Examen de detección de cáncer de próstata: ¿Deberías someterte a una prueba de APE?

Tomar la decisión de someterse a la prueba del APE depende de una variedad de factores. Aquí tienes algunos consejos que pueden ayudarte a tomar una buena decisión.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

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Los análisis para detección de cáncer, incluida la prueba del antígeno prostático específico para buscar signos de cáncer de próstata, pueden ser una buena idea.

El análisis para detección de cáncer de próstata puede ayudar a la identificación temprana del cáncer, cuando el tratamiento es más efectivo. Un análisis del antígeno prostático específico con resultado normal, combinado con un examen rectal digital, puede ayudarte a estar seguro de que es poco probable que tengas cáncer de próstata.

Sin embargo, someterse a un análisis del antígeno prostático específico podría ser innecesario para algunos hombres, especialmente aquellos de 70 años o más.

Las recomendaciones de las organizaciones profesionales sobre quiénes (y quiénes no) deberían hacerse el análisis para detección del antígeno prostático específico varían. Mientras que unas tienen pautas definitivas, otras sugieren que esta decisión corra por cuenta de los hombres y sus médicos. Las organizaciones que recomiendan el análisis para detección del antígeno prostático específico generalmente animan a los hombres entre los 50 y 70 años a que se hagan este análisis, así como a los hombres que tienen un riesgo mayor de cáncer de próstata.

Finalmente, hacerte el análisis del antígeno prostático específico es algo que debes decidir después de consultarlo con tu médico, tomando en cuenta tus factores de riesgo y tus preferencias personales.

A continuación, tienes más información que te ayudará a prepararte para tener una conversación con tu médico sobre el análisis del antígeno prostático específico.

Una decisión no tan simple para una prueba simple

Hay cierto número de ventajas y desventajas de la prueba del APE.

Ventajas de la prueba del APE Desventajas de la prueba del APE
La prueba del APE podría ayudarte a detectar el cáncer de próstata de manera temprana. Algunos cánceres de próstata crecen lentamente y nunca se extienden más allá de la glándula prostática.
Es más fácil tratar el cáncer y es más probable que se cure si se diagnostica en los estados tempranos de la enfermedad. No todos los cánceres de próstata necesitan tratamiento. Es posible que el tratamiento para el cáncer de próstata tenga riesgos y efectos secundarios, incluyendo incontinencia urinaria, disfunción eréctil o disfunción intestinal.
La prueba del APE se puede realizar con un simple análisis de sangre ampliamente disponible. Las pruebas del APE no son infalibles. Es posible que tus niveles de APE estén elevados sin haber un cáncer presente, y que no estén elevados cuando sí lo hay.
Para algunos hombres, saber es mejor que no saber. Hacerte la prueba puede brindarte cierta tranquilidad — ya sea que probablemente no tengas cáncer de próstata o que lo tengas y ahora puedas tratarlo. Un diagnóstico de cáncer de próstata puede provocar ansiedad y confusión. La preocupación de que el cáncer podría no poner en peligro tu vida puede complicar la decisión.
El número de muertes por cáncer de próstata se ha reducido desde que la prueba del APE está disponible. La prueba del APE ha reducido las muertes, pero el número podría no ser considerablemente suficiente para justificar el costo y la posibilidad de daño a la persona que se somete a la prueba.

¿Qué es el APE?

El antígeno prostático específico (APE) es una proteína producida tanto por el tejido prostático canceroso (maligno) como por el no canceroso (benigno). El APE ayuda a licuar el semen. Normalmente una pequeña cantidad de APE entra en el torrente sanguíneo.

Por lo general, las células de cáncer de próstata producen más APE que las células benignas, causando que los niveles de APE en tu sangre se eleven. Pero los niveles de APE también pueden elevarse en hombres con glándulas prostáticas agrandadas o inflamadas. Por lo tanto, determinar qué indica un índice de APE alto puede ser complicado.

Además de la cifra de APE, tu médico tomará en cuenta otros factores para evaluar tus índices de APE:

  • Tu edad
  • El tamaño de tu glándula prostática
  • Con qué rapidez cambian tus niveles de APE
  • Si estás tomando medicamentos que afecten las mediciones del APE, como la finasterida (Propecia, Proscar), la dutasterida (Avodart) e incluso algunos suplementos a base de hierbas
Nov. 20, 2018