Descripción general

El examen para la detección de cáncer de pulmón es un procedimiento que se utiliza para detectar la presencia de cáncer de pulmón en personas sanas con un riesgo elevado de tener este tipo de cáncer. El examen para la detección de cáncer de pulmón se les recomienda a los adultos mayores que fuman desde hace mucho tiempo y que no tienen signos ni síntomas de este tipo de cáncer.

Los médicos utilizan una tomografía computarizada de baja dosis de los pulmones para detectar el cáncer de pulmón. Si se detecta cáncer de pulmón en un estadio muy temprano, hay más probabilidades de curarlo con tratamiento.

Habla con el profesional de salud acerca de los beneficios y los riesgos del examen para la detección de cáncer de pulmón mediante una tomografía computarizada de baja dosis. Juntos podrán decidir si el examen para la detección de cáncer es adecuado para ti.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

El objetivo del análisis para la detección de cáncer de pulmón es detectarlo en un estadio muy temprano (cuando hay más probabilidades de curarlo). Cuando se presentan signos y síntomas de cáncer de pulmón, el cáncer suele estar demasiado avanzado como para realizar tratamientos curativos. Algunos estudios indican que el análisis para la detección de cáncer de pulmón reduce el riesgo de morir a causa de ese tipo de cáncer.

¿Quiénes deberían considerar un análisis para la detección?

El análisis para detección de cáncer de pulmón se suele reservar para las personas que tienen el mayor riesgo de padecer este cáncer, como las siguientes:

  • Adultos mayores que fuman o fueron fumadores. El análisis para la detección de cáncer de pulmón, generalmente, se ofrece a personas de 55 años o más que fuman o fueron fumadores.
  • Personas que han fumado mucho durante muchos años. Puedes considerar un análisis para detección de cáncer de pulmón si tienes antecedentes de fumar 1 paquete por año durante 30 años o más. Los años-paquete se calculan multiplicando la cantidad de paquetes de cigarrillos que fumaste por día y la cantidad de años que fumaste.

    Por ejemplo, una persona con un antecedente de tabaquismo de 30 años-paquete puede haber fumado un paquete por día durante 30 años, dos paquetes por día durante 15 años o tres cuartos de paquete por día durante 40 años. Incluso si tus hábitos de fumar cambiaron con los años, se pueden usar tus recuerdos sobre tus antecedentes de tabaquismo para determinar si te puedes beneficiar del análisis para la detección del cáncer de pulmón.

  • Personas que alguna vez fumaron mucho pero dejaron de fumar. Si fumaste mucho durante un largo tiempo pero has dejado de fumar, puedes considerar un análisis para la detección de cáncer de pulmón.
  • Personas con buena salud en general. Si tienes problemas de salud graves, es menos probable que obtengas beneficio del análisis para la detección de cáncer de pulmón y es más probable que sufras complicaciones en las pruebas de seguimiento. Por este motivo, el análisis para detección de cáncer de pulmón se ofrece a personas que tienen una buena salud en general.

    Por lo general, no se recomienda el análisis para la detección a aquellos que tienen una mala función pulmonar u otras afecciones graves que podrían dificultar la cirugía. Esto podría incluir a personas que necesitan administración continua de oxígeno, que hayan sufrido adelgazamiento sin causa aparente en el último año, que hayan expulsado sangre al toser recientemente o que se hayan realizado una exploración por tomografía computarizada de tórax en el último año.

  • Personas con antecedentes de cáncer de pulmón. Si has recibido tratamiento para el cáncer de pulmón hace más de cinco años, puedes considerar realizarte un análisis para la detección del cáncer de pulmón.
  • Personas con otros factores de riesgo de cáncer de pulmón. Las personas que tienen otros factores de riesgo de cáncer de pulmón pueden ser aquellas que tienen la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, aquellas con antecedentes familiares de cáncer de pulmón y aquellas que están expuestos al asbesto en el trabajo.

¿Durante cuánto tiempo se debe continuar con los análisis para la detección?

No todos los grupos médicos concuerdan respecto a qué edad puedes considerar suspender el análisis para la detección de cáncer de pulmón. En general, continúa realizándote el análisis anual para la detección de cáncer de pulmón hasta que llegue el momento en el que no te beneficies de este, como cuando manifiestes otras afecciones graves que puedan dejarte demasiado débil como para someterte al tratamiento oncológico.

