Descripción general

La prueba del virus del papiloma humano (VPH) detecta la presencia del virus del papiloma humano, un virus que puede provocar el desarrollo de verrugas genitales, células cervicales anormales o cáncer cervical.

El médico puede recomendarte la prueba del VPH si:

  • La prueba de Papanicolaou arrojó un resultado anormal con células escamosas atípicas de significación indeterminada
  • Tienes 30 años o más

La prueba del VPH es únicamente para mujeres; no existe aún la prueba del VPH para detectar el virus en hombres. Sin embargo, los hombres pueden contraer una infección por VPH y contagiarles el virus a sus parejas sexuales.

Por qué se realiza

La prueba del VPH es un examen de detección de cáncer cervicouterino; sin embargo, no te indica si tienes cáncer. En cambio, detecta la presencia del VPH (el virus que causa el cáncer cervicouterino) en tu sistema. Ciertos tipos de virus del papiloma humano (incluso los tipos 16 y 18) aumentan el riesgo de tener cáncer cervicouterino.

Saber si posees un tipo de virus del papiloma humano que aumenta tu riesgo de tener cáncer cervicouterino significa que tú y tu médico podrán decidir mejor sobre los próximos pasos de tu atención médica. Estos pasos podrían incluir un control de seguimiento, más pruebas o el tratamiento de células anormales.

El uso rutinario de la prueba del VPH en mujeres menores de 30 años no se recomienda ni es muy útil. El VPH se propaga a través del contacto sexual y es muy común en personas jóvenes, por lo que los resultados de la prueba serán frecuentemente positivos. Sin embargo, las infecciones por VPH suelen desaparecer por sí solas al cabo de uno o dos años.

Los cambios cervicales que provocan cáncer generalmente tardan varios años en desarrollarse (generalmente 10 años o más). Por estos motivos, te recomendamos adoptar una conducta expectante en lugar de someterte a un tratamiento inmediatamente.

Riesgos

Al igual que los análisis de detección, la prueba del virus del papiloma humano presenta el riesgo de que el resultado sea falso positivo o falso negativo.

  • Falso positivo. Un resultado falso positivo indica que tienes un tipo de virus del papiloma humano de riesgo alto cuando en realidad no lo tienes. Un resultado falso positivo podría derivar en la realización innecesaria de un procedimiento de seguimiento, como una colposcopía o una biopsia y dar lugar a ansiedad injustificada por los resultados de la prueba.
  • Falso negativo. Un resultado falso negativo significa que tienes una infección por virus del papiloma humano, pero la prueba indica lo contrario. Esto puede provocar un retraso en las pruebas de seguimiento o en los procedimientos adecuados.

Cómo prepararse

No necesitas ninguna preparación especial antes de someterte a una prueba de VPH. Sin embargo, debido a que la prueba de VPH generalmente se realiza junto con el examen de Papanicolaou, puedes tomar las siguientes medidas para que ambas pruebas sean lo más precisas posible:

  • Evita mantener relaciones sexuales, realizarte lavados vaginales o usar medicamentos vaginales o espermicidas, cremas o geles dos días antes de la prueba.
  • Evita programar la prueba durante el período menstrual. La prueba puede realizarse, pero el médico puede recolectar una muestra de mejor calidad en otro momento del ciclo.

Lo que puedes esperar

Por lo general, se realiza una prueba del virus del papiloma humano al mismo tiempo que una prueba de Papanicolaou, que es aquella en la que se recolectan células del cuello del útero para detectar anomalías o la presencia de cáncer. Se puede realizar una prueba del virus del papiloma humano con la misma muestra de la prueba de Papanicolaou o mediante la recolección de una segunda muestra del conducto cervicouterino.

Durante el procedimiento

La prueba combinada de Papanicolaou y VPH se realiza en el consultorio de su médico y solo toma unos minutos. Es posible que te pidan que te desvistas por completo o solo de la cintura hacia abajo. Te recostarás boca arriba sobre una camilla de examen con las rodillas flexionadas. Apoyarás los rodillas en soportes llamados estribos.

El médico introducirá con cuidado un instrumento llamado espéculo en la vagina. El espéculo mantiene separadas las paredes de la vagina para que el médico pueda ver fácilmente el cuello del útero. La introducción del espéculo puede provocarte una sensación de presión en la zona pélvica. A veces, el espéculo se siente frío cuando se lo introduce por primera vez.

Luego, el médico tomará muestras de las células cervicales con un cepillo suave y un dispositivo plano para raspado llamado espátula. Esto no causa dolor y es posible que ni siquiera sientas que se está tomando la muestra.

Después del procedimiento

Después de la prueba, podrás realizar tus actividades diarias normales sin ninguna restricción. Pregúntale al médico cuándo podrás obtener los resultados de la prueba.

Resultados

Los resultados de tu prueba de VPH serán positivos o negativos.

  • Resultado positivo de la prueba del VPH. Un resultado positivo de la prueba significa que tienes un tipo de VPH de alto riesgo que se relaciona con el cáncer cervical. No significa que tengas cáncer cervical ahora, pero es un signo de advertencia que indica que podrías tener cáncer cervical en el futuro. El médico probablemente recomendará una prueba de seguimiento en un año para ver si la infección ha desaparecido o para verificar si hay signos de cáncer cervical.
  • Resultado negativo de la prueba del VPH. Un resultado negativo de la prueba significa que no tienes ninguno de los tipos de VPH que provocan cáncer cervical.

Según los resultados de tu prueba, el médico puede recomendar alguna de las siguientes opciones como próximo paso:

  • Control normal. Si tienes más de 30 años y el resultado de tu prueba del VPH es negativo y tu prueba de Papanicolaou es normal, seguirás el cronograma que se recomienda generalmente para repetir ambas pruebas en cinco años.
  • Colposcopía. En este procedimiento de seguimiento, que se recomienda si la prueba de Papanicolaou es anormal, el médico utiliza un lente especial (colposcopio) para examinar el cuello del útero más minuciosamente.
  • Biopsia. En este procedimiento, que generalmente se hace al mismo tiempo que la colposcopía, el médico toma una muestra de células cervicales (biopsia) para examinarlas con más detenimiento en un microscopio.
  • Extracción de células cervicales anormales. Para evitar que las células anormales se conviertan en células cancerosas, el médico puede recomendar un procedimiento para extirpar las áreas de tejido que contienen las células anormales.
  • Consultar a un especialista. Si los resultados de tu prueba de Papanicolaou o tu prueba del VPH son anormales, el profesional de la salud probablemente te remitirá a un ginecobstetra para que te realice un examen de colposcopía. Si los resultados de la prueba indican que podrías tener cáncer, es posible que te remitan a un médico que se especialice en el tratamiento de los tipos de cáncer del aparato genital femenino (oncólogo ginecológico) para recibir tratamiento.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

May 22, 2020
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Prueba del VPH