Video: Biopsia de ganglio linfático centinela para detectar el melanoma

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Cuanto más grueso se vuelve un melanoma, mayor es el riesgo de que se propague al sistema linfático y los ganglios linfáticos. A menos que los ganglios linfáticos estén agrandados y sean visibles durante el examen físico o en las pruebas de imagen, la única manera de determinar con precisión si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos es extirpar los ganglios linfáticos (biopsia del ganglio centinela).

La ruta del drenaje linfático inicial y el alcance de la propagación del tumor se pueden determinar al ubicar el ganglio linfático centinela, el primer ganglio que filtra el líquido linfático que drena del melanoma. En algunos melanomas, las células tumorales pueden viajar en más de una dirección dentro del sistema linfático. A veces, hay más de un ganglio linfático centinela.

Para determinar la ubicación del ganglio o los ganglios centinela antes de la cirugía, se inyecta un material radioactivo en la piel alrededor del sitio del melanoma original. La sustancia radioactiva viaja a través de los canales linfáticos y se acumula en el ganglio centinela. Mediante una exploración corporal realizada varios minutos después de la inyección, se identifica la posición del ganglio centinela.

Para ayudar a ver el ganglio centinela durante la operación, el cirujano inyecta un tinte azul en la piel que rodea al melanoma. Al igual que el material radioactivo, el tinte también drena por los canales linfáticos al ganglio centinela. Se realiza una pequeña incisión cerca del ganglio linfático centinela. La presencia del tinte azul y un instrumento que detecta la radiación le permite al cirujano identificar el ganglio centinela.

El ganglio se extirpa y se envía a un patólogo que lo corta en varios pedazos. Cada muestra se examina debajo de un microscopio para detectar la presencia de células del melanoma. También se usan tinciones especiales para ayudar a visualizar incluso pequeñas cantidades de células cancerosas.

Si el melanoma se ha diseminado al ganglio linfático centinela, los otros ganglios de esa zona se extirpan quirúrgicamente para asegurarse de que no contengan células de melanoma adicionales.

March 16, 2019