El U.S. Preventive Services Task Force (Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los EE. UU.) recomienda continuar con los análisis para la detección hasta los 80 años o hasta que padezcas afecciones graves que limiten el beneficio del análisis para la detección.

Riesgos

Los análisis para la detección de cáncer de pulmón presentan varios riesgos, tales como:

  • Exponerse a un nivel bajo de radiación. La cantidad de radiación a la que te expones durante una exploración por tomografía computarizada (TC) de baja dosis es mucho menor en comparación con la de una exploración por TC estándar. Equivale aproximadamente a la mitad de la radiación del ambiente a la que te expones de forma natural en un año.
  • Someterse a pruebas de seguimiento. Si la exploración muestra una mancha sospechosa en uno de los pulmones, es posible que tengas que someterte a otras exploraciones, que te expondrán a más radiación, o a pruebas invasivas, como una biopsia, que presentan riesgos graves. Si estas pruebas adicionales muestran que no tienes cáncer de pulmón, es probable que te hayas expuesto a riesgos graves que podrías haber evitado si no te hubieras sometido a los análisis para la detección de cáncer.
  • Detección de un cáncer que está en un estadio demasiado avanzado para curarlo. Es posible que los tipos de cáncer avanzados, como los que se han diseminado, no respondan bien al tratamiento, por lo tanto, es posible que hallar esos tipos de cáncer en un examen para la detección de cáncer de pulmón no mejore ni prolongue la vida.
  • Detección de un cáncer que probablemente nunca te haga daño. Algunos tipos de cáncer de pulmón crecen lentamente y es posible que nunca provoquen síntomas ni daños. Es difícil determinar qué tipos de cáncer no crecerán nunca como para dañarte y cuáles se deben extirpar rápidamente para evitar daños. Si te diagnostican cáncer de pulmón, es probable que el médico te recomiende tratamiento. El tratamiento de los tipos de cáncer que hubieran permanecido pequeños y confinados por el resto de tu vida podría no ayudarte y ser innecesario.
  • Cáncer no detectado. Es posible que el cáncer esté oculto o no se detecte en los análisis para la detección de cáncer de pulmón. En esos casos, tus resultados podrían indicar que no tienes cáncer de pulmón cuando efectivamente sí lo tienes.
  • Detección de otros problemas de salud. Las personas que fuman durante mucho tiempo presentan un mayor riesgo de padecer otros problemas de salud, como enfermedades pulmonares y cardíacas que podrían detectarse en una exploración por TC de pulmón. Si el médico detecta otro problema de salud, es probable que te sometas a análisis adicionales y, posiblemente, a tratamientos invasivos que no se habrían indicado si no te hubieras sometido al análisis para la detección de cáncer de pulmón.

Cómo prepararse

Para prepararte para una tomografía computarizada de baja dosis, es posible que debas hacer lo siguiente:

  • Informarle al médico si tienes una infección de las vías respiratorias. Si tienes signos y síntomas de una infección de las vías respiratorias o si te recuperaste de una infección recientemente, el médico te puede recomendar posponer el análisis para la detección de cáncer hasta un mes después de que los signos y síntomas hayan desaparecido. Las infecciones respiratorias pueden provocar anomalías en las tomografías computarizadas que pueden requerir exploraciones o pruebas adicionales para investigarlas. Estas pruebas adicionales se pueden evitar esperando a que la infección se resuelva.
  • Quitarte todo objeto de metal que uses. Los metales pueden interferir con las imágenes, por lo tanto, se te pedirá que te quites todos los objetos de metal que estés usando, como joyas, anteojos, audífonos y dentadura.

    Usa prendas que no tengan botones o cierres de metal. No uses un sostén con aro. Si tus prendas tienen demasiado metal, probablemente te pidan que te las quites y te pongas una bata.

Consulta con tu compañía de seguros

Las compañías de seguros médicos suelen cubrir los análisis para la detección de cáncer de pulmón para aquellas personas que cumplen con las pautas que especifica el U.S. Preventive Services Task Force (Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los EE. UU.). En estas pautas, se les recomienda el análisis anual para la detección, a partir de los 55 años de edad, a las personas que hayan fumado 1 paquete de cigarrillos por día durante 30 años. Consulta con tu proveedor de seguro médico para verificar que tu plan cubra el análisis para la detección de cáncer de pulmón.

