Descripción general

Un dispositivo de inmovilización de la rodilla es una herramienta para controlar el malestar de la artrosis de la rodilla. Un dispositivo de inmovilización puede ayudar a reducir el dolor al desplazar a otro lado el peso que normalmente recaería en la parte más dañada de la rodilla. El uso de un dispositivo de inmovilización puede mejorar tu capacidad para desplazarte y ayudarte a caminar más cómodamente.

Existen varios tipos de dispositivos de inmovilización que se usan para la artritis de rodilla. Un dispositivo de inmovilización y descarga desplaza el peso fuera de la parte afectada de la rodilla.

Por qué se realiza

La artrosis es una afección compleja que afecta toda la articulación. Se conoce principalmente como un tipo de artritis por desgaste que comúnmente afecta las rodillas de las personas mayores. La enfermedad frecuentemente afecta un lado de la rodilla más que el otro. Este daño desigual puede hacer que la rodilla se alinee de manera imperfecta (mala alineación), lo cual puede hacer que te veas con las rodillas retraídas o las piernas arqueadas.

A medida que el daño avanza, esta falta de alineación empeora. Un dispositivo de inmovilización de rodilla puede quitar presión de la parte de la articulación más afectada por la artrosis y ayudar a aliviar el dolor. Si sientes que la rodilla se te dobla cuando le agregas peso, el dispositivo de inmovilización de rodilla también puede ayudarte a pararte y a moverte con mayor confianza.

Riesgos

Los siguientes son posibles riesgos de usar un dispositivo ortopédico para la rodilla:

  • Malestar al usar el dispositivo de inmovilización. Un dispositivo ortopédico para la rodilla puede parecer pesado, voluminoso y caliente al principio. Un mal ajuste puede hacer que se resbale.
  • Hinchazón e irritación cutánea. Si el aparato ortopédico de la rodilla no le queda bien, puede enrojecerse e irritarse la piel que está debajo. Algunas personas también tienen hinchazón alrededor de la articulación.
  • Ausencia de beneficios. Los estudios sobre los dispositivos de inmovilización de rodilla para pacientes con artrosis han sido escasos; y los resultados, variados. Algunas personas no ven ningún beneficio. Otros informan una disminución del dolor y un aumento de la función.
  • Rigidez. El uso de un aparato ortopédico puede hacer que el usuario trate la rodilla como lesionada y favorezca la otra rodilla, lo cual podría contribuir a la rigidez de la articulación.

Cómo prepararse

Habla con el médico acerca de tu interés por el dispositivo de inmovilización de rodilla. Juntos pueden decidir si un dispositivo de inmovilización de rodilla puede ayudarte con tu problema y qué tan probable es que lo uses con regularidad.

Si decides probar un dispositivo de inmovilización de rodilla, probablemente el médico deba recetarlo y remitirte a un ortopedista, un profesional médico que diseña, construye y adapta correctores y dispositivos para mejorar la función en personas con problemas ortopédicos.

Los dispositivos de inmovilización de rodilla hechos a medida pueden ser costosos, así que tal vez antes desees verificar con tu proveedor de seguro médico si tienes cobertura para este tipo de dispositivos.

Lo que puedes esperar

Algunos tipos de dispositivos de inmovilización de la rodilla ya vienen preparados en varios tamaños. Algunos diseños permiten ajustar la presión que ejercen sobre la rodilla, según cuánto apoyo necesites para diferentes actividades y en diferentes momentos del día. Si encuentras un dispositivo de inmovilización estándar que se adapte bien a ti, posiblemente puedas comprarlo y llevártelo a casa el mismo día.

Los dispositivos de inmovilización de rodilla a medida están diseñados y construidos para adaptarse a tus medidas. Pero lleva tiempo construir un dispositivo de inmovilización de rodilla a medida, por lo que tal vez debas esperar algunas semanas. Cuando el dispositivo de inmovilización a medida esté listo, el ortopedista verificará el calce antes de que lo lleves a casa.

Durante el ajuste de la rodillera

Podrías acostumbrarte a usar un dispositivo de inmovilización para la rodilla más rápidamente si comienzas con un buen ajuste, que es el objetivo de trabajar con un ortopedista. Durante la adaptación, el ortopedista podría hacer lo siguiente:

  • Examinar tu rodilla
  • Hacer preguntas sobre tus antecedentes de artritis en la rodilla y los síntomas que más te molestan
  • Preguntarte qué actividades esperas realizar más con el dispositivo de inmovilización de rodilla
  • Pedirte que camines unos pocos pasos para ver cómo se comporta tu rodilla
  • Tomar varias medidas de tu pierna para determinar qué tamaño necesitas
  • Hablar acerca de los puntos a favor y en contra de los dispositivos de inmovilización estándar y los hechos a medida
  • Explicar las diferencias entre los distintos diseños de dispositivos de inmovilización de rodilla
  • Hacerte probar varios dispositivos de inmovilización de rodilla para determinar qué estilo se siente mejor y te resulta más fácil de usar

Después del ajuste de la rodillera

Con la ayuda del ortopedista, aprenderás a colocarte y a sacarte el dispositivo de inmovilización de rodilla y cómo darte cuenta si es necesario ajustarlo. Podrías caminar un poco para probar el dispositivo de inmovilización.

Sigue las instrucciones del ortopedista, o las de tu propio médico, acerca de cuándo usar el dispositivo. Algunas personas utilizan los dispositivos de inmovilización de rodilla solo cuando realizan actividades continuas, como caminar o realizar ciertos deportes. A otras personas les resulta útil usar el dispositivo de inmovilización la mayor parte del día.

Resultados

La artrosis puede hacerte sentir como si la rodilla se te estuviera por salir. Como consecuencia, es posible que protejas la rodilla automáticamente y que evites cargar peso sobre ella. Si se usa consistentemente, un dispositivo de inmovilización para la rodilla puede ofrecer algo de estabilidad y aumentar tu confianza en la rodilla.

Hay evidencias que sugieren que los dispositivos de inmovilización para la rodilla pueden ayudar a reducir los síntomas y mejorar la función en personas que tienen artrosis de rodilla. Sin embargo, estudios más recientes han demostrado menos beneficios. Muchas personas dejan de usar los dispositivos de inmovilización para la rodilla porque no reciben suficiente alivio del dolor de rodilla o debido a complicaciones, como un ajuste deficiente o porque no les gusta cómo se ve dicho dispositivo.

La pérdida de peso y el ejercicio, en particular los ejercicios que fortalecen los músculos del muslo, se consideran los mejores tratamientos de primera línea para la artrosis de rodilla.

July 18, 2019
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