaja a través de los canales linfáticos y se acumula en el ganglio centinela. Mediante una exploración corporal que se realiza varios minutos después de la inyección, se identifica la posición del ganglio centinela.

Para ayudar a visualizar el ganglio centinela durante la operación, el cirujano inyecta una tinción azul en la piel que rodea al melanoma. Al igual que el material radiactivo, la tinción también drena por los canales linfáticos al ganglio centinela. Se realiza una pequeña incisión cerca del ganglio linfático centinela. La presencia de la tinción azul y un instrumento que detecta la radiación permiten al cirujano identificar el ganglio centinela.

El ganglio se extirpa y se envía a un patólogo que lo corta en varios trozos. Cada corte se examina en el microscopio para detectar la presencia de células de melanoma. También se utilizan tinciones especiales para ayudar a visualizar incluso pequeñas cantidades de células cancerosas.

Si el melanoma se ha diseminado al ganglio linfático centinela, se extirpan quirúrgicamente los otros ganglios de esa zona para asegurarse de que no contengan otras células de melanoma.

Sept. 15, 2020