Examen de detección de cáncer de próstata: ¿Deberías someterte a una prueba de APE?

Tomar la decisión de someterse a la prueba del APE depende de una variedad de factores. Aquí tienes algunos consejos que pueden ayudarte a tomar una buena decisión.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

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Los análisis para detección de cáncer, incluida la prueba del antígeno prostático específico para buscar signos de cáncer de próstata, pueden ser una buena idea. El análisis para detección de cáncer de próstata puede ayudar a la identificación temprana del cáncer, cuando el tratamiento es más efectivo.

Sin embargo, no es perfecto. Es posible que algunos hombres piensen que las desventajas de la detección del cáncer de próstata superan a los beneficios potenciales.

Básicamente, realizarse el análisis del antígeno prostático específico es algo que debes decidir después de consultarlo con tu médico y tener en cuenta tus factores de riesgo y preferencias personales.

Esta información te ayudará a prepararte para conversar con tu médico.

¿Qué es el APE?

El antígeno prostático específico (APE) es una proteína producida tanto por tejido prostático canceroso (maligno) y no canceroso (benigno). Una pequeña cantidad de APE normalmente ingresa al torrente sanguíneo.

Las células del cáncer de próstata generalmente producen más APE que las células benignas, lo cual genera que aumenten los niveles de APE en la sangre.

Además del número de APE en sí, tu médico considerará varios otros factores para evaluar tus puntuaciones de APE:

  • Tu edad
  • El tamaño de tu glándula prostática
  • La rapidez con la que cambian tus niveles de APE
  • Si tomas medicamentos que afectan las mediciones del APE, como finasterida (Propecia, Proscar) y dutasterida (Avodart)

La prueba de APE en ocasiones se combina con un examen rectal digital (ERD) para palpar la próstata en busca de anormalidades.

¿Qué aumenta el riesgo de cáncer de próstata?

Conocer los factores de riesgo para el cáncer de próstata puede ayudarte a determinar si deseas comenzar a hacerte la prueba de detección del cáncer de próstata y cuándo. Los principales factores de riesgo incluyen los siguientes:

  • La edad. A medida que envejeces, el riesgo de cáncer de próstata aumenta. Después de los 50 años, tu probabilidad de tener cáncer de próstata aumenta.
  • Raza. Por razones que no se entienden bien, los hombres negros tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de próstata y morir a causa de la enfermedad.
  • Antecedentes familiares. Si un miembro cercano de la familia —tu padre, tío o hermano— fue diagnosticado con cáncer de próstata antes de los 65 años, tu riesgo de contraer la enfermedad es mayor que el promedio.
  • Mutaciones genéticas heredadas. Las mutaciones genéticas asociadas con el riesgo de cáncer de próstata incluyen BRCA1 y BRCA2. Estos genes están más estrechamente relacionados con el cáncer de mama, pero también aumentan el riesgo de otros tipos de cáncer. Tu médico te podrá recomendar que consideres hacerte pruebas genéticas si tienes un fuerte antecedente familiar de cáncer o si un pariente de sangre ha sido diagnosticado con una mutación en un gen.
  • Dieta. Una dieta alta en grasas animales y baja en vegetales puede aumentar el riesgo de cáncer de próstata.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de la detección del cáncer de próstata?

Hay cierto número de ventajas y desventajas de la prueba del APE.

Ventajas de la prueba del APE Desventajas de la prueba del APE
La prueba del APE podría ayudarte a detectar el cáncer de próstata de manera temprana. Algunos cánceres de próstata crecen lentamente y nunca se extienden más allá de la glándula prostática.
Es más fácil tratar el cáncer y es más probable que se cure si se diagnostica en los estados tempranos de la enfermedad. No todos los cánceres de próstata necesitan tratamiento. Es posible que el tratamiento para el cáncer de próstata tenga riesgos y efectos secundarios, incluyendo incontinencia urinaria, disfunción eréctil o disfunción intestinal.
La prueba del APE se puede realizar con un simple análisis de sangre ampliamente disponible. Las pruebas del APE no son infalibles. Es posible que tus niveles de APE estén elevados sin haber un cáncer presente, y que no estén elevados cuando sí lo hay.
Para algunos hombres, saber es mejor que no saber. Hacerte la prueba puede brindarte cierta tranquilidad — ya sea que probablemente no tengas cáncer de próstata o que lo tengas y ahora puedas tratarlo. Un diagnóstico de cáncer de próstata puede provocar ansiedad y confusión. La preocupación de que el cáncer podría no poner en peligro tu vida puede complicar la decisión.
El número de muertes por cáncer de próstata se ha reducido desde que la prueba del APE está disponible. La prueba del APE ha reducido las muertes, pero el número podría no ser considerablemente suficiente para justificar el costo y la posibilidad de daño a la persona que se somete a la prueba.

¿Cuáles son las ventajas de la prueba del APE?

La detección temprana de ciertos tipos de cáncer de próstata es fundamental. Los resultados elevados de APE pueden revelar un cáncer de próstata con probabilidades de extenderse a otras partes de tu cuerpo (metástasis), o podrían revelar un cáncer de rápido crecimiento que podría causar otros problemas.

El tratamiento temprano puede ayudar a detectar el cáncer antes de que ponga en peligro tu vida o te cause síntomas graves. En algunos casos, la detección temprana del cáncer significa que necesitarás un tratamiento menos agresivo — reduciendo así tu riesgo de presentar ciertos efectos secundarios, como disfunción eréctil e incontinencia.

¿Cuáles son los riesgos de la prueba del APE?

Usted puede preguntarse cómo es que hacerse una prueba para el cáncer de próstata podría tener una desventaja. Después de todo, hay poco riesgo involucrado en la prueba en sí (simplemente se requiere extraer sangre para su evaluación en un laboratorio).

Sin embargo, hay algunas desventajas potenciales una vez que los resultados están listos. Estas incluyen lo siguiente:

  • Los niveles elevados de antígeno prostático específico (APE) pueden tener otras causas, como el agrandamiento benigno de la próstata (hiperplasia prostática benigna) o la infección de la próstata (prostatitis). Estos falsos positivos son comunes.
  • Algunos cánceres de próstata pueden no producir mucho antígeno prostático específico (APE). Es posible tener lo que se conoce como un "falso negativo" (un resultado de una prueba que indica incorrectamente que usted no tiene cáncer de próstata cuando lo tiene).
  • Las pruebas de seguimiento para determinar la causa de una prueba de antígeno prostático específico (APE) elevado pueden ser invasivas, estresantes, costosas o demandar mucho tiempo.
  • Vivir con un cáncer de próstata de crecimiento lento que no necesita tratamiento puede causar estrés y ansiedad.

¿Qué recomiendan los expertos?

La mayoría de las organizaciones médicas alientan a los hombres de 50 años a analizar los pros y los contras de la detección del cáncer de próstata con su médico. El análisis debe incluir una revisión de tus factores de riesgo y tus preferencias sobre la detección.

Podrías considerar comenzar antes si eres de raza negra, tienes antecedentes familiares de cáncer de próstata o tienes otros factores de riesgo.

Si eliges realizar el examen de detección de cáncer de próstata, la mayoría de las organizaciones recomiendan detenerse alrededor de los 70 años o si desarrollas otras afecciones médicas graves que limiten tu esperanza de vida.

June 20, 2019 See more In-depth