Descripción general

Un análisis de óxido nítrico exhalado puede contribuir al diagnóstico y tratamiento del asma. Esta prueba mide el nivel de gas de óxido nítrico en una muestra exhalada de tu respiración. Esta muestra se obtiene al expirar por la boquilla de una máquina que realiza la medición.

Por qué se realiza

El diagnóstico del asma se suele realizar mediante la historia clínica, una exploración física y determinadas pruebas para comprobar el estado de los pulmones, como la espirometría y la medición del flujo máximo. Puede ser necesario realizar pruebas que provoquen síntomas de asma leve para después tratarlos. Estas se llaman pruebas de provocación.

Incluso después de estas pruebas, el diagnóstico del asma puede seguir siendo incierto, o puede haber dudas acerca de cuál es el mejor tratamiento. En estos casos, resulta útil realizar el análisis de óxido nítrico exhalado. El óxido nítrico es producido en todo el cuerpo, incluso en los pulmones, para combatir las inflamaciones y relajar los músculos tensos. Los niveles elevados de óxido nítrico en el aliento pueden significar que las vías respiratorias están inflamadas, un signo del asma.

El análisis de óxido nítrico también se realiza para ayudar a predecir si es probable o no que los corticoesteroides, que disminuyen la inflamación, sean útiles para tratar el asma. Si ya tienes un diagnóstico de asma y te trataron con algún corticoesteroide, el médico podría utilizar el análisis de óxido nítrico exhalado durante las visitas de consultorio para evaluar si el asma está controlada.

El análisis de óxido nítrico exhalado posiblemente no sea necesario ni proporcione información útil para todas las personas con asma. Además, posiblemente no esté disponible en todos los hospitales ni consultorios médicos.

More Information

Cómo prepararse

Verifica con anticipación si el análisis de óxido nítrico está cubierto por tu seguro.

Alimentos y medicamentos

Para asegurarte de que los resultados del estudio sean precisos, deberás evitar lo siguiente durante, al menos, una hora antes de realizar la prueba:

  • Comer y beber

Otras precauciones

También deberás evitar lo que se indica a continuación durante, aproximadamente, 24 horas antes de realizar la prueba:

  • Ejercicio
  • Alcohol
  • Tabaco
  • Vacunas contra la alergia

Lo que puedes esperar

Para realizar esta prueba, deberás estar sentado. El médico te pedirá que te coloques una boquilla conectada a un tubo que conduce a un equipo de medición de electrónica. Luego, deberás respirar durante dos o tres segundos hasta que los pulmones se llenen de aire. Tu médico después te hará exhalar completamente para que el aire salga de los pulmones a un ritmo constante. El médico puede hacerte mirar el monitor de la computadora que registra cuánto estás respirando para que puedas mantener una exhalación constante. Toda la prueba generalmente tarde cinco minutos o menos.

Resultados

Un nivel superior al normal de óxido nítrico exhalado, generalmente, significa que las vías respiratorias están inflamadas, lo cual es un signo del asma.

  • Los niveles inferiores a aproximadamente 20 partes cada mil millones en niños e inferiores a 25 partes cada mil millones en adultos se consideran normales.
  • Más de 35 partes cada mil millones en niños y 50 partes cada mil millones en adultos pueden indicar inflamación de las vías respiratorias causada por el asma.

Los resultados del análisis de óxido nítrico pueden variar ampliamente de persona en persona. Al interpretar los resultados de las pruebas, tu médico considerará un número de otros factores. Estos pueden ser los siguientes:

  • Los signos y síntomas de tu asma
  • Resultados de análisis de óxido nítrico anteriores
  • Los resultados de otras pruebas, como pruebas de flujo máximo o espirometrías
  • Medicamentos que tomas
  • Si tienes un resfrío o influenza
  • Si tienes fiebre del heno u otras alergias
  • Si fumas
  • Tu edad
Jan. 16, 2018
References
  1. Dweik RA, et al. An official ATS clinical practice guideline: Interpretation of exhaled nitric oxide levels (FENO) for clinical applications. American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. 2011;184:602.
  2. Dweik RA. Exhaled nitric oxide analysis and applications. http://www.uptodate.com/home. Accessed Oct. 17, 2016.
  3. Mummadi SR, et al. Update on exhaled nitric oxide in clinical practice. Chest. 2016;149:1340.
  4. Essat M, et al. Fractional exhaled nitric oxide for the management of asthma in adults: A systematic review. European Respiratory Journal. 2016;47:751.
  5. Calhoun KH. The role of fractional exhaled nitric oxide in asthma management. Otolaryngology Clinics of North America. 2014;47:87.
  6. Li JT (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. Nov. 7, 2016.

Análisis de óxido nítrico para el asma