Para las personas que tienen Medicare, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (Centers for Medicare and Medicaid Services) cubren el análisis para la detección de cáncer de pulmón para las personas que tienen entre 55 y 77 años, que hayan fumado 1 paquete de cigarrillos por día durante 30 años y que hoy sean fumadores o que hayan dejado de fumar en los últimos 15 años.

Lo que puedes esperar

En el análisis para la detección de cáncer de pulmón

En la tomografía computarizada de baja dosis de los pulmones, te recostarás boca arriba en una camilla larga. Es probable que te den una almohada para que estés más cómodo.

El técnico que lleva a cabo la exploración se trasladará a una habitación separada en la que aún podrá verte y hablar contigo.

Te pedirán que te recuestes y permanezcas muy quieto mientras la camilla se desliza por el centro de una gran máquina que crea las imágenes de los pulmones. Al principio, la camilla pasará por la máquina para determinar el punto de partida de la exploración.

Cuando la máquina esté lista para comenzar la exploración, probablemente, te pidan que mantengas la respiración por poco tiempo para crear una imagen clara de los pulmones. La camilla se moverá rápidamente en la máquina a medida que se crean las imágenes. Es posible que la máquina haga ruidos de golpeteos o chasquidos.

Puedes esperar que la consulta dure, aproximadamente, media hora, aunque la exploración en sí tarda menos de un minuto.

Después del análisis para la detección del cáncer de pulmón

Una vez finalizada la tomografía computarizada de baja dosis, puedes ocuparte de tus tareas cotidianas con normalidad.

Las imágenes creadas durante la exploración se compilarán en una computadora y las analizará un médico que se especializa en el diagnóstico del cáncer de pulmón con pruebas de diagnóstico por imágenes (radiólogo torácico).

Resultados

Algunos ejemplos de resultados de análisis para la detección de cáncer de pulmón comprenden:

  • No se detectan anomalías. Si no se detectaron anomalías en el análisis para la detección de cáncer de pulmón, el profesional de salud podría recomendar que te sometas a otra exploración en un año. Podrías considerar continuar con las exploraciones anuales hasta los 80 años o hasta que tú y tu médico determinen que es poco probable que ofrezcan beneficios debido a otros problemas de salud importantes que puedas tener.
  • Nódulos pulmonares. El cáncer de pulmón puede aparecer como una mancha pequeña en los pulmones. Desafortunadamente, muchas otras enfermedades pulmonares tienen la misma apariencia, como las cicatrices de infecciones pulmonares y crecimientos no cancerosos (benignos). Durante los estudios, se detectan uno o más nódulos en casi la mitad de las personas que se someten a análisis para la detección de cáncer de pulmón mediante tomografía computarizada de baja dosis.

    La mayoría de los nódulos no requiere acción inmediata, y se controlarán en tu próximo análisis para la detección de cáncer de pulmón anual. En algunos casos, los resultados pueden sugerir la necesidad de realizar otra exploración por tomografía computarizada de los pulmones en unos meses para ver si el nódulo pulmonar aumenta de tamaño. Los nódulos que aumentan de tamaño tienen más probabilidades de ser cancerosos.

    Los nódulos grandes tienen más probabilidades de ser cancerosos. Por este motivo, te podrían derivar a un especialista en pulmones (neumólogo) para que te realices pruebas adicionales, como un procedimiento (biopsia) para extraer una parte de un nódulo grande a fin de realizar análisis de laboratorio, o pruebas de diagnóstico por imágenes adicionales, como una tomografía por emisión de positrones (TEP).

  • Otros problemas de salud. En los análisis para la detección de cáncer de pulmón se pueden detectar otros problemas pulmonares y cardíacos que son frecuentes en las personas que fumaron durante mucho tiempo, como enfisema y endurecimiento de las arterias del corazón. Habla acerca de los resultados con el profesional de salud para determinar si es necesario que te realices pruebas adicionales.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

Análisis para la detección de cáncer de pulmón - atención en Mayo Clinic

Feb. 07, 2018
References
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Ver también

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Análisis para la detección de cáncer de pulmón